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没有外国援助,美国人根本不可能在8年时间内赢得独立战争

原标题:没有外国援助,美国人根本不可能在8年时间内赢得独立战争

1783年英美法巴黎和约签署纪念邮票

从1775年到1783年,美国独立战争打了将近8年,一直到1783年9月3日,双方在巴黎附近的凡尔赛签订和约《巴黎和约》,英国被迫承认美国独立。

但是美国人赢得却并不轻松,甚至没有外援的话,这场战争不过是一场普通的殖民地起义,几年内就会被英国龙虾兵剿灭,更别说打上8年了。这并不是小编在耸人听闻博眼球,且听小编为大家一一道来。

空头司令乔治·华盛顿

在独立战争初期,总指挥乔治·华盛顿就空有总指挥之名,却无总指挥之实。

一如小编的文章《美国历史上少有的农民起义,一个退伍老兵为何会选择揭竿而起》中所说的那样,美军部队都是各州自行组建,军饷、人员、物资也是由各州自行筹措,军团的指挥官也都是由各州直接任命,因此各个军团更多听命于各州议会,而不是当时选举产生的总指挥乔治·华盛顿。

而且这13个州军队之间的职责分配、主力顺序也是个大问题。本来这13个州在殖民地时期就是互不统属,在行政上彼此之间没有个先后、尊卑关系,而且由于人员组织构成不同,阶级立场不同,殖民地时期又相互竞争,实际上这13个州天然存在的各种矛盾。

身为总指挥的华盛顿必须要小心谨慎地权衡这13个州之间的利弊,不能让人抓住口实说他偏心,人家吃肉别人汤都没一口,还得防止有州觉得自己受委屈了、或者英国人抛出什么橄榄枝诱使其中途退出,做出最合理的安排。

独立战争示意图

华盛顿担心这些并非毫无道理,这是因为当时许多大陆议会参与者都是英国人或者与英国关系密切,他们的立场并不坚定,他们并不是真的想要建立一个真正独立的国家,并不希望与英国割裂。

在独立宣言发布两天后,也就是1775年7月6日,北美联合殖民地的代表们发布了一份名为《关于拿起武器的原因和必要性的公告》的文件。

文件就曾经记载:我们无意解除已在我们之间长久而幸福的存在的那一联合,并真诚地希望看到这一联合恢复,我们招募军队并非怀有野心,以图要同大不列颠分离或是建立独立国家。

这样产生的后果便是,在独立战争初期,华盛顿根本就指挥不动美军,甚至连哪个州的哪个军团在哪里都不知道,还得问该州议会联络员才行。各军团各自为战,加上通讯手段落后,形不成有效的配合,而且他还得协调各州关系,时刻提防有州反水。

赶赴战场的民兵

各军团自身也很糟糕。独立战争爆发后,各州议会组建军团扩军备战,但当时美军兵员素质良莠不齐,龙蛇混杂,除了自发组织的民兵、志愿者,还有许多想着当兵吃饷的社会闲散人员,甚至还有未成年的孩子。

这些人在战前并没有接受到任何正规的良好的军事训练,许多人甚至连枪都没摸过,面对来势汹汹的英军,许多人吓得都尿裤子了。

当时支援美军作战的一位法国炮兵中尉描述道:“初次看到这支军队的时候我震惊了。他们没有制服,多数人衣衫褴褛,他们中的多数人光着脚。他们的形体各异,甚至有不到14岁的孩子。”

波士顿倾茶事件

更要命的是,当时英属北美殖民地经济严重依赖宗主国英国,一开战,英国皇家海军立即封锁了美国海面,美国几乎没有海军,出产的产品运不出去换不成钞票买武器弹药,发军饷。

不仅军饷发不上,就连行军用的军鞋,大陆军一万多人也只能分到九百多双,平均每个士兵更只有三十多发枪弹(黑火药枪弹,只要有硝石硫磺木炭就可以自己配,没有门槛,可不是现在的无烟火药枪弹),缺粮更是常事。

