莫尔登之战:撒克逊王国由此开始衰亡

原标题:莫尔登之战:撒克逊王国由此开始衰亡

最伟大的古代英格兰人战争史诗是一篇没有标题的有关埃塞克斯郡长拜赫特诺斯(Byhrtnoth)之死的诗篇。这是流传下来的有关莫尔登之战(the battle of Maldon)的主要文献。莫尔登之战决定了撒克逊人王国的命运,它所引发的一系列连锁事件最终导致了威塞克斯王朝的覆灭。

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991年出现在英格兰东部的维京人突袭与从前几个世纪里出现的小范围的劫掠事件是不同的。据说,在莫尔登的维京人乘坐着一支包括93艘船的舰队,但入侵军队的准确规模并不能从这推断出来,因为我们不知道舰队所属的船员的数量。估计聚集到这个地区的维京战士应该有几千人。

在拜赫特诺斯领导下的防卫军包括他自己的私人卫队,该卫队的规模可能很大,因为这位郡长的职业生涯已经持续了很久,而且很成功,他的声望很高,足以吸引很多人在签订协议以后为他作战。在当地还可征调很大数量的英国民兵。民兵的训练和士气程度不一,但通常训练较差,士气低落。事实证明,缺乏专业的作战技能和献身精神导致的后果将是灾难性的。

当时,按照流传已久的维京传统,维京人在敌人的海岸上建立起防卫工事。当拜赫特诺斯率军抵到挪塞岛潮汐堤坝面向内地一侧时,他们始终坚守不出。

在战争史诗中,有关堤坝的防守,我们看到的是对于一场中世纪早期战争的文学性表述。维京人的统领派出一个信使去见拜赫特诺斯提出自己的要求,概括而言就是威胁不给钱就动手。郡长言辞激烈地进行了回绝,这一反应导致维京人做出了最糟糕的事情。在拒绝了勒索后,拜赫特诺斯即命令他的部队分为三队,进行孤注一掷的决战。第一队为投射武器部队,受命涉过分隔内地和挪塞岛的潮汐性溪流,支援防守堤坝入口的三位战士。

从今人的逻辑看上去,这种字面上的描述很难被接受。如果我们试图将这段描述理性化,真实的情况可能是有三个撒克逊人英雄指挥官指挥着他们的从属性的小部队负责防守一个重要地点。

在狭窄的大陆桥地带,维京人试图突破撒克逊人防守的努力失败了。“异教徒”再次派出信使,要求接下来应该在内地上进行战争。对于拜赫特诺斯同意维京人要求的做法,诗人批评其过于鲁莽。郡长的本意是引导“异教徒”去一个更方便的地点,以让双方继续进行战争。

英格兰人感到自己的压力越来越大,他们的士气开始变得低落。拜赫特诺斯错误地将自己的马借给一个叫哥德里克(Godric)的人在一次骑兵冲锋中骑乘,结果造成了灾难性的后果。哥德里克骑上拜赫特诺斯的马后,骑着马逃跑了。埃塞克斯民兵误把哥德里克当成了郡长本人,也跟着逃跑。

成为孤军的卫队只好任由维京人的摆布,而我们看到最高指挥官再次发布了全力进攻的命令。拜赫特诺斯在战斗中被一支标枪刺死。

为了避免出现类似莫尔登之战一样的战败,埃塞尔雷德国王不得不一再提高送给斯堪的纳维亚人的金钱数量,以应对遍及整个10世纪晚期的维京人攻击潮。这些献金资助了11世纪早期丹麦诸王针对他国的侵略活动。

译者介绍

夏国祥:文史作家,代表作品《韩寒的奋斗》、《文字的由来》、《元素的故事》、《数学的故事》,以及《2018年锡福斯世界海军评论》、《第一次世界大战时期的海军武器》、《世界驱逐舰护卫舰百科全书》等译作。

《维京人传奇:战斧和长船征服世界的历史》:勒内·沙特朗、马克·哈里森 等/著,夏国祥/译,浙江大学出版社出版

作为一本精美的插图版维京世界指南,本书试图为读者揭开维京人神秘而恐怖的面纱。返回搜狐,查看更多

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