起了个大早赶了个晚集—谈难以受到市场欢迎的米格-29系列战斗机

原标题:起了个大早赶了个晚集—谈难以受到市场欢迎的米格-29系列战斗机

7月9日,俄罗斯军事与技术合作局副局长弗拉迪米尔·德鲁佐夫在接受采访时表示,应印度方面的请求,俄罗斯将对印度空军的超过20架米格-29战斗机进行现代化升级改进,目前俄方正在制定相关计划并准备向印度方面提交。在俄罗斯和印度之间令人眼花缭乱的军备交易当中,这个升级计划多少令人感觉不太起眼。但对于米格-29的生产商米格集团来说,这个升级项目可能相当关键——或许,这将是2019年内米格集团在米格-29这个拳头产品上的唯一一笔外贸项目订单。

图注:印度米格-29战斗机

说起俄罗斯为印度改进米格-29,很多人可能会联想到去年印度向俄罗斯购买二手米格-29的消息。2018年4月2日时任印度国防部长尼尔马拉·西塔拉曼访问俄罗斯之前,俄罗斯向印度提出购买21架米格-29战斗机的建议,按照俄方建议此次并不购买新机、而是将库存的机体升级到米格-29UPG标准后以“二手机”方式出售给印度。由于印度空军的战斗机数量相比于预期规模相差很大,而俄方提出的价码也具有吸引力,印度方面最终于2019年1月通过了对购买二手米格-29的审议,并从2月起与俄罗斯开始该项目的谈判。然而由于印度购买的并不是新机,米格集团从中无法获取什么实际好处。

图注:米格-21四机编队

事实上,米格-29在印度可以说相当“不受待见”,如果不是印度空军急需战斗机,俄印之间的这笔交易很可能根本不会产生。2006年印度启动“中型多用途战斗机(MMRCA)”计划,准备采购126架战斗机替换老旧的米格-21,米格-29的改进型米格-35也参加了竞标。然而在竞标第一轮,米格-35就成为了首个遭到淘汰的机型。2009年起,印度海军开始采购米格-29K作为“维克拉玛蒂亚”号的舰载机,但购买之后印度海军即开始抱怨该机结构强度不足导致容易损坏、且自身无力修复,而俄罗斯在推销米格-29K时承诺的能与印度空军现有的米格-29共享保障体系也成为了空话。即便不考虑印度在武器装备方面糟糕的使用和保障能力,其对于米格-29的不满也是完全可以理解的——印度自从1987年便开始使用米格-29,应该说对于该机的缺陷早已非常明确了。

图注:苏-27战斗机

米格-29在印度的遭遇很能体现该机目前尴尬的市场局面。虽然米格-29是与苏-27并列的两种俄式第四代战斗机之一,但在国际市场上该机远不如苏-27系列受欢迎,更不用提与美国和欧洲国家的同代战机竞争。即便在俄罗斯国内,米格-29目前的地位也是不尴不尬。2018年,俄罗斯空天军第14歼击航空团完成了苏-30SM战斗机的换装,该团原装备的米格-29SMT被交予训练单位,这使得目前俄罗斯空天军歼击航空兵的一线部队中完全没有了米格-29系列的影子。导致这种情况的根本原因,或许在于米格-29的设计问题。米格-29在发展之初是按照苏联空军作战体系之下的前线航空兵歼击机设计的,这种设计导致早期的米格-29航程过短、作战时严重依赖地面引导,以至于完全不符合后来的俄罗斯空军以及大多数国际市场上潜在用户的需求。从米格-29SMT开始,这些问题开始得到扭转,但仍不能根本解决问题,无法与美国第四代战斗机的后期改进型和欧洲的“四代半”战机抗衡。

图注:印度海军的米格-29K

真正让米格-29重新焕发生机的是改进后的米格-29K和米格-35。1996年底,米格集团为争夺国际舰载机市场启动了米格-29K的改进计划,相比于之前与苏-33竞争苏联/俄罗斯舰载航空兵歼击机的老米格-29K(9-31项目),改进后的米格-29K(9-41项目)通过对机体的再设计和各个子系统的全面升级,米格-29K达到了“四代半”战机的作战能力。由于米格-29K的设计十分成功,米格集团同期的陆基型米格-29改进型即米格-35也采用了与米格-29K近似的机体结构,甚或可以说米格-35基本上就是一架陆基型的米格-29K。从设计上来说,米格-29K和米格-35余之前的米格-29系列的关系,类似于F/A-18E/F“超级大黄蜂”和F/A-18A/B/C/D“大黄蜂”之间的关系,即以放大后的机体配用更优异的航电、武器、动力系统实现作战能力的跨越式提升,这一思路应该说非常恰当,能同时满足国内外用户的需求。

图注:米格-35

然而,对于国际市场上的客户来说,米格-29K和米格-35毕竟来得太晚了点。当米格-29K和米格-35成熟时,F-15E出口型、F-16 Block 60+批次、F/A-18E/F、“台风”、“阵风”等机型已经将将国际战斗机出口市场挤得满满当当,哪里还容得下米格-29K和米格-35后进者。即便是拿下了印度海军的舰载机订单,事实上也是在俄方强制要求印方选购俄制舰载机的情况下选择的,否则米格-29K或许很难走向国外。而米格-35的主要用户埃及空军,在装备该机的同时还采购了F-16E和“阵风”这两款性能与米格-35十分接近的机型,因此可以视为是在武器装备采购上在美、俄、法之间采取平衡策略的手段。而在俄罗斯国内,米格-29K虽然成为了俄罗斯海军舰载航空兵的新主力,但这是在苏-33的后续改进计划废弃之后不得不采取的措施,米格-35则至今没能敲开俄罗斯空天军的大门。对于俄罗斯空天军来说,苏-35S和苏-30SM显然性价比更高、且更适合完成俄罗斯空天军的各种作战任务,米格-35难入空天军“法眼”实属正常。

图注:苏联时代的米格-29,拍摄于1989年阿伯茨福德航空展

综合前文所述不难发现,米格-29系列可以说是典型的“起了个大早赶了个晚集”。米格-29定型服役时间并不晚,其性能总体来说也是同时代战机中比较优秀的,但由于设计上的特异化导致该机对于国际市场客户来说缺陷与优势同样显著。而当米格-29改进到米格-29K和米格-35、成为一种真正符合市场需求的战斗机时,其所能争取的市场份额又寥寥无几。导致这种情况的原因是错综复杂的,但毋庸置疑米格-29系列已经错过了最佳的发展时机。更致命的是,由于米格-29这个关键系列的发展失败,米格集团缺乏用于发展新一代战斗机的资金,或许用不了几年曾经在战斗机行列中久负盛名的“米高扬-格列维奇”将成为一个历史名词。返回搜狐,查看更多

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