太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(十七)

原标题:太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(十七)

根据侦察机拍回的照片判断,日军主力部队盘踞在塔拉瓦环礁的贝蒂奥,马金环礁的布塔里塔里岛驻军不到1000人,阿帕玛玛守军不会超过两位数。尽管塔拉瓦毫无争议将会成为第一战场,但出于对日本联合舰队主力反击的忌惮,第五两栖舰队司令官特纳少将、第五两栖部队司令官霍兰•史密斯少将都将随北部战斗群一起行动。因为日军可能的反击肯定来自北面,美军希望用最老练的指挥官去应付可能发生的意外情况。这种部署,和当初南云在中途岛用友永丈市等大尉级军官执行相对轻松的攻岛任务,而将村田重治等佐级军官领军的“A级攻击队”留下来对付可能出现的美军航母是同样的道理。

正鉴于此,斯普鲁恩斯特别叮嘱特纳和霍兰,要以闪电速度、最好在一天之内拿下马金,使水面舰艇能够尽快从滩头撤出,调头迎击随时可能前来挑衅的日军舰队。看到斯普鲁恩斯带这么多兵去还如此小心翼翼,陶尔斯嘲笑他是“杀鸡用牛刀”——老酒觉得真有一点这个意思。不过要让陶尔斯指挥的话,他肯定觉得各方面都不够用了。这是对站着说话不腰疼的最好解释。

斯普鲁恩斯将坐镇旗舰“印第安纳波利斯”号将随希尔南部战斗群一起行动。因为战斗一旦打响,这位中将司令官基本就没什么事儿可干了。战斗带给他的最大影响可能是,这艘重巡洋舰要参加对贝蒂奥的炮击行动,他再在甲板上无休止地散步去抢朋友圈封面怕是不可能了。会议最后,参谋长穆尔上校下发了油印的作战计划,整整12大本逾300页内容——每本重量超过3磅——其精细程度令人叹为观止。要是换成哈尔西指挥,估计三言两语就结束了。

说曹操曹操到。正当“电流行动”各项准备日臻完善之时,哈尔西突然从努美阿飞过来了。南太平洋部队即将对日军重兵盘踞的布干维尔岛发起两栖登陆作战,海军作战舰艇远远不足。哈尔西向尼米兹提出请求,让谢尔曼的第四大队在南太平洋再待一段时间,同时再借调一个航母大队。尼米兹本来认为,哈尔西手下的海军力量是够用的。因为第五舰队沿中太平洋的攻势一旦发起,日本联合舰队主力势必被吸引过去,等于变相支持了麦克阿瑟、哈尔西针对拉包尔的钳形攻势。但人家哈尔西毕竟那么大老远跑过来了,不帮忙于公于私都说不过去。尼米兹于是说,借舰队可以,但必须按时归还,不能影响即将展开的“电流行动”。哈尔西对托罗基纳的登陆预定11月1日进行,而“电流行动”发起的时间是11月20日。尼米兹要求哈尔西,登陆部队一旦在托罗基纳站稳脚跟,立即将两个航母大队还给斯普鲁恩斯。

于是就有了前文蒙哥马利第三大队、谢尔曼第四大队对拉包尔的空袭。事实上两次空袭极大削弱了日本海军航空兵的实力,特别是小泽的第一航空战队损失惨重,短时间内无力再战,又等于变相支援了斯普鲁恩斯在中太平洋的作战。

东西慷慨借出去了,能否原封不动还回来就说不准了。11月5日,尼米兹指示斯普鲁恩斯,在假设两个航母大队无法按期参加“电流行动”的前提下另行拟定应急计划。11月8日有坏消息传来,“伯明翰”号轻巡洋舰遭到日军鱼雷攻击,受损严重不得不退出“电流行动”。好在那几艘航母均安然无恙。穆尔以最快速度完成了应急方案的修订:如果谢尔曼和蒙哥马利两个大队无法返回,登陆部队将在现有两个航母大队的支援下先拿下塔拉瓦环礁,然后北上向马金环礁发起进攻。好在后来借出去的两个大队及时归建,应急计划未能用上。

11月5日,“印第安纳波利斯”号上升起了一面三星将旗,斯普鲁恩斯率司令部32名幕僚登上了这艘重巡洋舰。斯普鲁恩斯选择这艘已服役12年的巡洋舰作为旗舰。一个奇怪现象是,虽然有战列舰一同出行,但二战期间美日相当数量的高级将领对选择重巡洋舰为旗舰情有独钟,斯普鲁恩斯、弗莱彻、近藤信竹、栗田健男莫不如此。根据斯普鲁恩斯的要求,木工在旗舰舱室安装了一张直立桌子和一块大图板,航海参谋史密斯少校在上边标出了第五舰队所有舰只和已知日军舰艇的位置,24小时不间断更新,以使斯普鲁恩斯在任何时刻都能准确地把握全局。

大战在即,穆尔非常希望率全体参谋人员和司令官一起照个相留作纪念。斯普鲁恩斯说什么都不答应。后来一直到了1944年初出征马绍尔群岛之前,气愤的穆尔叫来几名年轻参谋声称要动粗,说若不就范就将他绑架过去。斯普鲁恩斯这才扭扭捏捏来到舰首甲板,拍下了极为少见的一张合影。

麻烦事还不止照相一件。那些消息一向灵通的记者们已经知晓了将要展开的“电流行动”,纷纷提出了采访斯普鲁恩斯的要求。这位第五舰队司令官告诉穆尔,不想看到任何一个新闻记者,他不想搞个人宣传而被媒体利用。在写给玛格丽特的信中,他表达了对记者的反感,“国家的每个人,似乎都喜欢自由表达自己对战争的意见和看法,并把它们公布给更多的人知道。如果评论家和官员不够聪明,那就会影响我们的行动。然后日本人就会有一些根据,总比什么都没有好。”

穆尔最终说服他接受了一两名战地记者的采访。斯普鲁恩斯虽然礼貌地接待了他们,但是拒绝谈论自己,而只谈战争和团队的努力。记者为此感到非常沮丧,他们本来准备塑造一个英雄形象的。于是他们就去采访和斯普鲁恩斯接触过的人,但得到的信息大部分是错误的。记者弗兰克•莫里斯写了一篇题为《我们的幕后将军》的文章,坦诚所有记者都怕斯普鲁恩斯,“当将军不走动的时候,他就像一只旧鞋子一样一动不动。但他指挥着自己的部下、舰船还有敌人,他是一个工作狂。如果他有一个缺点,那就是他只要大量的工作,而没有足够的休息。”上述表达显然完全错误。穆尔曾说,自己上司最大的特点就是一个字——懒。《时代》记者罗伯特•谢罗德是极少数赢得斯普鲁恩斯尊重的人,他在1944年6月26日《时代》周刊封面对斯普鲁恩斯的介绍也只寥寥数句,“他冷,算计,呆板”,“一个修改版的金上将”,“一个冷血的好战傻瓜”。

尼米兹和他的兄弟们

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