2024年美国要重返月球,钱从哪来至今没谱,准备挪点穷学生奖学金

原标题:2024年美国要重返月球,钱从哪来至今没谱,准备挪点穷学生奖学金

据外媒7月17日报道,两个月前,美国总统唐纳德·特朗普曾在社交媒体上宣布,他希望美国可以大规模重返太空!为了实现这一目标,他正在推动美国国家航空航天局(NASA,即“美国太空总署“)在2024年实现登月计划。但是现在不少人认为,这项计划其实有点盲目。

▲特朗普发文称美国将重返月球

这登月计划任务被称为“阿耳忒弥斯”(Artemis),以希腊狩猎女神和月亮的名字命名,阿耳忒弥斯也是阿波罗的孪生姐妹。因为美国国家航空航天局局长吉姆·布里登斯汀已经承诺,这次任务将会把一位女性送上月球。

据了解,2017年12月,特朗普签署了《太空政策指令1》(Space Policy Directive 1),这项行政命令概述了NASA的任务重点。该指令要求NASA领导人类重返月球进行长期的探索和利用。

▲NASA局长吉姆·布里登斯汀介绍的“阿耳忒弥斯”登月计划

根据特朗普总统的指令,美国国家航空航天局(NASA)开始起草在月球上实现人类长期存在的计划。NASA的初衷是希望用十年左右的时间来完成这些计划。按照他们的时间安排,预计在2028年的完成登月任务。但几个月前,这一切都发生了变化。今年3月,副总统彭斯给NASA设定了一个新的最后期限:到2024年实现登月计划。

美国行星学会(Planetary Society)高级太空政策顾问凯西·德雷尔(Casey Dreier)表示,对人们来说,这就是典型的特朗普式的举动——将华丽的民族主义言论置于实质之上。事实上,也很有可能是这样的。但是涉及到人类太空探索时这个问题时,给出一个期限这个做法也是有点道理的。就像肯尼迪总统在20世纪60年代末提出的登月计划,最后也成为了现实。登月及其他重大任务是需要一定政治动力的,而这种动力可能会随着政府更迭而减弱。

NASA表示,2024年登月的基本轮廓是这样的:宇航员将乘坐猎户座飞行器,通过太空发射系统(SLS)上,然后飞往月球轨道空间站。然后,他们通过月球着陆器,下到月球进行一系列科学研究。

▲月球轨道空间站Gateway示意图

该计划的核心是月球轨道空间站Gateway。

作为一个特殊的空间站Gateway,它并不是绕地球轨道运行,而是绕月球运行的。与此同时,它还是月球表面任务的发射场。它是一个非常灵活并且可以重复使用的地方,NASA可以改变其轨道来越过月球上的任何位置。

专家表示,空间站Gateway将作为通往月球表面永久基地的垫脚石,也将是前往火星或小行星的一个不错的发射点。

5月23日,NASA局长布里登斯汀宣布,第一份建造月球轨道空间站的首部分的合同已经获得批准。

▲NASA局长布里登斯汀(Tom Williams/CQ Roll Call)

美国媒体分析,就目前看来,NASA要在2024年实现登月计划基本上是不可能的,登月所必需的火箭和宇宙飞船要么超出截止日期,要么超预算,要么未完成,要么不存在。

首先,NASA构想的把人类送上月球的火箭——太空发射系统(SLS)还没有完成,至少要到明年才会进行测试,也许会更晚。

自2011年以来,该太空发射系统一直都在开发中,计划中的SLS有三个版本,分别称为Block 1、Block 1B和Block B,它们各自会携带不同的有效载荷,可以配置为运输宇航员或者货物。最初计划是在2017年进行测试的,但最后并没有如期进行。

布里登斯汀在3月份的参议院听证会上说,SLS正在非常艰难地赶进度,这使得2024年的计划岌岌可危。该计划仍然是使用SLS将人类送往月球,而不是商业火箭,因为商业火箭威力太小了。

▲太空发射系统(图片来源:NASA)

此外,猎户座(Orion)飞行器也不完整。它是一种多用途飞行器,位于SLS顶部,将作为近地轨道(即国际空间站以外)任务的宇航员宿舍。它也是在2011年宣布的,目前只在2014年进行过一次无机组人员的飞行测试。

最重要的是,NASA还没有一个月球着陆器(甚至没有批准设计)让宇航员从通道下降到月球。因此,为了实现2024年的目标,NASA已经要求11家公司设计原型着陆器。即使在他们的帮助下,这也不是一件容易的事。

“最大的问题是设计和建造一艘人类可以安全使用的宇宙飞船需要很长时间。这是半个世纪以来航天器制造商在开发前往国际空间站的航天器时都难以攻克的问题,自2010年以来,埃隆·马斯克的SpaceX公司一直在开发一种名为“the crew Dragon”的可载人太空舱,用于将宇航员送往国际空间站。但在它最近的测试中,有一次降落出现了问题,还有一次测试直接导致了爆炸。由此可见,短时间内开发月球着陆器并不容易。”德雷尔说。

▲猎户座(Orion)飞行器(图片来源:NASA)

为了开始实施这些计划,NASA要求在2020年的预算中追加16亿美元。这必须得到国会的批准,但目前还不确定是否会通过。

据了解,美国白宫方面要求从佩尔奖学金(Pell Grant)的储备中提取资金。佩尔奖学金是帮助有经济压力的穷学生上大学的资金。从教育中转移资金不可避免地让这次的登月计划变得更富有政治色彩:难道民主党人真的想从教育中撤资,以便特朗普通过推进登月计划赢得大选?

“阿耳忒弥斯”计划的潜在总成本目前尚未有一个明确的数字,布里登斯汀表示,未来5年,这项计划可能耗资200亿至300亿美元。NASA每年需要国会额外批准40亿到60亿美元的预算才能达到这个水平。

那么这些钱从哪里来?目前没有人知道。俄克拉荷马州的民主党众议院小组委员会表示,“目前我们只有一项白宫的指令,要求人类在5年内登陆月球,但没有计划,也没有关于如何这样做的预算细节,也没有综合的人类太空探索路线图。从本质上讲,我们是盲目的。”

(赵亦希)返回搜狐,查看更多

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