加上当时兵员素质良莠不齐,许多人都是抱着当兵吃饷的态度来的,一看领不到军饷,又领不到像样的军装,不停的有小规模的哗变和叛乱发生。

为了维持军队的开销,各州都开始加紧时间印制美元,结果常年殖民活动使得老百姓并不认可美元,加上滥发美元,这也导致了美元信用越来越低,一张美元跟一张废纸基本没有区别。

美国民兵

废纸一般的美元一直影响着美军,1779年,驻扎在康涅狄格州的两团美军士兵拒绝接受美元作为军饷,搞到最后华盛顿不得不跟法国人借了里弗尔银币来发军饷,才算把事件平息下来。

甚至在1781年,在独立战争的最后一战——约克敦之战前的几个月,华盛顿指挥的大陆军已因缺乏军费无法发饷而导致1/10的士兵闹兵变,兵变士兵正在开向费城。

幸亏德·罗尚博伯爵即时拿出法军军饷的一半,约12万里弗尔借给华盛顿,才稳固了美军的军心,不至于毁了大好局面。

1789年,美国战争事务部长诺克斯将军对国会所做的陈述报告显示,到了1781,大陆军中仅剩下13292人,就算到了1783年英国承认美国独立,美国大陆军人数不过13476人,可见缺钱影响之大。

民兵进攻英军

英军可不会看你缺衣少粮就延缓攻势,放松警惕。1775年底,由于英军舰队的快速增援,数千英军乘船溯圣劳伦斯河而上,在加拿大魁北克等地设防,严阵以待,使得企图千里偷袭加拿大的大陆军惨遭失利,损失500余人,大陆军名将阿诺德重伤,蒙哥马利将军阵亡。

1776年6月,威廉·豪率领三万多名英军从海上登陆纽约发动奇袭,美军大败,华盛顿带着落败的美军仓皇退往福吉谷,最后两万多大陆军只剩下四千人,而此时英军在北美的兵力增加到了六万人。

1777年夏大陆军取得薩拉托加大捷之后,获得了一大批急需的大炮、7000件轻武器和大量服装、帐篷和各种军用物品。这使美军的装备状况获得很大改善,短暂扭转了独立战争的困境。

尽管许多人都称萨拉托加大捷为美国独立战争的转折点,但是一场战斗的失利对于实力雄厚的英军来说真算不上什么,英军实力雄厚,还有源源不断的增援从海上赶来,战场主动权依然在英军手中。

萨拉托加战役

1777年9月17日,几乎与萨拉托加大捷同时,英军攻陷费城,大陆会议不得不迁到约克镇;1778年12月初,英国舰队掩护英国陆军在佐治亚州登陆,攻占佐治亚州重要城市萨凡纳,华盛顿指挥的民军损失5000余人。

6周后,佐治亚全州陷落。1779年春,英军在南卡罗来纳州击败美军林肯将军的部队。接着,在舰队掩护下,英军克林顿部队在查尔斯顿附近登陆。

1780年初,英军包围了查尔斯顿,由阿布兹罗特指挥的5艘英国战列舰和9艘巡洋舰从海上封锁了这座滨海要塞。5月32日,据守查尔斯顿的5000余美军将士绝望投降后,全部被英军枪毙,南卡罗来纳州被英军占领。

英军攻破美军阵地

为了维持战争,北美“大陆军”的家底早就被掏了个干净,两年来前线所需的军费,几乎全靠外部援助。

整个独立战争期间,美军三分之一的消耗来自外国援助和贷款,包括法国向美国提供的800万美元资助和贷款,西班牙援助的65万美元,荷兰提供的180万美元的贷款,欧洲各界募集的200万英镑的捐款。

而且美国大陆本身工业基础薄弱,尤其是军火工业,所有的枪支、大炮都需要通过海外渠道来获得补给。

遭到英国封锁后,到1777年底,美国的陆军“大陆军”从海上只得到了价值150万英镑的军火,占到“大陆军”军火总额的90%,这些军火主要来自于法国和荷兰,但是根本满足不了大陆军的消耗。

