莫高窟的标志性建筑——九层楼

原标题:莫高窟的标志性建筑——九层楼

走进莫高窟窟区,首先映入眼帘的就是一座威严高耸的红色楼阁。它依山而建,气势雄伟,在石窟群中显得格外耀眼,这便是莫高窟的标志性建筑一一九层楼(高约45米)。它的位置正好处于莫高窟上寺石窟群的正中,里边供奉的是世界最大的室内盘腿而坐的泥胎弥勒造像,所以人们也习惯上称这座楼阁为“大佛殿”,编号为96窟。

据晚唐时写的《莫高窟记》中记载,96窟是唐代武周证圣元年(695年)由禅师灵隐、居士阴祖等人建造的,塑造的是佛国三世中的“未来佛”弥勒佛,即释迦牟尼的“接班人”。武则天于公元690年登基称帝后,使用各种方式为 她称帝制造舆论,并授意心腹薛怀义、法明等人撰写《大云经疏》。

《大云经疏》里附会武则天是“弥勒下世”。因为在佛经中讲:弥勒佛降世后,就会出现一个奇妙幸福的弥勒世界,这个极乐世界里没有刀兵之祸,粮食一种七收,树上生衣,道不拾遗,夜不闭户,

罗刹鬼扫地,龙王按时降雨,人均寿命八万四千岁,女子五百岁出嫁,人人丰衣足食,无病无灾,人们只要在生前虔诚信奉弥勒,死后就可以进入这个理想天国。武则天附会着《大云经疏》的舆论宣传效果顺利登上帝位,下令全国各大小州县建立大云寺,并在大云寺中塑造和供奉弥勒像。此窟可能就是敦煌当时的大云寺,这身大佛就是这在这样的历史背景下建造的。

这座楼阁在初建时只有四层,晚唐( 874〜879 )年间建成五层,后经历代重修,在民国十七年左右,由当地百姓们集资,历时八年( 1928〜1935 ),修建成现在的九层楼阁。阁内大佛背山朝东而坐,双腿自然下垂,两脚着地。像高35.5米,是莫高窟的第一大佛,在我国,它是第三大佛(第一大佛在四川乐山高为71.6米;第二大佛在四川荣县高为36.67米),在世界上它又是建造在室内的第一大佛,同时也是石胎泥塑佛像中的世界第一。所谓石胎泥塑,就是在沙砾岩体壁面上,由上而下凿刻出大体的身形轮廓,外敷麻草泥,再做细致的塑造,最后敷色彩绘而成,这是敦煌石窟大型佛像通用的塑造方法。

五代以后,因莫高窟发生过地震,窟檐倒塌,此窟壁画全部毁坏,佛像也有所损坏,所以佛像经过了多次的重修。特別是重新彩绘的佛像身上土红色的袈裟以及袈裟下部边沿处的清式云龙纹,亦佛亦俗。虽然经过了历代重修,但基本上还是保留着唐代建造佛像时的身体比例和坐势姿态,佛像整体仍不失唐代雄伟壮观的气势,尤其是佛像的两只脚,更是显出唐代以胖为美的风格。大佛的左手平伸作与愿印,意为满足众生所许的愿望;右手上扬手心向外,作施无畏印,意为拔除众生痛苦及灾难。大佛的这两只手是在1987年由敦煌研究院经国家文物局批准后进行修缮的。在佛像身后有一个大约高2米的通道,可供通行。敦煌当地有一习俗,每年农历四月初八,佛祖诞生日的这一天,当地百姓们不约而同地来到莫高窟,依照男左女右的习俗绕着大佛连转3圈,以求消灾避难。由于通道光线较暗,因此工匠便在大佛的脚内侧凿有两个方孔,用来采光,以便通行。这一民俗, 延续至今,依然盛行。

1999年,敦煌研究院考古研究所的专家们在这个洞窟进行了系统的考古发掘,发现窟内地面有许多的柱眼,经研究,这些柱眼就是架穴,是唐代雕刻佛像和敷泥彩绘时搭建木质脚手架的支撑点,总共有26处。同时还发现了洞窟有唐、西夏、元、清、民国不同时期的地面,因洞窟经过历代重修,地面的高度也随之逐渐垫高了。由于时代的不同,这些花砖的纹样、大小,甚至铺法也是完全不同的。唐代是夯土地面,西夏则使用了图案华丽、做工细致的八瓣莲花砖。元代是素面砖,清代则是将前朝的地砖拼凑起来的, 民国也是素面砖。96窟窟内地面就是经过考古发掘后恢复的唐代地面,地面砖是仿西夏砖样式新制做的。

现在的九层楼攒尖高耸,檐牙错落,铁马叮咚,已成为莫高窟的标志性建筑。

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