猫可以发出多少种声音?(下)

原标题:猫可以发出多少种声音?(下)

4.我需要关心

对猫饲主而言,这是猫朋友发出的最熟悉声音。“喵喵叫”在许多状况下有许多种意思,但都具有相同的基本讯息,那就是“我需要你立即关心”。这个声音源自于小幼猫的“咪咪叫”,意在让母亲知道它们需要协助或者有麻烦了。在野猫成年时,这个声音多多少少会消失,但是家猫即使完全长大,心理上仍然像小猫,会继续与人类饲主“说话”,就像小猫与母亲沟通一样。还不止于此。家猫会以野猫从来不会采取的方式,改进它们的喵喵叫声。它们采用婴儿时期的“咪咪叫”,并根据各种状况加以修改,以期表达对事物的需求。不同的喵叫包括乞求式的喵叫、要求式的喵叫、抱怨式的喵叫以及焦虑式的喵叫。还有,想出去时,猫会发出轻柔、单调的喵叫;下雨时,它又想进来,会发出可怜、拖长的喵叫;听到开罐器声响时,猫会发出充满期待的喵叫;如果某个固定例行事务遭到忽视,则会发出恼怒的喵叫。机警的饲主如果能察觉这些不同版本的“我需要关心”讯号,再过几年后,在处理“人猫关系”上将会相当顺畅。

专家们曾很有勇气地做过一项尝试,他们写下各种不同的喵叫声,以便加以分类及订出标准。结果,当我们被要求区分MHRHRNAAAAHOU、MHRHRHRNNAAAAHOOOUUU及 MHHNGAAHOU等不同喵叫时,往往非常可笑:人类的字母系统完全无法应付。而且,除非你早就知道所指的声音(如果早就知道,写下它们就毫无意义了),否则完全不可能从这些奇怪的字母串中学会喵叫声。再者,宠物猫随着年纪渐长而改良不同喵叫,完全是你和猫之间的私事,因此,不同猫之间的差异相当可观,也就不足为奇。所有喵叫从一开始都是基本的猫类叫声,如同其沟通系统的其他元素一样,都是基因遗传而来。但是成猫与人类饲主关系的人为性质,则创造出一个特别的世界,新出现的细微之处发展出远超过基因共享的词汇。猫的个人主义开始确立其正当性,任何拥有杂种虎斑猫、罗猫、波斯猫或阿比西尼亚猫的主人都会知道,不仅每只猫有自己的特殊声音特色,不同的品种也是。如此一来,我们需要猫界的“希金斯教授”才能解开所有错综复杂的现代家猫语言了。

5.跟我来

母猫希望她的小猫过来身边或跟她走时,会发出轻柔简短的“啧啧”声。她离开小猫一阵子时,也会用这个声音问候小猫。成年家猫也会使用相同的讯号(有人精确描述为“上升的颤音”)问候其饲主。在这时刻,猫反转了正常的关系,将人类视为自己的小孩,而不是母亲(从花园叼死鸟给主人时也会发出这个声音,这通常是例行的觅食训练,用意是教育小猫日后要攻击的猎物)。重要的是,问候性的颤音一般是在移动时发出,通常是从外面回来并准备前往预期有食物之地的时候。因此,虽然听起来像是问候,但可能还是蕴含了“过来,跟着我”的意思。

6.我不会伤害你

这就是猫类有名的“呼噜”声。某些主人实在难以接受这声音并不是意味着“我很满足”,而是“我不会伤害你”,但事实上,只有这个意思可以解释猫呼噜叫的所有状况。基本上这个讯号表达出猫正处于没有敌意的情绪,是友善、顺从、令人安心,当然还有满足。在下列猫对猫的状况中,都曾观察到这个叫声:

a.幼猫吸吮母猫乳头时,让母猫知道一切安好。

b.母猫与幼猫躺在一起,向幼猫保证诸事无恙。

c.母猫接近幼猫躲藏的窝时,让幼猫知道她来了,没什么好怕。

d.年轻的猫接近成猫要玩耍时,让成猫知道自己心情轻松,并接受较低的社会地位。

e.地位较高的成猫友善地靠近年轻猫时,让年轻猫知道自己毫无敌意。

f.地位较高的敌人接近地位较低的猫时,后者会发出顺从、无敌意的讯号,试图安抚力量更大的猫。

g.地位较高的猫靠近病猫时,病猫让对方知道知道自己很虚弱,没有敌意。再一次,有人尝试将呼噜声分类为不同类型,但它们全都带着相同的基本讯息:友善。在人类的表达方式中,与呼噜声最接近的是微笑,而且当我们说微笑代表快乐时,也犯了同样的错。正如呼噜声一样,我们快乐时会微笑,但是当有人要我们放心、向我们表示顺从、没有敌意和安抚时,他们也会微笑。微笑的讯息与呼噜声类似:“我绝不会伤害你。”由此可见,对于“软化”社会关系及双方靠近时卸除压力,呼噜声至关重要。

7.我超想咬你一口

猫在四处觅食并发现猎物时,会发出奇怪的、微小的“喀喀”声。猫看到鸟飞过窗外时,会发出这个声音的变体,一种咬牙声。就猫经过演化后特化形成的致命咬合动作来说,咬向猎物的颈部,跟上下牙齿碰撞在一起的动作一样,但是这个动作已成为许多观察者评论的声音讯号。有些作者推测,发出“喀喀”声是为了通知其他猫有猎物出现。甚至有位作者错将它描述为“警告猫群中的其他猫”,仿佛猫跟狼一样都是群体狩猎的动物。但猫是单独出击的猎人,在偷偷追踪特定猎物时,肯定不希望其他猫加入,这个事实使得“喀喀”声成了不解之谜。唯一可能的解释是,当母猫与快成年的小猫一起出去时,会发出这个声音让小猫专心注意可能的猎物,作为一般狩猎的训练。

以上是家猫会发出的声音讯息中最重要的七种。这些声音的许多变体和细项,让机警的猫在忙自己的事时,能够发出意义惊人丰富的声响。对猫的饲主而言,这些声音提供了令人日眩神迷的丰富研究领域,以及了解猫类伴侣世界的途径。只有在少数情况下,譬如你心爱的猫王后发出可怜呼叫(具体说,就是“我需要关心”的声音),吸引了一大群凶残竞争、嚎叫不休的公猫像合唱团般聚集在你卧室窗外,这些声音才会让人心烦意乱。不过这种情况下次再发生时,别再扔水桶了,打开录音机录下,然后隔天找个空闲,好好坐着并欣赏这出猫歌剧吧。如果你的睡眠状态不是炭发可危,你会发现一系列既惊人又复杂的鸣咽、咆哮和嚎叫,就是一长段动物沟通的实例,相当引人入胜。

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