生物大揭秘VOL.21 | 动物SPA花样多

原标题:生物大揭秘VOL.21 | 动物SPA花样多

沈梅华,人称化石老师,是狂热的动物爱好者,游历了大半个非洲,三年的南非保护区动物保护工作经历,使她与非洲结下了不解之缘。回国后,她成为了动物专家、科普作家。

这次化石老师在野去开启了新的专栏——生物大揭秘。通过科普自然和野生动物的小知识,带领更多人进入自然、了解自然,推广负责任的自然旅行。

那么今天的生物大揭秘就开讲啦!(敲黑板)

最近正是上海的梅雨季节,连日的阴雨让人心情十分不爽,不过,在大雨中的动物们却未必这么想。

昨天刚出门,就见到一只鹊鸲正在路上形成的积水中洗澡洗得十分开心。鸟类洗澡和我们不太一样,不是泡在水中盆浴,而是把水塘中的水甩到身上,一边张开并抖动羽毛进行清洗,这样在有针对性地洗去多余的油脂等污物的同时,也不至于把羽毛全部打湿,遇到紧急情况不会妨碍飞行。

对于鸟来说,保持警觉和及时飞离的能力是比清洁更重要的事。以至于像雨燕、燕子、蜂虎、夜鹰之类双脚比较细弱,无法从地面起飞的鸟类,只能靠掠过池塘水面这样的方式喝水和清洁身体,而不会像鹊鸲那样在地面水塘里洗澡。果然,一看到我在观察它,那只鹊鸲立刻警觉地迅速起飞,很快就隐入树丛中去了。

其实,对动物来说,利用水来洗澡只是清理身体的方式之一,它们还有更多千奇百怪的清理方式,就好像我们做SPA一般,它们也非常享受这些过程呢。

阳光浴

就像我们在海边度假时常做的那样,鸟也会享受阳光为它们带来的温暖杀菌服务。阳光的热量可以软化羽毛上的油性分泌物,让飞羽恢复形状,也躲藏在羽毛下面的寄生虫不好受,紫外线具有杀菌功能,多晒太阳还有利于合成维生素D。

对于像鼠鸟这样以植物性食物为主的鸟类来说,饭后晒太阳还可以加速体内微生物发酵食物的过程,有利于消化。进行完水浴之后,或者在一场大雨之后,在阳光下晒干羽毛更是一件舒爽无比的事。不同鸟类进行阳光浴的姿势各不相同:小型鸟类有时会享受地趴在地上,张开翅膀和尾羽,抬起背部的羽毛。鸬鹚和蛇鹈一般是站在树枝上张开翅膀。大型鸟类则会选择性地把身体的某个方向朝向太阳。

沙土浴

很多常在地面活动的鸟类,如珍珠鸡、沙鸡、鹧鸪、麻雀等,会利用沙土来清洁身体。

这主要是因为沙土就像爽身粉一样,有去除寄生虫的作用,还能够吸附掉它们羽毛之间多余的油脂——效果比水浴更好,还不影响飞行!鸟类进行沙土浴的方式和水浴很相似,都是伏在地上,然后抖动翅膀,把沙尘扬到羽毛上。完了只要抖动羽毛,把黏附了油脂和寄生虫的沙土抖掉即可。

非洲的林戴胜和绿林戴胜在第一次出巢的时候都会进行沙浴,因为它们的巢里面实在是太脏了!

像马之类的哺乳动物有时也会在沙地上打滚,不过并不是所有的哺乳动物都会这么干——有很多动物根本不会打滚。对于一些皮糙肉厚的动物来说,它们更乐于尝试的是鸟类绝不可能采用的方式——泥浴。

泥浴

小猪佩奇一家最爱的就是muddy puddle,这是真的。

猪、犀牛、大象都爱泥潭,因为这就最令它们放松的SPA!一方面,淤泥能帮助这些动物降温,在身上沾满淤泥后,水分慢慢将蒸发的过程能够带走热量;另一方面,结块的淤泥也能够阻止吸血的寄生虫接近它们的皮肤,对于那些已经附着在它们身上的蜱虫来说,把它们浸在水里是没用的,但淤泥却将其闷死,并随之掉落下来。

所以我们在野外经常能见到野猪、疣猪、犀牛、大象在泥塘里舒服得乐不思蜀。结束之后,它们会在泥塘边上的岩石或树干上蹭痒,把身上大块的淤泥蹭掉。这也是这场SPA仪式中必不可少的一部分。

这些大动物的泥浴行为甚至具有生态学意义:它们在泥潭中打滚的动作无意中会扩大和加深泥潭,将临时的土坑逐渐转化为持续时间更久的小水塘,为树蛙等动物提供了繁殖场所,也为其它一些动物增加了饮水点。

蚁浴

蚁浴是鸟类开发的一种特殊SPA,对于很多动物来说,蚂蚁喷射出的蚁酸是一种自卫的武器,是一种令人不适的物质。然而鸟类却不这么想。它们会主动躺在蚂蚁群当中,抖动翅膀刺激蚂蚁,使之爬进自己的羽毛之间,将蚁酸喷到它们的羽毛上。有时它们甚至会用喙将蚂蚁叼起来,往自己身上擦。

科学家认为这是因为蚁酸可以杀死寄生虫,并可能有舒缓皮肤、去除油脂的作用。也有人说,这些鸟是对蚁酸上瘾,理由是它们吃下蚂蚁之后显得晕乎乎的。目前已经发现有200多种鸟有这种行为,但具体原因还有待于我们的进一步研究。

梳理

对于鸟类来说,不论它们是用何种方式进行洗浴,之后的梳理工作都是必不可少的。因为鸟的羽毛是靠羽小钩将羽小枝相互勾连在一起才能维持其形状,所以鸟类需要时时调整每一根羽毛,就像飞机驾驶员保养飞机那样。

在这一过程中,它们还会在羽毛上涂上尾脂腺分泌物,相当于给羽毛上油。这些天然油脂不仅具有一定的防水性能,还有抑制细菌真菌等微生物生长的作用。在受到日晒之后,这些油脂还会被分解成维生素D,可通过皮肤吸收、清理时吃下等方式,为鸟类提供维生素。

不是所有的鸟类都有尾脂腺,很多缺乏尾脂腺的鸟类身上长有一种特殊的羽毛——粉䎃,其顶端能不断破碎产生粉状颗粒,相当于它们自带的爽身粉。鹭类、家鸽、鹰、鹦鹉都有这种羽毛,梳理时将其抹在身上,也有去除污物、增加防水性的作用。

为了加强梳理的效果,夜鹰、鹭、鸬鹚等鸟类甚至演化出了带梳子的爪,可以说是工具很齐全了。而对于实在梳不到的地方,如头部或颈部,鸟类也会相互帮忙,就像猴子互相理毛一样,这种行为也有增强个体之间关系的作用。

生物大揭秘

以上就是今天的《生物大揭秘》,是不是又学到了新的知识呢!以后《生物大揭秘》每周都会和大家见面哦,希望能带领大家走进自然,为喜爱自然旅行的小伙伴答疑解惑~

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