太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(十三)

原标题:太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(十三)

少将的问题还好解决,但人家理查森也是中将,况且涉及到敏感的军种问题,非常棘手,斯普鲁恩斯只好将理查森要求插手指挥的问题提交上将尼米兹仲裁。尼米兹的回答毫不含糊,参加“电流行动”的所有地面部队从训练到作战全部归霍兰指挥。

理查森对尼米兹的答复大为不满,直接把状告到了华盛顿。人家马歇尔在关键问题上还真不护短,他直接回电理查森并抄送尼米兹:“你是太平洋战区总司令的陆军顾问,工作应该由你和太平洋战区总司令共同商定,最后决定权在后者那里。”当初马歇尔让理查森去澳大利亚他不去,后来托陆军部长史汀生的关系到了夏威夷,老酒猜测马歇尔对他的印象也不会好到哪里去。

心有不甘的理查森这才闭嘴到一边凉快去了,但他坚信自己最适合指挥远征部队。虽然同尼米兹依然保持着表面上的良好关系,但他继续以挑剔的眼光注视着霍兰的一切行动。这些指挥和军种间的矛盾犹如埋下的地雷一样随时可能爆炸。如果第五两栖军在前线遭遇失败,高兴的怕不是只有日本人,理查森和麦克阿瑟肯定也会幸灾乐祸的。

8月11日至24日,美英在加拿大魁北克举行了代号“四分仪”的军事会议。根据会议精神,金在9月1日正式向太平洋舰队下达命令:向日军盘踞的吉尔伯特群岛和瑙鲁岛发起进攻,战役发起日为11月15日。

新作战命令依然包含瑙鲁岛,对此不太高兴的斯普鲁恩斯叫来了特纳和霍兰。在看了瑙鲁岛的航空照片之后,霍兰感到这个地方十分讨厌。他甚至怀疑陆军第二十七师能否攻下这座岛屿。霍兰进而提出,要把陆军第二十七师和陆战第二师全部送上岸,现有运输船和登陆艇绝对不够。况且从地理位置来看,拿下瑙鲁岛对美军的下一步作战毫无用处。最后他说,参谋长联席会议那帮官僚们一定疯了,居然不明白现有舰船的运输力量根本不可能把两支作战部队同时输送到相隔很远的两个目标区域。

特纳对霍兰的意见深表赞同,两个性情古怪、脾气暴躁的人难得地想到一起去了。于是三人一起去找尼米兹,建议取消对瑙鲁岛的进攻,将目标改为距塔拉瓦不到200公里的马金环礁。尼米兹不愿在同金会晤之前作出大的变动,他让斯普鲁恩斯以霍兰的名义起草一份备忘录,特纳也在上边签上名字。

美国舰队总司令和太平洋舰队总司令两月一次的例会9月25日在珍珠港召开。当金率一众幕僚同尼米兹和他的参谋们在会议室里坐下来时,斯普鲁恩斯把霍兰起草的备忘录交给了尼米兹。尼米兹看过后递给了金。金看过后沉思了一会,随后问斯普鲁恩斯:“不打瑙鲁岛,你认为打哪个岛好?”

“马金!”斯普鲁恩斯立即回答道。接着他提出了一系列能说服金的论点:马金岛可以修建轰炸机机场,比塔拉瓦距下一个目标马绍尔群岛近200公里。美军夺取吉尔伯特群岛之后,瑙鲁岛对日军同样没有用处,驻吉尔伯特群岛的飞机能对它不断发起空袭使之瘫痪,这里完全可以直接跳过去。

金显然被说服了。“你赢了,”他盯着斯普鲁恩斯说,“我将向参谋长联席会议建议修改计划,请抓紧准备。”两天之后,华盛顿来电确认了以马金替代瑙鲁岛的方案。经过无数次改变,美军“电流行动”终于得到了确认。

9月27日,金在尼米兹的陪同下冒大雨视察了中途岛。因为那次战役太过辉煌,所有人都想在这里留下足迹,不管时间已过去了多少久。老酒也想,但中途岛现在好像已不再对外开放了。

就在高层为攻击目标斟酌权衡的同时,美军各项准备工作也在紧锣密鼓进行之中。6月27日,完成整编的美军第十一轰炸机大队19架B-24轰炸机进驻富纳富提。因飞行员普遍缺乏经验,对塔拉瓦发起的首次空袭就出现了飞行事故。第一架飞机起飞时失事坠毁,在另6架飞机勉强升空后,第七航空队轰炸机大队司令官杜鲁门•兰顿准将叫停了起飞作业。出击攻敌的6架飞机只有2架找到了目标,胡乱投下炸弹后调头返航。看来美军飞行员提高技术还须假以时日。

确定吉尔伯特群岛为首要进攻目标之后,1943年7月,尼米兹下令在距作战目标更近的区域建立航空基地。8月初,海军陆战队驻富纳富提的三个守备营奉命进驻埃利斯群岛其它岛屿。8月18日,海军陆战队一部在塔拉瓦以东仅560公里的纳诺美亚环礁登陆。28日,第七守备营和两个海军工兵营登岛开始修建机场。8月22日,海军陆战队第二守备营一部在塔拉瓦以南960公里的努库费塔乌环礁登陆。8月27日,第二守备营主力及海军工兵部队登岛开始修建跑道。到10月初,上述两处机场相继竣工,各可供一个中队的战机使用。

8月11日,中太平洋战区陆军司令官理查森中将下令在吉尔伯特群岛以东770公里处的贝克岛修建机场。9月1日,陆军第八〇四工程营、一个暂编高炮营、一个临时空勤中队及其他支援部队携带大批施工器材和物资登岛。仅一周后,该岛机场已初步具备战斗机起降条件。此外,美军还在塔拉瓦和贝克岛之间的霍兰岛建起了一个简易机场,可供战斗中受伤的飞机紧急降落使用。

如此在短短三个月时间里,美军已在吉尔伯特群岛周边建起了六个航空基地。其中富纳富提、纳诺美亚、努库费塔乌机场可供两个轰炸机中队使用,坎通岛机场可进驻两个轰炸机中队和一个战斗机中队,贝克岛机场可进驻一个战斗机中队。11月6日,第七航空队司令部和第五十七特混舰队司令官胡佛少将乘旗舰“柯蒂斯”号水上飞机供应舰进驻富纳富提。

作战区域的情报工作同样不容忽视。目前,美军能收集到的岛屿地图大多属于世纪初的产物,最新一张海图竟来自于104年之前,水流和潮汐的情况只能靠猜测。航空基地建立之后,美军频频出动远程轰炸机,对塔拉瓦和马金环礁实施航拍。9月25日,曾运送卡尔森第二突击营的“鹦鹉螺”号潜艇受命故地重游,利用潜望镜上安装的照相机对塔拉瓦、马金和阿帕玛玛三大目标进行拍照,将三岛的海岸线完整地拍摄下来,并实地勘察了接近岛屿的航道,修正了旧海图上的错误之处。第五两栖军参谋部先后采访了16位曾在那一带居住或旅游过的人员,包括澳大利亚、新西兰和斐济海军的预备役军官或原行政人员,以收集更多第一手资料。

特纳

战区示意图

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