说说天津卫——见证历史的利顺德大饭店(中)

原标题:说说天津卫——见证历史的利顺德大饭店(中)

天津开埠后,作为京畿门户,因与北京咫尺之遥的就成了清政府的外交场。兼任北洋通商大臣的直隶总督李鸿章坐镇天津25年,许多外国官员、使节、军官、顾问、传教士、商人云集天津。利顺德饭店在这种背景下很快发展成为接待中外高层人士和重要宾客的近代第一家豪华饭店。

饭店创始人殷森德因拥有特殊的身份与宽广的人脉,许多在天津近代史舞台上叱咤风云的人物都曾投资利顺德饭店,成为其有影响力的股东。当时天津实力最雄厚的英国怡和洋行经理麦克利恩。怡和洋行在1832年7月1日成立,由两名苏格兰裔英国人威廉·渣甸及詹姆士·马地臣在中国广州创办。怡和洋行对香港早年的发展有举足轻重的作用,有“未有香港,先有怡和”之称。也是首家在上海开设的欧洲公司和首家在日本成立的外国公司。1867年(同治六年),怡和洋行便在天津设立了分行,办公地点在天津英租界河坝道(现台儿庄路6号)。

怡和洋行是天津第二家洋行,时间之早仅次于高林洋行,规模据四大洋行(怡和、太古、仁记、新泰兴)之首,对天津的近代史有重要影响。怡和洋行天津分行位于今解放北路与大连道(原英租界维多利亚道与怡和道)交口处的“怡和大楼”(今解放北路163号)始建于1920年,1921年竣工。当时的“怡和道”(大连道)一带还没有形成规模,该地还没有地名,怡和大楼建成后,人们就将怡和大楼垂直于维多利亚道的道路起名为“怡和道”,该路名一直沿用到1949年11月。大楼的主入口位于原维多利亚道(解放北路)与怡和道(大连道)交口处,形成了地理的优势,其大楼的后院还建有仓库,其仓库东临海河,地处要冲,交通方便,为其商贸进出口创造了条件。

怡和洋行天津分行建立之时便与利顺德饭店在经济上建立了亲密联系,并投资成为股东之一。怡和洋行也有很多职员在利顺德饭店拥有股份,其中股份最多的是天津四大买办之一,怡和洋行买办梁炎卿。梁炎卿是广东南海县佛山人,他与泰来洋行的王铭槐、太古洋行的郑翼之和汇丰银行的吴调卿,合称为清末天津四大买办。清光绪十六年 (1890) 年,梁炎卿任怡和洋行正买办,从事航运、工业、码头仓储、金融、保险、股票、房地产、进出口贸易等业务。其家住在英租界(今新华路、营口道口)一幢花园式的住宅中,拥有财产约 2000 万元,高踞天津所有买办之首,堪称“广帮首富”。

除怡和之外,高林、太古、仁记、聚利、新沙逊、宝顺、广隆、新载生、汇昌、马记、飞龙、新泰、飞利浦·摩尔、咪哆士等,还有大英药房、老德记药方、屈臣氏药房等,都与利顺德饭店有着密不可分的关系。利顺德的股东中最为著名的莫过于李鸿章的两位“洋顾问”,一位是供职天津海关的“古斯塔大王”英籍德国贵族古斯塔夫·冯·德璀琳;另一位则是李鸿章的军事顾问,后来成为德璀琳大女婿,赫赫有名的“韩大人”汉纳根。

天津开埠后,各国纷纷在津设立领事馆。最初的领事馆多是设在本国洋行内或租用房屋办公,只有少数国家有能力单独建设领事馆建筑。美国领事馆最初曾设在利顺德饭店内;日本领事池田宽治曾一度住在利顺德饭店办公;德意志帝国先在利顺德饭店设立“领事代办处”,后改为领事馆……在相当一段时期,利顺德饭店这家当时英租界内几乎唯一对外国人经营的豪华饭店,便成为多国领事馆的集中地及清政府与西方各国进行外交活动的重要场所。

正是在这种背景下,当时很多重要的外交谈判和中外条约的签订都在利顺德饭店进行,比如清政府与丹麦签订的中丹《天津条约》,与荷兰签订的中荷《天津条约》,与巴西签订的中巴《和好通商条约》,与葡萄牙签订的中葡《天津通商条约》等。1879年,德璀琳在利顺德饭店筹划了著名的“大龙邮票”的设计和发行。1879年,中国第一部发报机在利顺德投入使用,这是中国最早的营业性电报线路,利顺德饭店零距离见证了诸多重要历史时刻。

1883年,已经经营了二十年的“泥屋”已显老旧之态。此时一方面1870年天津教案发生后外国人开始向租界迁移,另一方面英租界内的基础设施得到明显改善,外国洋行、洋商大量涌入,此时人口激增,租界处于飞速发展时期。但创建者殷森德却把更多的精力放在传教事业,无暇打理饭店事物,最初的利顺德饭店已经无法应对市场需求。

1883德璀琳和乔治·瑞德接手了经营状况糟糕的利顺德饭店,在1886年完成了饭店的大规模改建工作,一座标志性的豪华饭店展现在世人面前,被后人称为1886楼,新建成的利顺德饭店瞬间成为世人瞩目的焦点。返回搜狐,查看更多

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