不断登陆的英国龙虾兵

要想从海外获得军火补给,就必须走海路。由于当时英国强大的海军,美国人觉得当时唯一能跟英国海军对抗的就是法国海军。

为了能够获得法国的援助,北美大陆议会不惜一切代价的向法国求援,华盛顿本人也多番亲自写信请求法国帮忙。当时美国在法的大使本杰明·富兰克林几乎每天都在法国的上层圈子里打主意,想办法求人帮忙说服法王路易十六,就差给法国人跪下磕头了。

美国这种低声下气的恳求最终得到了回报,1778年3月11日法国宣布支持美国独立对英宣战。

法国海军与英国海军爆发的切萨皮克湾海战

不过法国人也不是为了美国人民伟大的独立战争事业这么伟光正,他们打着自己的小算盘。

英法七年战争法国大败,法国被迫放弃了包括印度、加拿大、密西西比河东岸等大片殖民地,这次失败标志着法国失去了在新大陆的主导权,法国的声望显著滑落,经济上的损失更是无法计数。

如今美英开战,如果法国人帮助美国人赢得战争,那么双方就是同盟,打败英国,不仅可以报七年战争的仇,而且英国的风头就会被盖过去,英国的崛起将会受阻,法国可以重返巅峰,更可以跟英国人要一笔赔偿款。

但是在战争初期,法国人害怕在形式没有明朗之前就下注会引来英国人的报复,所有援助都是秘密进行。

1776年时,法国就为“大陆军”提供了3万余支步枪和227门火炮,外加可配备30万枪炮的火药。到1777年春天时,又有一百多艘船的法国援助物资抵达美国,包括47.8万磅硝石、145.4万磅火药、以及大量的衣服和武器,甚至连战鼓都是法国人援助。

同年,法国政府还通过富兰克林与美国政府办理了100万里弗尔的贷款,同时给予美国200万里弗尔的补助金。

约克城战役

一直到1778年3月11日,法国正式向英国宣战,路易十六派出法国海军和陆军进入美国,组建美法联军,共同打击英军。

1778年5月,美国与法国正式结盟。“法美同盟条约的意义不仅在军事方面,它在政治上、道义上都给了殖民地人民以有力的支持,也影响了其他欧洲国家对待这场战争的态度。”

同年夏天,法国海军上将德·埃斯坦备了12艘战列舰和5艘巡洋舰,护航载有4000法国陆军的运兵船驶离地中海港口土伦。法国舰队在大雾掩护下冲破英军设在直布罗陀海峡上的封锁线,越过大西洋开赴美洲战场场。

1778年7月8日,德·埃斯坦指挥的法国舰队出现在美国特拉华,没有发现英国军舰便继续北上。7月29日,法国舰队在纳拉甘西特湾找到6艘英国军舰。经过一番激战,英舰全部被击沉和烧毁。

1779年,路易十六又增派法国陆军,携带200多门当时世界上最先进的火炮,渡过大西洋,踏上遍地烽烟的北美战场,支援华盛顿的大陆军。有了法军支持,美军士气大涨,技战术更是与战争初期有了质的区别。

1780年,英法在西印度群岛多次发生海战,法国和西班牙联军占领北美佛罗里达的彭沙科拉城,法英海军在西印度群岛、佛得角海域多次爆发战斗。

1781年9月26日,华盛顿率军跟法国的拉法叶将军会师在威廉斯堡会师,10月十号美法联军向当时英军驻地约克镇发动总攻,美国大陆军5645人、民兵3200人、法军7800人、三百余门火炮组成三个军团,别人从东、南、西三面对英军发起冲击。

约克镇里被包围的英军最终没有抵住美法军队的冲击,10月19日英军无条件向美法投降,这就是美国独立战争的关键约克镇战役。

此战后英国基本丧失了在北美的进攻能力,加上多国牵制,在国际上已经孤立无援的英国不得不在1783年同美英签署和约,英国正式承认美国独立,美利坚合众国诞生。

而法国也因为支持独立战争,此后很长一段时间都被美国视为解放的大救星,甚至有人说法国国王路易十六才是真正的美国国父。

约克城战役美法联军

除了法国人出钱出力出军队,与英国人矛盾不浅的西班牙人、荷兰人也不愿落在后头。

西班牙人自己在美洲就有不小的殖民地,美国独立战争对他来说其实可以算作是一种威胁:如果美国人的独立战争胜利了,难保自己的殖民地不会想依样画葫芦。而且美国人独立之后难保不会对自己的殖民地产生企图,损害自己的利益。虽然事实证明后来的美国人确实这么干了。

