历史上的今天 | 现代火箭技术之父罗伯特·戈达德去世

原标题:历史上的今天 | 现代火箭技术之父罗伯特·戈达德去世

1945年8月10日,美国著名火箭专家罗伯特·戈达德在巴尔的摩逝世,终年63岁。

戈达德和他的火箭

罗伯特·戈达德1882年出生在美国,此时是工业时代蓬勃发展的时期,对幼年的戈达德产生了巨大的影响,让他对宇宙航行事业产生了极强的兴趣。1899年10月19日他把自己的生涯定位在火箭的研究上。

罗伯特·戈达德和他研制的液体燃料火箭 NASA官网

1911年,戈达德在著名学府克拉克大学获理学博士学位,毕业后他在普林斯顿大学任讲师,后来到科拉克大学讲授物理学。在普林斯顿大学期间,他便开始了在火箭动力学方面的理论研究。

虽然戈达德研究的项目具有划时代的意义,但是他却经常遭到媒体和科学界的冷嘲热讽。

1919年,戈达德发表学术论文《达到超高空的方法》,火箭运动的数学原理和计算方法,讨论了宇航原理,并用图片说明了火箭抵达月球的方法。论文的发表不但没有给其带来应有的荣誉,反而被当时的媒体夸大报道和嘲讽。如《纽约时报》在显著的位置刊出这样一条消息:“多级火箭可以到达月球”,下加一特长的副标题:“史密森学会授权宣布克拉克大学物理系罗伯特·戈达德教授探索高空大气的新发明——多级火箭能把探测仪器送到200 英里高度,更大的火箭可以在月球上着陆。”这是一方面,更过分的是《纽约时报》的记者们嘲笑他甚至连高中的基本物理常识都不懂,而整天幻想着去月球旅行,还称戈达德为“月亮人”。

不过,戈达德并不在意这些媒体的讽刺和嘲笑,反而更加专心致志地研究。他在给朋友的信中写道:“生命如此短暂,而世界上又有那么多的事情需要我去做,这是十分令人着急的。我们应当冒点险,去做那些我们力所能及的工作。”

1926年3月16日,戈达德发射成功世界上第一枚以煤油和液氢为推进剂的火箭。飞行时间2.5秒,上升高度12.5米,飞行距离56米。这是宇宙航行事业发展史上一个重要的里程碑。

戈达德一生获得212项火箭研究方面的专利,为火箭事业做出了重大贡献。正如戈达德生前所说的那样: “很难说什么是办不到的事情,因为昨天的梦想,可以是今天的希望,并且还可以成为明天的现实。”

整理/袁立聪 审/任慧返回搜狐,查看更多

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