汉武帝时期一直在对外征战,帝国财政是如何支撑战争的

原标题:汉武帝时期一直在对外征战,帝国财政是如何支撑战争的

汉武帝(刘彻)为西汉第七位皇帝,在位五十四年(公元前141年—前87年)。

汉武帝刘彻

汉初民生凋敝,与民休养生息

经过秦末农民战争以及历时四年之久的楚汉之争,社会生产遭到了极大的破坏,老百姓为躲避战祸都逃亡去了,民生凋敝地方十室九空。据《史记》记载,西汉刚建立时,汉高祖刘邦想巡视地方,却找不到几匹纯色的马来拉车,而大臣们只能乘坐牛车。可见战争对当时的社会造成了多么大的破坏。

汉高祖刘邦

于是汉朝初年统治者均贯彻执行修养生息的政策,旨在恢复生产力。经过几代皇帝的努力,社会生产力得到了极大的发展。汉文帝(前180年—157年)在位期间,就曾免除全国十三年的农业税,可见当时的统治者为了恢复生产力也是下了很大的功夫。《汉书》:上复从其言,乃下诏赐民十二年租税之半。明年,遂除民田之租税。后十三岁,孝景二年,令民半出田租,三十而税一也。

之后即位的景帝继续执行修养生息的国策,至汉武帝即位初年,国家可以说是比较富裕了。《史记》:至今上即位数岁,汉兴七十余年之间,国家无事,非遇水旱之灾,民则人给家足,都鄙廪庾皆满,而府库余货财。京师之钱累巨万,贯朽而不可校。太仓之粟陈陈相因,充溢露积于外,至腐败不可食。众庶街巷有马,阡陌之间成群,而乘字牝者傧而不得聚会。

“文景之治”社会安定,百姓安居乐业

府库充盈,汉匈全面开战

元光二年(前133年),信心满满的汉武帝决定对匈奴开战。尽管“马邑之谋”没有成功,但其标志着汉朝与匈奴彻底决裂。公元前129年,也就是马邑之谋五年后的秋天,汉武帝派遣四位将军攻打匈奴,但战争的结果不尽人意。四位将军中,公孙贺毫无所获,公孙敖被击败,李广更是被匈奴俘后趁机逃回,只有卫青小胜。第二年匈奴主动出击,先是攻杀了汉朝的辽西太守,后又围困了韩安国,撤退途中又在雁门杀掠了千余人。可以说在最开始的汉匈战争中,匈奴是占据上风的。

匈奴骑兵

公元前124年,车骑将军卫青统领大军兵分四路出击匈奴,斩获万余人;前123年卫青又领兵北进数百里攻击匈奴,歼敌近两万人。这两次战役可以说使得卫青扬民立万,也为汉朝出了一口恶气。俗话说的好,打仗打的就是钱粮。我们来看看这两场战争的消耗情况。首先汉军损失的兵马暂且不说,活下来的士兵肯定是要奖赏的,为此大汉朝廷拿出了二十余万斤黄金。汉朝一斤黄金折合一万钱,那么二十万黄金就是二十亿钱。同一时期每年维持朝廷正常开支需要多少钱呢?答案是三千万钱。两次战争的赏赐就是朝廷年开支的数十倍,可见战争的消耗是多么巨大。当年“文景之治”积累下来的家底已经完全耗空了,但战争还在继续。

汉朝骑兵

如何才能继续维持战争的运转呢?下面我们来看看汉武帝增加收入的几种主要方法。

卖爵

公元前121年,骠骑将军霍去病连续两次进攻匈奴,不但打得匈奴的浑邪王投降,而且还缴获了匈奴的祭天金人。可以说这是对匈奴开战以来的巨大胜利,那么此时朝廷的开支情况如何呢?《史记》:是岁费凡百余巨万。也就是说当年的财政支出达到了惊人的百亿,远远超出了之前几次战争的支出。为此汉武帝下令卖爵来增加财政收入。具体就是朝廷设立十一级武功爵,每一级都有售价,朝廷曾一次性卖爵收入达三十万斤黄金。武功爵除了可以免除赋税和徭役之外,还可以抵罪甚至能够当官,所以还是有很多人乐意出钱买。武功爵政策出台后,朝廷财政确实增加不少,但出钱买爵的人鱼龙混杂什么人都有。这些人一旦进入官场,势必会搅乱国家的官场体系,最终受害的还是百姓。

霍去病雕像

盐铁官营

公元前119年,大将军卫青、骠骑将军霍去病领军直捣漠北,完成了对匈奴的致命一击,霍去病更是深入其腹地完成“封狼居胥”壮举。此次皇帝的赏赐高达五十万黄金,超过朝廷一年的财政收入。开销如此巨大,皇帝开启了他另一种筹款方法—盐铁官营。汉朝前期是允许私人参与盐铁经营的,因此民间参与盐铁业的人有的已积累了巨额的财富。

霍去病“封狼居胥”

当一个国家财政入不敷出时,而民间商人有钱时,朝廷肯定会想办法收钱的。汉武帝先是提高商业税,希望商人们多出钱。随着战争的规模不断扩大,仅靠商业税已经无法满足开支要求了。这时朝廷主管盐业的东郭咸阳和主管铁业的孔仅,以及掌管财政的桑弘羊在这关键时刻就派上用场了。他们几个是商人出身,知道命门在哪里。于是向皇帝建议将盐铁业国有化,民间私人不许经营违者重罚。《史记》:敢私铸铁器煮盐者,釱左趾,没入其器物。当一个行业形成垄断的时候,利润可想而知了。

盐铁官营增加了财政收入

打了一辈子仗,汉武帝在晚年终于有所反思。征和四年(前89年),桑弘羊等人向皇帝建议在西域轮台地区进行屯田,建立军事基地。但经过深思熟虑后的汉武帝否决了该提议并发布了一道诏书,史称《轮台罪己诏》。诏书总结了之前战争的得与失,并认为“当今务在禁苛暴,止擅赋,力本农,修马复令,以补缺,毋乏武备而已”。在罪己诏发布两年后汉武帝去世,留下的的是一个征战了几十年终于乏力且危机重重的帝国。

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