分析了15000篇文书,我们发现了美国TOP大学的文书偏好!

原标题:分析了15000篇文书,我们发现了美国TOP大学的文书偏好!

文章部分内容翻译自:《Fast Company》杂志。原文报道链接:

https://www.fastcompany.com/3049289/use-these-two-words-on-your-college-essay-to-get-into-harvard

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进入一所精英大学从来就不是一件容易的事。去年,哈佛大学的录取率跌至历史新低,只有5.3%的申请者收到了录取通知书。斯坦福大学的比率甚至更低,为5.05%。

如今,要进入一所名列前茅的学校,需要的不仅仅是令人眼前一亮的成绩、优秀的课外活动以及社区服务的深入。专家表示:一篇精彩的文书是吸引招生部的关键。

但少有人知的是,每个大学对于文书主题都有自己的特定偏好,甚至于论文中使用的特定词语。

这来源Admitsee的一个项目研究。

Admitsee是一家初创企业,它邀请一些被录取学生分享他们的申请材料,高中生可以付费访问Admitsee的整理的大学录取文书库,而那些分享资料的学生,也会根据文章的点击量,获得相应的报酬。

基于此,Admitsee快速收集了大量资料。虽然公司成立仅一年,但在这短短的时间内,Admitsee已经在他们的系统中收集了15000篇大学文书。这些文书大多出自近两三年间被知名院校录取的学生之手。

Admitsee有一个团队,负责分析所有材料,从而分析出定性或定量的结论。他们发现不同的顶尖大学的录取文书中,往往存在着一些特定差异。

最显著的区别之一是哈佛和斯坦福的录取文书

哈佛和斯坦福的录取文书差异

这次采访中,Admitsee有539篇来自斯坦福大学的论文和393篇来自哈佛大学的论文,我们来举例看一下。

1.消极因素

Admitsee发现,与斯坦福大学录取文书相比,哈佛大学文书中中出现的消极因素更多。

例如,“cancer,” “difficult,” “hard,” 和“tough”哈佛的论文中出现的频率更高;“happy,” “passion,” “better,” 和 “improve”斯坦福的论文中出现的频率更高。

2.词汇

除了文书主题,调查发现俩所学校中一些词汇表达也大不相同,例如你是如何称呼你的父母的?

调查显示,“father” 和 “mother”这两个词在哈佛的录取文书中出现得更频繁,而“mom” 和 “dad”这两个词在斯坦福的录取文书中出现得更频繁。

通过进一步的语言分析,Admitsee发现哈佛论文中最常见的词是“experience” “society”“world”“success”“opportunity”;在斯坦福大学,他们是“research”“community”“knowledge”“future” 和 “skill”。

3.文章内容

哈佛,被录取的学生倾向于写下他们在生活或学术生涯中克服的挑战,而斯坦福倾向于写一些有创意的个人故事,或者写一些关于家庭背景或学生关心的问题的文章

从这些定性数据推断,斯坦福似乎对学生的个性更感兴趣,而哈佛似乎对学生的成就记录更感兴趣。

这些结论给我们一个启示:一些人期望试图用一篇完美的文书,来申请多所院校,但现实是,越是顶尖的大学,越有自己的独特偏好。

其他顶尖大学偏爱什么样的文书?

通过数据观察得知,布朗偏爱那些写关于志愿者经历以及一些为公众利益服务的文书,而这些在耶鲁的文书中,往往是非常少见的。

除了哈佛之外,普林斯顿文书也喜欢写一些失败的经历。

与此同时,康奈尔大学和宾夕法尼亚大学倾向于录取那些在文书中表明自己职业理想和抱负的学生。

而关于多样性的种族或性取向的文章在斯坦福、耶鲁和布朗大学更受欢迎。

根据Admitsee的数据,达特茅斯和哥伦比亚似乎并没有什么特别偏爱的主题。然而,Shyu说,那些涉及到人生重大转变的经历似乎频繁的出现在成功申请者的文书中。

在文书上敢于冒险尝试的学生更容易成功

RISK-TAKING PAYS OFF(风险与机遇并存)——这是 Admitsee 的又一发现,那些在大学文书的内容或结构上敢于冒险尝试的学生更容易获得成功。

■ 文章内容

例如,一个被几所顶尖大学录取的学生写了他父亲对色情文学上瘾的故事,另一个学生写的是祖父母被捕入狱,母亲被迫通过非法手段获得政府救济的故事。

这些故事,往往在我们筛选主题时已经被过滤掉了,我们视其为敏感,隐私的选题

但是中美文化的差异也许会成为禁锢思维的樊篱,于我们而言是隐讳,在美国文化中,却是一个有趣的题材。

■ 文章结构

同样,在文章结构上创新往往也能起到出其不意的效果。

一位录取学生写了一篇文章,围绕着追踪自己丢失的信用卡展开,他把信用卡移动经过的每一站都进行详细分析,并推理每一笔交易的背后含义。

另一篇文章则是叙述作者最喜欢的书,但不同的是,作者巧妙的把重点放在这些书是在何处被购买的,把各个购买地点绘制连接为一个新地图。

通过更多的文书,我们发现:那些成功的文书并不是简单谈论一项取得的成就或罗列学生的履历,最引人注目的文章是那些主题新颖有价值的。

不过需要注意的是,只有在文书写的很好的前提下,冒险才有意义。故事的内容和结构必须对申请者有更大的意义,否则就不起作用。

但是学生是否应该在论文中冒险,写一些内容大胆的文书,或者采用一种非传统的文书写作格式来吸引老师注意呢?这是一个问题,学生需要知道机遇也是以承担风险为代价

不过我们可以确定的两点是:

第一,申请者应当为不同的学校量身定制自己的论文,而不是试着去完善一篇论文,将其应用于每一所学校。

第二,学生可以透过这些被录取的文书洞察学校的偏好与文化,并通过它来判断申请者是否适合这个学校。

TOP50大学的文书偏好

■ 常春藤盟校

总的来说,常春藤类的大学不仅仅需要看文书的内容(反映学生的能力和思想),还较为看重文书语言质量

如果学生的申请文书能接近SAT阅读文章的写作风格和用词风格,在申请中会占优势。

■ TOP35大学

如果申请前35名的大学,最重要的是文书的内容本身,从这些经历描写中展示学生的能力。

语言质量并不是那么重要,只要能准确的表达出思想和内容即可,允许有中国英语的痕迹,甚至是通篇简单句和单词都可以获得录取。

■ TOP50大学

东部前五十的大学对文书的要求呈现多样化趋势

比如,同在波士顿的东北大学和波士顿大学,即便同一个城市的大学也会有不同的风格。波士顿大学喜欢多样化推陈出新较为怪异的申请文书,而东北大学更喜欢正常的文书。

西部前五十的大学,尤其是加州的大学,对于学生文书中展现的能力和多样化更为喜欢,常规的申请活动,如模拟联合国,自闭症儿童,敬老院,孤儿院,机器人比赛,篮球赛足球赛等活动。

标化成绩并不太高的同学,在申请西部学校的时候,把内容写好,会有很大的机会获得破格录取。

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