50亿美元代价不大?Facebook雇数百外包员工“偷听”用户录音

原标题:50亿美元代价不大?Facebook雇数百外包员工“偷听”用户录音

智东西(公众号:zhidxcom)编 | 年年

导语:继亚马逊、谷歌、苹果后,Facebook也被爆偷听用户录音,此前Facebook刚刚和FTC就隐私案达成50亿美元的和解。

智东西8月14日消息,据外媒报道,知情人士透露,Facebook向数百名外包人员支付费用,从而从用户那里转录音频片段。

Facebook随后证实了这一消息,并表示以后将不再这样做,该公司周二表示:“一周多前,我们暂停了对音频的人工审查。”

值得注意的是,这已经是美国第四家大型科技企业被爆转录、审查用户录音,此前亚马逊、谷歌、苹果先后被爆雇用外包公司审查用户录音片段。

一、雇用数百外包员工审查用户录音

近日,据知情人士透露,Facebook向数百家外部承包商支付费用,从而从用户那里转录音频片段并进行人工审查。

据匿名员工表示,这些工作让他们感到不安,他们没有被告知音频来自于哪里或是如何获得的,他们只是负责转录它。这些员工说,他们听到了Facebook用户的谈话,有时甚至会有粗俗的内容,但不知道为什么Facebook需要转录这些录音。

Facebook表示,受影响的用户是因为勾选了Messenger应用程序中的语音聊天转录选项,承包商记录音频是因为要检查Facebook的AI是否正确解释了这些匿名的消息。

Facebook表示,在对其他科技公司的音频收集计划进行审查后,它暂停了这种做法。值得注意的是,就在上个月,Facebook刚刚和FTC(美国联邦贸易委员会)就隐私问题达成了50亿美元的和解协议,扎克伯格失去了隐私权方面的最终决定权。

Facebook没有向用户透露第三方可能会审查他们的音频,据知情人士透露,这让一些承包商觉得他们的工作不道德。

▲TaskUs是Facebook审查用户录音的承包商之一

知情人士说,至少有一家审查用户对话的公司是确定的,那就是位于加利福尼亚州圣莫尼卡的外包公司TaskUs Inc.,该公司在世界各地设有分支机构。

Facebook是TaskUs最大和最重要的客户之一,但员工并不被允许公开提及他们为谁工作,他们用代码名“prism(棱镜)”来代称Facebook。

Facebook还使用TaskUs来审查可能违反政策的内容。一些TaskUs团队致力于为选举准备并负责筛选政治广告,尽管其中一些员工最近被转移到了新的转录团队。

二、标注用户进行广告和新闻的精准推送

长期以来,Facebook一直否认它从用户那里收集音频来对用户进行标注,并以此为依据进行广告和新闻的精准推送,Facebook CEO马克扎克伯格在国会作证时直接否认了这一想法。

扎克伯格在2018年4月对参议员GaryPeters说:“我们会偷听用户声音并将其用于广告?这个阴谋论流传已久,但事实是我们并不会这么做。”

在国会的后续回答中,该公司表示,“只有在获得用户许可后,并且用户正在积极使用需要音频的特定功能(如语音信息功能)时,我们的应用程序才能访问用户的麦克风。”但这家总部位于加利福尼亚州门罗公园的公司没有提到之后这些音频之后被用到了哪。

去年,为了使公众更容易理解而重新修订的Facebook数据使用政策并没有提及记录用户音频。但是,它确实揭示了Facebook会在用户“发送消息或与他人通信时”收集聊天、通话内容和其他信息。

▲Facebook会记录用户聊天信息

Facebook在数据使用政策中提到它的“系统”会自动处理用户和其他人交流的内容信息,以分析上下文和其中的含义。”但它没有提到如何处理屏蔽了内容的用户。

在“types of third parties we share information with”的列表中,Facebook没有提到转录团队,而是含糊不清地提到“通过分析我们的产品如何使用来支持我们业务的供应商和服务提供商”。

人类在分析录音中的作用凸显了AI在识别单词和语音模式的能力的局限性,机器在完成任务方面变得越来越好,但有时在处理陌生的内容是仍然显得捉襟见肘。

一些承包商发现录制的内容令人不安,这进一步提醒人们,在全球最大的社交网络Facebook上对极端内容进行处理的代价是巨大的。

三、步亚马逊、谷歌和苹果后尘

Facebook并不是美国第一家被爆转录、审查用户录音的大型科技公司,此前亚马逊、谷歌和苹果都因从消费者智能硬件设备上收集音频片段并对这些片段进行人工审查而受到抨击。

▲亚马逊被爆通过Echo智能音箱“偷听”用户谈话

今年4月11日,彭博社披露了亚马逊在全球雇佣数千名员工,收听Echo用户家中和办公室录制的对话。这些员工由亚马逊正式员工和承包商组成,他们签署了保密协议被禁止公开谈论这件事。

无独有偶,7月12日,谷歌被披露通过Google Assistant记录用户语音信息并发送给人类进行审查,更可怕的是,超过1000个录音已经遭到泄露。

大约半个月后,苹果Siri的用户对话录音也被爆正在接受外部承包商的审查,苹果官方回应称,大约只审查了1%的Siri用户录音,另外这些音频数据并未和消费者的苹果账号相关联。

这些事件发生后,民众纷纷抨击这些科技巨头的做法,认为这侵犯了个人隐私,苹果和谷歌随后都明确表示将不再进行这一活动,亚马逊则表示将允许用户选择退出人工审查。

结语:AI时代隐私问题待解

随着亚马逊、谷歌、苹果和Facebook这四大科技巨头先后被爆偷听用户录音,关于AI时代如何保护用户隐私的讨论再一次摆到了台面上。

虽然谷歌、苹果和Facebook已经明确表示不会再转录审查用户录音,亚马逊也允许用户选择退出人工审查,但问题依旧没有解决。

如何在不“偷听”用户录音的情况下提高AI的语音交互能力,如何在AI发展的过程中保护用户隐私是所有从业者需要考虑的问题。

文章来源:Theverge、Fortune返回搜狐,查看更多

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