太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(二十四)

原标题:太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(二十四)

9月中旬,波纳尔少将再次率第一大队远征吉尔伯特群岛。胡佛少将同时出动坎通岛和富纳富提的24架B-24、瓜岛的14架轰炸机协助作战,另有28架侦察机从坎通岛和富纳富提机场前往战场拍照。从9月18日凌晨到傍晚18时22分,波纳尔先后出动六波战机,向塔拉瓦投下80吨炸弹。一众无所事事的战斗机对一切可见人员和目标进行扫射。塔拉瓦机场和地面设施遭到严重破坏。当天,美军对预定攻击目标马金和阿帕玛玛环礁各进行了一轮轰炸。

9月19日,美军陆基航空兵再次出动对塔拉瓦进行投弹。日军当然不会坐以待毙,18架战斗机从连夜修好的跑道上顽强起飞,与来袭的美军展开混战。其中10架被美军击落,美军也损失飞机4架。在两天空袭中,美军侦察机趁隙对塔拉瓦和马金环礁进行了系统航空拍照,取得了大量有价值的照片。日军在反击美军空袭时耗费的大量弹药得不到及时补充,算是美军空袭行动的一大意外收获。

得到美军大规模空袭吉尔伯特群岛的消息,古贺率联合舰队主力前往埃尼威托克环礁海域潜伏,试图偷袭美军航母舰队。但美军航母并不恋战,扔完炸弹后转身就走。古贺只好再次率队返回特鲁克。随后,他下令撤走了塔拉瓦的全部飞机。

之后受命出击的是波纳尔少将第一大队和蒙哥马利少将的第三大队。10月5日、6日,突然出现在威克岛近海的美军航母“埃塞克斯”号、“邦克山”号,“约克城”号、“列克星敦”号,轻型航母“独立”号、“考彭斯”号先后出动舰载机738架次,对威克岛日军发起了六轮轰炸。美军护航战列舰和巡洋舰肆无忌惮地驶近滩头,对岛上日军设施倾泻炮弹。67架日机在空战或在地面被摧毁,日军机场和地面设施遭到严重破坏。这是开战以来,美军首次出动6艘快速航母协同作战。

鉴于美军舰队实力强大,古贺不敢轻举妄动。一直等美军撤走10天后,他才在10月17日象征性地率主力舰队从特鲁克向马绍尔群岛方向追击,和上次一样毫无结果,白白浪费了不少燃油。此后因布干维尔岛战事紧急,随着栗田第二舰队、小泽第三舰队陆续前往拉包尔增援,古贺的目光完全被吸引到南太平洋去了。

你去我也去!在哈尔西的请求下,尼米兹命令蒙哥马利少将率第三大队南下,支援谢尔曼少将的第四大队。随后就有了美军航母对拉包尔的两轮空袭,不但在最困难时给了哈尔西雪中送炭般的帮助,也为美军在中太平洋的战略反攻创造了有利条件。小泽第一航空战队在战斗中被彻底打残,已经无法顾及中太平洋的作战。随后古贺从马绍尔群岛抽调陆基战机增援拉包尔,大大削弱了日军在中太平洋的航空力量。

随着“电流行动”进入倒计时,美军陆基航空部队的空袭行动在11月上旬进入高潮。11月13日,18架B-24重型轰炸机从富纳富提出发,向塔拉瓦投下了15吨炸弹。14日,9架B-24再次空袭了贝蒂奥。同日,美军首次对马绍尔群岛距马金最近的米利环礁发动了空袭。因距离较远,20架受命攻击的B-24只有9架飞抵目标上空,在机场跑道上投下了4吨炸弹。一个令人欣喜的现象是,美军空袭过程中只受到地面炮火反击,无1架日机起飞迎战。

看到日军几无还手之力,11月15日,美军将空袭行动扩大到了马绍尔群岛的贾卢伊特环礁。17架重型轰炸机投下的炸弹将该岛水上飞机基地和潟湖里停泊的舰只炸得一片狼藉。另有8架B-24空袭了米利和马金环礁。除地面稀疏的防空炮火外,依然没有1架日机起飞迎战,美军的空袭犹如投弹练习。

