太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(十八)

原标题:太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(十八)

11月1日,美国海军功勋战舰“企业”号离驶出了西海岸的布雷默顿船厂,前往珍珠港参加即将开打的“电流行动”。与7月20日进厂时相比,航母侧面足足多了36门博福斯高炮,损管中心也得到改进。飞行甲板分别加长、加宽了8英尺和5英尺。甲板下为增加的水兵增设了铺位,舰桥也得到了现代化改进。11月6日,当它缓缓驶入珍珠港时,码头上一位参战军官感慨万千:“如果‘企业’号已经准备好可以战斗了,我也可以!”

北部战斗群离开珍珠港的前一天,尼米兹召集所有高级将领举行了战前最后一次会议。到这个时候,关于作战已没什么可说的了。让大家感到诧异的是尼米兹一脸严肃的表情。司令官强调本次作战的关键在于速度,他要求斯普鲁恩斯以最快速度拿下目标,以转身对付前来增援的日军舰队,就像山本出征中途岛前对南云的要求那样。

会议持续了一个小时。最后尼米兹板着脸说:“据情报分析,不久前日本人制定了一个绝对国防圈,吉尔伯特群岛是这个国防圈的外围防线,势必被敌人高度重视。本次作战的成败系于未来全局,希望各位恪尽职守,通力合作。海军应全力支援登陆部队的作战。如果我听到哪个海军军官不愿支援岸上部队,我就马上撤他的职!”

美军的准备工作看似充分,但仍存在诸多不足。前文提到的潮汐问题一直没有得到妥善解决。虽然在瓜达尔卡纳尔岛和所罗门群岛积累了一些实战经验,但对付像塔拉瓦岛这样复杂的水文条件和坚固设防的岛屿,美军还是第一次。美军在装备和训练等方面也存在一些缺陷。他们没有登陆战专用的指挥舰,只能用旧战列舰临时凑数。南部战斗群希尔少将的旗舰“马里兰”号开战之初在珍珠港遭遇重创,现在虽已修复但舱室太小,容不下司令部全体人员,而且通信设备非常脆弱,战列舰主炮齐射所产生的震动就会使其全部失灵。两栖运兵车数量不足,驾驶员还没有完全掌握操纵技术。单兵肩负式电台容易进水失灵的问题依然存在。海军没有进行过舰炮摧毁点状目标的精确射击训练,舰载机飞行员习惯于攻舰,缺乏对地攻击的训练。瓜达表现不俗的陆战二师在新西兰长达七个月的休整中,主要进行的是丛林战训练,没有进行系统的岛屿两栖登陆训练。陆军第二十七师更是着重于陆军常规训练,没有与海军陆战队的战术融合。参战部队太过分散——北起夏威夷南到惠灵顿,距离遥远导致全程协同演练无法进行。上述缺陷为美军在塔拉瓦遭遇重大伤亡埋下了隐患。

就在各路大军厉兵秣马,准备大举向吉尔伯特群岛进发之时,珍珠港再次出现了意外变故。霍兰因指挥问题和特纳又一次发生争吵。他突然发现,自己在指挥系统中地位不明,坚持要求明确自己的指挥权限。在斯普鲁恩斯下达的作战命令中,写明“第五两栖军司令官将在两栖登陆部队旗舰上指挥所有登陆部队”,同时又规定“第五两栖军司令官作出的所有决定必须征得第五两栖舰队司令官认可”。霍兰在特纳之下获得的唯一权限是,“在两栖登陆舰队旗舰坐镇,并对登陆部队和预备队的具体编制向两栖舰队司令官提出建议”。合着整了半天,我霍兰变成一顾问了。

斯普鲁恩斯曾打算登陆部队在岛上建立指挥所后,由霍兰统一指挥地面部队。但在部队完全集结之后,为了简化指挥系统,提高效率,斯普鲁恩斯和特纳对两个师长朱利安和拉尔夫的命令都跳过了霍兰直接下达。美军在登陆成功之前,拉尔夫和朱利安直接受北部、南部战斗群总指挥特纳和希尔指挥。特纳索性告诉两人,登陆部队成功上岸后,地面部队的指挥权直接下放给他们,没必要再来回汇报了。如此看来,也真没什么要霍兰干的事了。

对此霍兰怒不可遏。后来他在日记中这样写道,“一旦登陆部队开始上岸,我理应获得不逊于特纳的指挥权。”争论惊动了尼米兹上将。眼看前线就要开打,后方还为这点屁事吵来吵去。一怒之下,尼米兹说霍兰再吵就别去了,留在珍珠港陪我老头子吧。毕竟是斯普鲁恩斯自己圈定的人,霍兰最终还是随大队人马一起出发。用他自己的话说,“只是由于斯普鲁恩斯将军的坚持,我才有幸随部队去了吉尔伯特。”

美军高层间的又一个矛盾就此埋下。因为美军在塔拉瓦出现重大伤亡,一直气不顺的霍兰对外高调宣称,“这仗根本就不应该打。”这让素有涵养的尼米兹勃然大怒。两人的矛盾从此不断升级。后来在尼米兹圈定的参加“密苏里”号战列舰上日本投降仪式的名单上,除斯普鲁恩斯缺席预防日本人使诈之外,高级将领独缺已晋升海军陆战队上将的霍兰。参谋们以为司令官可能忙晕了给漏了。对他们的善意提醒,尼米兹明确表示,“我就是不想让他去,爱咋咋地!”霍兰当时虽然表示,自己对出不出席仪式一点不在乎,但后来他还是说,“这是海军陆战队蒙受的最大侮辱。”

11月初,参战部队陆战二师、第二十七师分别在埃法特和夏威夷进行了最后一次战前演练。3日,北方战斗群先头部队乘3艘登陆舰出发。11月10日,第二十七师第一六五加强团从珍珠港启程,向马金环礁驶去。当天,“企业”号1架“地狱猫”降落时发生意外,弹射军官沃尔特•楚宁中尉奋不顾身爬上起火的驾驶舱,协助飞行员拜伦•约翰逊少尉逃出生天。这天出动的还有波纳尔少将的第一大队及雷德福德少将的第二大队,他们与北方战斗群平行航行,处于其西北480公里的位置。当舰队推进至吉尔伯特群岛以东1280公里位置后,北方战斗群前往与南方战斗群汇合,两支航母大队则驶向预定目标海域,静候可能前来增援的日军舰队。

从11月13日开始,南部战斗群16艘运输舰运载陆战二师的全体官兵,在第三大队护航下从埃法特出发。为其贴身护航的是一支由3艘战列舰、5艘护航航空母舰、5艘巡洋舰和21艘驱逐舰组成的强大舰队。他们的目的地是太平洋上一个代号为“海伦”的小岛。

海上航行72小时后,南部战斗群总指挥希尔少将宣布:“从今天算起的第六天清晨8时30分,我们将攻击吉尔伯特群岛的塔拉瓦环礁。我们将从环礁末端的一个小岛登陆,当地人称它贝蒂奥。登陆之前,我们将用海军炮火和俯冲轰炸机狠狠敲打它一通。我们将用强大的火力轰击这个地方,直到它变成一片废墟。”

约克城号

贝露森林号

贝露森林号

贝露森林号军乐队

美军第二十七步兵师在训练返回搜狐,查看更多

责任编辑:

声明:该文观点仅代表作者本人,搜狐号系信息发布平台,搜狐仅提供信息存储空间服务。
免费获取
今日搜狐热点
今日推荐