但是在当时的西班牙来说,敌人的敌人就是朋友,出于对英国的敌视,以及英国之前从西班牙攫取的大量利益,夺去了西班牙霸主的地位,抱着复仇的心态,1776年6月10日,西班牙国王查理三世开始向北美殖民地提供物资援助。

《独立宣言》发布后,当法国外交大臣维尔仁建议西班牙通过承认美国独立而同英国打仗的时候,西班牙人原则上表示了同意,如果法国与美国结盟,那么西班牙也将参与到这场战争当中。

随着法国与美国结盟参战,跟路易十六本来就是亲戚的西班牙国王自然也加入了进去,甚至与法国一同组建舰队和军团准备对英国本土进行登陆作战。

荷兰人同样在与英国人的海上争霸中落于下风,惨败而归,因此对于美国独立战争他们也属于乐见其成,希望英国人爆发内乱才好。他们甚至通过大量的中立贸易直接、间接得将大量的违禁品包括枪支弹药输送进美国。

英国人自然不允许这种支援敌方的行为存在,对于荷兰的贸易限制也越来越严重,甚至强制驱逐荷兰商人的船队,劫掠有嫌疑的船只。荷兰人并未屈服,反而与1780年4月通过无限制护航政策,增加海军军备,整个美国独立战争期间对美国投资了总计130.4万美元。

叶卡捷琳娜二世

此时,英国也在欧洲急切地寻找盟友,主要对象还是俄国。出于对英国曾两次拒绝与俄国结盟的报复,叶卡捷琳娜不但先后三次拒绝了英国大使和国王乔治三世的结盟请求,更发起了一个针对英国的“武装中立同盟”。

英国与法、西、荷交战时,实施海上封锁,拦截中立国船只。武装中立同盟的目的是保护中立国与英国敌国的航运贸易,其实帮助了法国和西班牙。

来自波罗的海的海军物资能够毫无障碍地送到法国和西班牙的船坞,从而也有利于美国人民的独立斗争。瑞典、丹麦、普鲁士、奥地利、葡萄牙和两西西里王国先后加入这个同盟,英国陷入彻底的外交孤立之中。

拉法耶特和华盛顿

与此同时,越来越多的欧洲人开始加入到战争中来。1777年6月,出身法国显赫贵族家庭的拉法耶特的船在美国登陆,为美国独立战争战斗,甚至北美各印第安部落也受两边之邀相继卷入了战事。

同年,普鲁士军官斯图本加入美军,被任命为军队巡视员,曾与华盛顿共同驻扎在福吉谷,并且有效训练了当时简直就是一群乌合之众的美军。

更多的人或直接参与军队,或者在欧洲宣传募款,为美国独立战争贡献了一份自己的力量。

华盛顿和罗尚博在行军中,26元帅之一的贝尔蒂埃就在里面

可以毫不夸张得说,如果没有法国等国的援助,海陆军从内到外拖住英国的军事力量,美军根本没办法在本土大打游击战:只要英国人封锁港口和海面,彻底断绝美军的海外供给,当时战争潜力基本为0、又不愿意与英国决裂的北美13个殖民地很快就会在自己内部出现分裂,北美大陆军也会土崩瓦解,更别提8年之内赢得战争。

这也令当时的英国人并不认为是美国人自己打赢了独立战争,他们认为自己是败在法国以及一众欧洲国家手中,是败给了全世界而不是那支孱弱的大陆军手里。

因此即便签订了合约承认美国独立,英国却依然在政治、经济、军事等方面蔑视美国,各种政策、军队也在不断践踏美国国家领土主权与国家、民族尊严,这也导致了美国第二次独立战争的爆发。返回搜狐,查看更多

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