美国人简直得寸进尺,太不把“皇军”当盘菜了。11月16日,他们甚至将手伸向了马绍尔群岛的核心岛屿夸贾林环礁。所幸因为距离太远,出击的20架美机只有1架飞抵目标上空扔下炸弹。其余未能找到目标的美机不愿带弹返航,于是拐路将炸弹扔到了贾卢伊特和塔拉瓦环礁的日军头上。另有6架B-24奉命轰炸马洛伊拉普环礁,因当地乌云密布无法投弹。这次日军终于升空战机试图与美军格斗,因天气原因双方擦肩而过,各回各家。

此时美军南北两大战斗群已经接近了攻击目标。为配合舰队的海上行动,胡佛于17日再次出动20架B-24,对塔拉瓦、米利、马洛伊拉普等地日军机场实施压制。美机在马洛伊拉普环礁上空遭到了日军战机的阻击,1架飞机受伤返航,途中在贝克岛机场迫降。

11月18日,终于再次轮到美军航母舰载机登场亮相了。当天凌晨,波纳尔少将率第一大队驶抵瑙鲁岛近海。清晨3时、6时,美军18架、20架“地狱猫”飞临瑙鲁岛上空,对岛上日军进行扫射。8时之后,由30架“地狱猫”护航的庞大攻击机群飞临岛屿上空,一口气投下了90吨炸弹。日军地面设施损毁严重,3架轰炸机被炸毁在地面上,升空迎击的4架零战被美军彪悍的“地狱猫”悉数击落海中。停泊在码头上的1艘小型舰艇中弹起火,最终沉没。

19日,在海军侦察机引导下,胡佛的B-24重型轰炸机再次轰炸了瑙鲁岛,日军机场和码头设施全部陷入瘫痪。在随后美军对吉尔伯特群岛三大目标的进攻行动中,它们只能沦为尴尬的看客。

同日,从富纳富提和努库费塔乌机场起飞的19架B-24再次向贝蒂奥投下了10吨炸弹。从纳诺美亚机场出发的31架轰炸机向马金环礁投弹23吨。但比起航母舰载机的表现来说,陆军的攻击不过是小儿科而已。美军舰载机当天大举出动,向马金环礁投弹95吨,向贝蒂奥投弹69吨,日军在布塔里塔里岛仅存的4架水上飞机悉数被炸毁。眼看日军空中力量被全被摧毁,中午时分,美军一众巡洋舰和驱逐舰索性抵近海滩,向贝蒂奥倾泻无数炮弹后转身扬长而去。

为了彻底掐死马绍尔群岛对吉尔伯特群岛的增援,当天波纳尔少将率第一大队沿马金环礁西北航行,一路挺近到两地海路中点附近,随后出动庞大机群对贾卢伊特和米利投弹130吨,导致两岛电力中断,机库燃起冲天大火,许多建筑被夷为平地。米利机场跑道被彻底摧毁,潟湖里停泊的3艘小型舰艇被击沉,7架日机被炸毁在地面上。

一系列空袭导致日军中太平洋航空兵力几近枯竭。为了抵御美军空袭,守岛日军只能徒劳地对空放炮,最终导致弹药严重不足。对美军暂时还没顾上的马绍尔群岛来说,守军还能指望本土随后运来弹药,但马上就将面临攻击的吉尔伯特群岛就完全不一样了。从11月13日到19日,塔拉瓦守军共耗费127毫米炮弹1437发,剩余3290发;75毫米炮弹1312发,剩余1345发。耗费最多的是13毫米机枪弹,塔拉瓦耗费51160发,仅剩14903发;马金消耗9100发,剩下可怜的2400发。当时一名在吉尔伯特群岛视察的日军特派员向东京大本营高声疾呼:“速速向塔拉瓦和马金补充13毫米重机枪子弹!”他喊得显然太晚了。

欲知后事如何,请看下一小节“轻取马金”。

科罗拉多号

科罗拉多号

马里兰号

美军在研究贝蒂奥模型

萨拉托加号

萨拉托加号通过巴拿马运河

约克城号一架地狱猫战斗机准备起飞返回搜狐,查看更多

责任编辑:

声明:该文观点仅代表作者本人,搜狐号系信息发布平台,搜狐仅提供信息存储空间服务。
免费获取
今日搜狐热点
今日推荐