太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(二十)

原标题:太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(二十)

6.5.3 100万人100年也拿不下的塔拉瓦

1942年8月,卡尔森第二突击营在马金环礁虚晃一枪匆忙撤走。8、9月间,随后赶到的日军增援部队陆续夺取瑙鲁岛、大洋岛、阿帕玛玛环礁等地,完成了5月份珊瑚海海战时井上成美第四舰队未竟的事业。

卡尔森的突袭行动并未取得明显效果,反而使日本觉察到吉尔伯特群岛易遭攻击的弱点。鉴于其重要的战略地位,大本营海军部随后决定,大力加强中太平洋地区的防御。第一支受命前往吉尔伯特群岛的部队,是松尾景辅中佐的横须贺海军第六特别陆战队。9月11日、12日,该部先遣队500人乘“生田丸”号、“香取丸”号运输船抵达马金。9月13日,松尾率主力部队1000人登上了塔拉瓦环礁。根据大本营的指示,9月15日,松尾派出一支76人组成的小分队登上了阿帕玛玛环礁,在那里设立了一个海军观通站。至此,日军对吉尔伯特群岛第一次增兵活动顺利完成。登岛日军立即开始修建机场。后来因瓜岛、巴布亚战事双线告急,东京暂停了对这里的增援行动。

当时,中太平洋防务由驻特鲁克的第四舰队负责。联合舰队虽然一贯重视为构成空中侦察网所必须岛屿的战略价值,但他们认为,只需配备必要航空兵力和若干陆上及海上警备队,就足以确保这些岛屿。因此当卡尔森突击马金环礁时,岛上驻军只有金光兵曹长所部不超过70人。与此类似,日军在马绍尔群岛、马里亚纳群岛、威克岛等地并无多少地面部队。

瓜岛战局急剧恶化,使大本营对依靠基地航空兵力维持局部地区制空权的信心完全丧失。他们终于发现,中、南太平洋诸岛的防御比原来估计的要脆弱很多。要想守住这些岛屿,除整备基地以便移动和集中航空兵力之外,还需加强地面兵力拖住敌人,最终通过渴盼的舰队决战一举定乾坤,就像当年东乡提督在对马海峡对付俄国人那样。

瓜岛战役惨败之后,日本海军再次开始向中、南太平洋岛屿大举增兵。1943年2月25日,大本营海军部颁布命令,以横须贺海军第六特别陆战队为基干编成第三根据地部队,总部设在塔拉瓦,在司令官友成佐市郎少将率领下担负起责吉尔伯特群岛、瑙鲁岛和大洋岛的防务。另外,菅井武雄中佐佐世保海军第七特别陆战队编入第三根据地部队,3月17日进驻塔拉瓦。

4月25日,第二舰队司令官近藤信竹中将——四天后晋升大将——第四舰队司令官小林仁中将、第六舰队司令官小松辉久中将联名向海军大臣岛田、军令部总长永野、刚刚上任的联合舰队司令官古贺提出建议:鉴于目前西南太平洋方面(外南洋)被过度重视的现状,必须迅速加强马绍尔群岛(内南洋)等地的战备。大本营海军部深以为然。

6月10日,唐岛辰南中佐横须贺海军第二特别陆战队被编入第三根据地部队,6月25日进驻瑙鲁岛,担任起该岛的防御任务。

为抵御预料中的敌机轰炸和舰炮轰击,随守岛部队一起到来的还有众多大口径岸防炮和高射炮。预计未来舰队决战必须依赖强有力的陆上机场,永野下令在塔拉瓦的贝蒂奥岛、瑙鲁岛新建机场,共斥巨资74.9万日元。随着两地机场陆续竣工,海军第二十二航空战队所属部分战机随后进驻,开始对附近海域进行飞行巡逻。

瓜岛的悲剧告诉永野,没有陆军协助,欲守住上述要地甚至抵挡一段时间都非常困难。他屈尊找到了参谋总长杉山,请求陆军派兵协同海军守卫诸岛。上次海军不打招呼擅自在瓜岛修建机场,被美国人钻了空子,为此海军没少受陆军的奚落。这次人家永野总长亲自登门拜访提出请求,等于变相承认海军地面作战不行,也算给足了陆军面子。况且杉山也知道永野提出的上述岛屿战略地位非常重要,斟酌再三,杉山最终答应了海军的请求。

根据海军的要求,陆军参谋本部于5月上旬向威克岛派出了藤野孙平中佐的南海第一守备队——下辖四个步兵中队和一个炮兵中队,共有兵员800人;向南鸟岛派出了吉原秀雄中佐的南海第二守备队约600人。不幸的是,南海第一守备队在前往威克岛途中遭到美军潜艇伏击,几乎全军覆没。7月,杉山又以第一七〇步兵联队第二大队为基干编成南海第三守备队,在联队长近森重治大佐率领下前往特鲁克。受命前往马绍尔群岛和吉尔伯特群岛的陆军部队是道下义行大佐的南海第四守备队,下辖三个步兵大队和一个炮兵大队。这支部队如果能全部投入塔拉瓦的话,真够后来前来进攻的美军陆战二师喝好几壶的。

此时哈尔西的南太平洋部队已经拿下了新乔治亚群岛,加强北所罗门地区防御成为日军的燃眉之急。大本营于是改变决定,南海第四守备队临时改道,直接在布干维尔岛南部登陆,加入百武晴吉中将第十七军麾下。至于马绍尔和吉尔伯特群岛所需增援,随后由驻菲律宾独立第六十五旅团第一二二步兵联队派出。

南海第四守备队航途中遭美机轰炸,损失了一个大队的兵力。鉴于吉尔伯特群岛太过遥远,海上运输风险太大,杉山于7月16日下令从达沃出发的第一二二联队就近开往马绍尔群岛,剩下那段水路实在不敢走了。说了半天,第三根据地部队期盼许久的陆军增援连根人毛都没看见。

永野手头紧张,杉山兵力也不富裕。面对海军的一再恳求,实在无兵可派的杉山索性答应,除南海第二守备队外,中太平洋所有陆军部队一律听从海军指挥——这在日本战史上尚无先例,就像马歇尔将一个陆军步兵师交给海军指挥那样。

看到陆军实在指望不上了,永野只好向新任联合舰队司令官古贺峰一大将下达命令:“如敌军向中太平洋发起进攻,将由第二、第四、第六舰队与敌决战。吉尔伯特群岛防御的第一责任人是第四舰队。”

永野的命令并未引起古贺的足够重视。古贺认为,东京此举纯属杞人忧天。以目前盟军的兵力部署来看,美国人下一步的作战重点无疑是南太平洋和西南太平洋,麦克阿瑟和哈尔西已经发起了针对拉包尔的钳形攻势,他们暂时无力开辟新的进攻路线,中太平洋的安全暂时是无需担忧的——古贺显然太小看美国人了。对永野发出的命令,古贺权当它是一道命令,并未因此变更部署。说老实话,古贺就是想变更也变更不了。他手头就那么点兵力,连所罗门群岛都应付不过来,更别说兼顾中太平洋了。穷人的日子实在难过呀!

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