太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(二十五)

原标题:太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(二十五)

4.6.4 轻取马金

11月19日午夜,美军北部战斗群地面作战指挥官拉尔夫少将建议,对原计划作出部分修改:登陆日下午,派出一个连和一个海岸火力控制组在主岛布塔里塔里东南角登陆,次日再派出一个营和一个海岸火力控制组在布塔里塔里东北方向的库玛岛南部登陆。这样在主力第一六五团向东进攻时,就能对岛上日军形成两面夹击之势,并且能够阻止日军退入库玛岛。霍兰不同意拉尔夫在战前分兵,特纳根据霍兰的意见要求拉尔夫专注执行原来的作战计划。

11月20日的登陆日终于到了。清晨,特纳少将率北部战斗群逐渐逼近了马金环礁。当天天气晴朗,海上风平浪静,正是登陆作战的好机会。担负地面作战任务是第二十七步兵师第一六五团加第一〇五团一个营,共有兵员6742人。与岛上日军相比,美军具有9:1的绝对优势。尽管如此,特纳仍然对陆军的战斗力表示担心,特意调来了陆战二师六团充当预备队,因此惹得陆战二师师长朱利安牢骚满腹。对此看在眼里的拉尔夫憋了一肚子火,一心想把这次仗打好,为陆军争光,让那些一向牛皮哄哄的海军陆战队员们看看,俺陆军也绝不是吃素的。

在美军选定的三大攻击目标中,马金环礁距日军重兵盘踞的马绍尔群岛最近——距米利350公里,距贾卢伊特460公里。一旦日本联合舰队前来增援,攻击目标肯定是负责马金作战的北部战斗群。虽然岛上日军兵力不多,但特纳的诸多舰船如果在固定海域滞留太久,势必成为日军的重点关照对象。因此特纳要求拉尔夫尽可能速战速决,争取一天内结束战斗,以使承担海上支援任务的舰艇尽快撤离,专事应付日军可能的增援。

需要特别指出的是,盟军对吉尔伯特群岛的进攻以及之后在中太平洋的作战全部由美军担纲。不像麦克阿瑟和哈尔西那样,还能得到澳大利亚、新西兰部队的增援,偶尔还有几个英国人来客串一下。

11月20日清晨5时40分,美军舰炮火力支援大队的战列舰开始弹射校射飞机。6时03分,拉尔夫少将及第二十七师部、第一六五团三营乘坐的“莱昂纳德•伍德”号运输舰抵近布塔里塔里岛西岸预定登陆点“红滩”,紧随其后的是搭载二营的“内维尔”号,搭载团长加德纳•康罗伊上校和一营的“卡尔沃特”号,搭载团直属部队和其他辅助部队的“皮尔斯”号。最后的“贝尔•格罗夫”号上,满载着补给物资及团炮兵连、驳船和第一九三坦克营A连的15辆中型坦克。

因为附近海域有美军9艘各型航空母舰、4艘战列舰、4艘巡洋舰和10艘驱逐舰,运输船队的安全暂时是无须担忧的。特纳的登陆计划是:8时30分,主力部队第一营和第三营在“红滩”登陆,10时30分,助攻部队第二营在岛北岸的“黄滩”登陆。如果主力部队在“红滩”遭遇顽强阻击,则第二营登陆的“黄滩”变更为主攻方向。

美军攻击依然是惯常的“三板斧”。6时10分,从护航航母上蜂拥而来的美军“无畏式”从岛西岸一直轰炸到内陆,共计投下74吨炸弹。众多为轰炸机护航的“地狱猫”无事可干,对着岛上所有可见目标肆意扫射。随后火力支援舰队的“新墨西哥”号、“宾夕法尼亚”号、“爱达荷”号、“密西西比”号4艘战列舰率3艘巡洋舰、6艘驱逐舰出列,对岸上一切可疑目标倾泻炸弹,舰炮火力支援一直持续到8时25分。期间“密西西比”号主炮塔发生爆炸事故,水兵当场43亡19伤。这已不是该舰第一次自摆乌龙了。早在1924年的一次军事演习中,同样事故导致48名水兵阵亡。承受了无数炮弹打击的布塔里塔里岛完全被硝烟和烈火覆盖。在美军炮火准备期间,岛上的日军一声不吭。

6时45分,由哈维•维克斯中尉、厄尔•蒙哥马利少尉率领的两个排,乘两辆两栖运兵车登上了距布塔里塔里岛弗林克角仅2400米的科塔布岛,在那里建起了前进哨所。

美军的海空打击看似热闹,并未取得多大效果。空袭和舰炮打击形成的浓烟大大降低了能见度,导致后半段炮火打击质量大打折扣。虽然登陆点以东的椰子树、土著居民房屋和几个炮兵阵地被全部摧毁,但西坦克壕一带日军设置的壕沟和路障损失轻微,只偏北一段壕沟被美军1颗重磅炸弹命中,破坏严重。美军宣称1颗907公斤炮弹落在了这一地区。按照特纳的说法,“那里到处都是日本人的尸体和被烧毁的树木,壕沟里一片狼藉。”后来登陆美军在那里发现了62具日军尸体。另外,日军3座75毫米高射炮和2辆轻型坦克被摧毁,41人被击毙。

岛上日军最高指挥官是石川才藏海军大尉,他手中的兵力比去年金光要多得多:第三根据地部队马金支队284人,空勤支队100人,陆军第一一一筑城队马金分队138人,海军第四舰队工程兵支队276人,合计798人。岛上日机撤走之后,空勤人员都被编入地面作战部队,他们显然是缺乏作战经验的。工兵部队中一半以上是朝鲜劳工,战斗力更无从谈起。石川手下受过严格军事训练的兵员不超过400人。面对美军的大举入侵,石川将所有能用的武器全部派发下去,希望多一个人就多一份力量。岛上有81毫米火炮6门、75毫米高射炮3门、37毫米野炮6门。布塔里塔里岛面积较大,兵力不足的石川索性放弃滩头,将大部分兵力集中到内陆的东西两端阵地。

清晨6时,美军第一〇五团三营、第一六五团一营开始换乘,随后乘两栖运兵车和登陆艇向“红滩”挺近。7时58分,登陆部队距岸还有2600米,为避免炮火误伤友军,战列舰和巡洋舰的大口径舰炮暂时停火,驱逐舰“菲尔普斯”号、“麦克唐纳”号的127毫米主炮分别负责为两个营提供炮火支援。在“红一滩”登陆的是杰拉德•凯利中校的第一营,“红二滩”是约瑟夫•哈特中校的第三营。在距岸边尚有700米时,随着指挥官打出的手势,美军士兵开始用手中所有武器向岸上射击。但他们很快发现轻武器射程太短,根本无法打到岸上去,只在水面上打出了很多泡泡。不过小伙子们还是非常兴奋,不管咋样,子弹毕竟已经向敌人射出去了。

密西西比号

密西西比号在炮击

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