万物有趣 | 为什么人类没有乌龟活得久?端粒缩短速率是长寿关键

原标题:万物有趣 | 为什么人类没有乌龟活得久?端粒缩短速率是长寿关键

文 / 管颜青 编 / 袁月

【搜狐健康】老鼠的寿命只有两年,乌龟却能活到200岁,而越来越多的人类则活过了80岁。为什么人类没有乌龟活得久呢?近日,一项发表在《PNAS》杂志上的研究解释了这一现象。该研究发现,物种的寿命与其端粒缩短的速率有很大关系,端粒缩短得越快的物种寿命越短。

端粒是真核细胞内染色体末端的DNA重复片段,功能是完成染色体末端的复制,防止染色体融合、重组和降解。以往的研究表明,端粒与衰老过程有关。由于每次细胞繁殖以修复损伤时,端粒就会变得更短。因此,有学者猜测,物种的寿命也和端粒长度之间存在某种关联。

西班牙国家癌症研究中心的研究人员发现,人类端粒平均每年损失约70个碱基对(DNA的组成部分),而小鼠端粒每年损失约7000个碱基对。这很可能说明,端粒缩短的速率可以决定物种寿命。

为此,研究人员通过与西班牙马德里动物园和水族馆的兽医团队合作,比较了老鼠、山羊、海豚、海鸥、驯鹿、秃鹰、火烈鸟、大象和人类共九种物种的端粒缩短速率。

结果显示,这些物种的寿命与其端粒缩短速率、染色体的结构以及物种的基因之间都有着非常明确的联系。其中,端粒缩短速率以及随之而来的DNA损伤和细胞衰老是寿命的决定因素。

在此之前,很多学者以为寿命和端粒长度有关。但文章作者Kurt Whittemore解释说,“老鼠寿命两年,端粒很长,人类活得更长,端粒却很短。重要的不是最初的端粒长度,而是缩短的快慢。”

据了解,该研究是科学家第一次大规模比较物种间端粒缩短的速率。研究人员指出,用这种方式预测物种的寿命远远比体重、心率等目前采用的其他参数更精确。

“我们已经发现了一种普遍的模式,它可以解释物种寿命的生物现象,但仍需要更多的研究。”研究负责人Maria Blasco表示,下一步将对一些非常长寿的物种展开研究(如裸鼹鼠或蝙蝠),进一步验证研究的准确性。

参考资料

1. PNAS

Telomere shortening rate predicts species life span

https://www.pnas.org/content/early/2019/07/02/1902452116

2. Technology Networks

Rate of Telomere Shortening Predicts Species Lifespan

https://www.technologynetworks.com/genomics/news/rate-of-telomere-shortening-predicts-species-lifespan-321563

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