万物有趣 | 华盛顿大学研究发现,你和蚊子之间的安全距离是6米

原标题:万物有趣 | 华盛顿大学研究发现,你和蚊子之间的安全距离是6米

文 / 管颜青 编 / 袁月

【搜狐健康】蚊子为啥总是“独宠”你一人,一定是你味道鲜美又能被看得很清楚。 7月18日,发表在《当代生物学》期刊上的一项新研究发现,雌蚊子觅食时需要整合嗅觉和视觉两种感官,以寻找、识别和跟踪潜在宿主。但蚊子的视觉却没有嗅觉灵敏,只能看清约6米以内的物体。

很多人都知道,蚊子的嗅觉很敏锐,能够感知空气中二氧化碳浓度、温度和汗液气味,喜欢吸食汗腺兴旺、体温较高、呼吸频率较快的人的血液。相比之下,科学家对蚊子的视觉研究却少之又少。

为了弄清楚雌蚊子觅食到底要不要用眼睛看,美国华盛顿大学的研究人员收集了250只埃及伊蚊(Aedes aegypti),把它们关在一个直径约7英寸的圆形小场地进行实验。每只蚊子的翅膀下方都有一个光学传感器,可以测量蚊子煽动翅膀的频率。如果蚊子煽动翅膀越快,则说明它们越兴奋越渴望接近“美味”。

以往的研究表明,二氧化碳的味道可以激活蚊子的视觉系统来寻找宿主。因此,研究人员先测试了这些蚊子对二氧化碳的敏感程度。他们发现,当空气中的二氧化碳浓度达到5%时(通常人类存在的地方,二氧化碳浓度约4.5%),能够促使蚊子更快地拍打翅膀。这说明,此时这些蚊子正在迫不及待地希望寻找到宿主。

随后,研究人员改造了这些蚊子,让它们的中枢神经系统神经元在活跃时,神经细胞可以发出荧光绿色的光。研究人员还移除了蚊子头骨的一小部分,再次把蚊子放入含有一定二氧化碳浓度的圆形小场地中,并使用显微镜实时观察了蚊子脑部的神经元活动。

结果显示,二氧化碳气味可以刺激蚊子的视觉系统,让它们视觉相关的神经元放电更加活跃。这表明蚊子觅食的行为也需要视觉的参与,从而帮助它们分辨周围环境,飞向特定的宿主。

研究人员还尝试了相反的实验,仅刺激蚊子的视觉系统观察是否也能激活嗅觉系统,但这样却没有什么反应。看来,蚊子觅食主要还是靠闻气味。

进一步的研究发现,蚊子嗅觉比视觉更加敏感。它们可以在100多英尺(约30米)外闻到“美味”,但只能看清20英尺(约6米)以内的物体。

也就是说,如果你刚好和蚊子只相距6米内,那你很可能躲不过它们的叮咬。

“嗅觉对蚊子来说是一种远程感觉,而视觉只是进程追踪。”研究人员Jeffrey Riffell表示,这项研究有助于为防止蚊虫叮咬提供参考。未来,研究人员还将探索物体的不同形状与蚊子行为之间的联系,从而深入了解蚊子寻找宿主的秘密。

参考资料

1. Current Biology

Visual-Olfactory Integration in the Human Disease Vector Mosquito Aedes aegypti

https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0960982219307705

2. Medical Xpress

Scientists discover how mosquito brains integrate diverse sensory cues to find a host

https://medicalxpress.com/news/2019-07-scientists-mosquito-brains-diverse-sensory.html

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