搜狐科学 | 《环境研究》:交通尾气让大脑“发炎”,导致儿童焦虑抑郁

原标题:搜狐科学 | 《环境研究》:交通尾气让大脑“发炎”,导致儿童焦虑抑郁

文 / 周亦川 编 / 干玎竹

【搜狐健康】空气污染又添一条新罪状。来自《环境研究》杂志2019年8月发布的一项研究表明,人体中枢神经系统特别容易受到空气污染的影响,其中交通相关的空气污染影响儿童的新陈代谢和神经发育,可导致焦虑和抑郁等精神疾病风险增加。

美国辛辛那提大学和辛辛那提儿童医院医学中心环境健康系副教授Kelly Brunst介绍,空气污染是一个公认的全球健康问题,与哮喘等呼吸系统疾病和心脏病、卒中风险增加有关,每年有数百万人的死亡可归因于空气污染。同时,越来越多的流行病学证据支持空气污染的神经毒性效应,而本项研究则发现了空气污染与儿童相关的认知缺陷,成人认知能力快速下降间的具体联系。

Brunst说,空气污染是城市化重要组成部分之一,而世卫组织将空气污染定义为“世界上最大的环境健康风险”。目前,世界范围内精神健康疾病日益流行,特别是青少年焦虑和抑郁快速增长。一方面我们要考虑到遗传学、家族史、社会经济地位和医疗条件等疾病主要影响因素,另一方面我们也不能忽略环境因素带来的氧化应激和神经炎症途径对大脑带来的负面作用。

Brunst介绍,本项研究共有145名儿童参与,他们平均年龄12岁,科学家通过一种特殊的磁共振成像技术——磁共振波谱观察大脑中肌醇的含量。肌醇是一种天然代谢物,主要存在于脑胶质细胞中,有助于维持大脑中的细胞体积和液体平衡,也可以作为体内激素和胰岛素的调节剂。在大脑炎症状态下,脑小神经胶质细胞数量增加,可导致肌醇含量上升。

研究人员把生活在较高和较低水平空气污染条件下的儿童相比较,发现较高污染暴露组的儿童脑内肌醇含量显著增加。肌醇的增加与更广泛的焦虑症状有关,在近期高污染环境下的儿童出现焦虑症状的人数增加了12%。同时,在出生时或整个幼儿期暴露于较高水平的交通空气污染中的儿童,与12岁人群中的焦虑和抑郁症状比例高相对应。可以说,交通空气污染给我们带来的负面作用,比我们之前想象要早得多。

专家分析,交通污染的空气中PM2.5含量较高,这种极细的颗粒物从鼻子吸入后可通过嗅觉神经进入大脑。进入大脑后,脑内的免疫细胞——小神经胶质细胞会对颗粒物进行吞噬、摧毁。但是小神经胶质细胞有时无法清除所有颗粒物,导致颗粒物在大脑中积聚,激发炎症反应,从而影响认知功能,出现随之而来的焦虑症状——同时肌醇含量增加。儿童大脑屏障对颗粒物的阻挡能力比成人低,因此受到的影响更为明显。

《环境研究》今年4月的一份研究同样发现了交通污染对儿童大脑发育的影响,来自加利福尼亚大学公共卫生部副教授Sandie Ha在研究中指出,家住交通主干道附近的孩子在交流技能测试中得分比住在更远的小孩更低,不合格率要高一倍。

在5000名儿童的交流技能问卷调查中,研究人员对他们五个发展领域进行评估,包括精细运动技能、大型运动技能、沟通、个人社会功能和解决问题的能力。结果发现,住在交通主干道附近(500米以内)的孩子在童年中期的非语言智商、语言智商和视觉运动能力低于住在远一些(1公里以外)的同龄人,约23%的儿童(1329名儿童)未通过问卷测试的五个领域中的任何一个。

Brunst总结,这组儿童中观察到的焦虑症状增加水平较小,还不能诊断为焦虑或抑郁,我们需要做更多的研究了解不同人群的精神疾病风险特征。但总体而言,脑内肌醇含量增加可以证明,暴露于空气污染可能触发了大脑的炎症反应,这导致某些人群更容易出现焦虑抑郁等不良的精神状态。在流行病学上,本研究为空气污染对人口精神健康障碍的影响增添了一条新的证据。

参考资料:

1.Infowars

STUDY: AIR POLLUTION LINKED TO CHILDHOOD ANXIETY

https://www.infowars.com/study-air-pollution-linked-to-childhood-anxiety/

2.Sciencedirect

Myo-inositol mediates the effects of traffic-related air pollution on generalized anxiety symptoms at age 12 years

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0013935119302610

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