人见人爱的兔狲,却一度被当成波斯猫祖先,学名里还藏有一个秘密

原标题:人见人爱的兔狲,却一度被当成波斯猫祖先,学名里还藏有一个秘密

说起兔狲这种有趣的猫科动物,大家总是对它十分感兴趣。大猫来了曾在之前的文章里介绍过不少关于兔狲的科普知识以及与其相关的有趣故事,比如,兔狲不是兔子也不是猴狲,为何叫兔狲?我国动物园中的兔狲屈指可数,这是为何?作为自然界奔跑速度最慢的猫科动物,当兔狲遇到危险时会如何做?俄罗斯的科学家收养了一只兔狲宝宝,是如何既当爹又当妈地将其养大的?……

然而,对于这种看上去又短又肥又圆、表情无比搞怪的猫科动物,关于它的介绍总是能让人觉得意犹未尽。这一次,大猫来了就来给大家介绍一下关于兔狲的名字的有趣故事。

兔狲是兔狲属唯一的一种猫科动物,可被分为三个亚种,分别是分布在中国内蒙、蒙古和俄罗斯等的兔狲指名亚种;分布在土库曼斯坦、伊朗、阿富汗等的兔狲西亚亚种;分布在巴基斯坦北部、印度北部、中国西藏、哈萨克斯坦、乌兹别克斯坦和尼泊尔北部的种族兔狲高原亚种。

在不同的兔狲分布国,兔狲有着不同的名字,在国际上,兔狲有多个英文名,如Manul,Steppe Cat,Pallas's Cat等。其中,Pallas's Cat这个名字使用很广泛,翻译成汉语就是帕拉斯猫,这是为了纪念德国博物学家彼得·帕拉斯(Peter Pallas,1741年—1811年)。

图:德国博物学家彼得·帕拉斯。

1741年,彼得·帕拉斯出生于德国柏林。他天资聪慧,从小就对自然表现出了浓厚的兴趣;19岁博士毕业,后出版了多种自然科学类书籍。1767年,受到俄罗斯女皇叶卡捷琳娜二世的邀请,帕拉斯成为圣彼得堡科学院的一名教授。在1768年到1774年之间,他率领一支科考队来到俄罗斯中部的广大地区探索,研究各种动植物并收集各种标本,有很多有价值的科学发现。

1776年,帕拉斯首次对兔狲进行了描述。由于兔狲长着长长的毛发、短短的身躯和扁平的脸,和一种家猫——波斯猫有几分相识,于是帕拉斯一度认为兔狲是波斯猫的祖先。直到后来,有人进行了澄清,兔狲和家猫是两个不同的物种,波斯猫更不是从兔狲演变而来的。

另外,有不少人认为,虽然兔狲看上去总是很搞怪,但比起雪豹、花豹、猎豹等猫科动物来,它的“颜值”实在不容恭维——其实,产生这样的想法似乎很正常,因为就在兔狲的学名里,就藏着一个秘密

是什么秘密呢?兔狲的学名是Otocolobus manul。“manul”这个词来源于蒙古语,而“Otocolobus”来自希腊语,意思为“丑陋的”。由此可见,说兔狲长得“丑”,并不是没有依据呀……

不过,尽管兔狲的学名含有“丑陋的”意思,但人们依然对它十分喜爱。表情多种多样、动作十分夸张的兔狲,总是能给人带来快乐,让人为之着迷不已。看来,动物的外表是否好看并不是决定它是否受到人类喜爱的唯一标准。更何况,当你喜欢上兔狲的时候,你会发现,这个圆滚滚、胖乎乎的小型猫科动物,还是挺耐看的呢!(欢迎关注大猫来了,每天为你分享有趣的猫科动物科普知识)返回搜狐,查看更多

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