太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(二十九)

原标题:太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(二十九)

三营的进攻速度逐渐加快。哈特中校命令劳伦斯•奥布里恩上尉率两个步兵排和一个机枪排走水路向日军侧背迂回,那里有日军的一个机枪阵地。本来预计将有一场恶战的奥布里恩登陆后发现,岸上根本没有日军,于是立即下令向日军侧后发起进攻。中午13时14分,该部向师长报告歼敌45人。奥布里恩还汇报说,据一名会说英语的当地土著提供的情报,大约有40名日军已经乘船逃往库玛岛。

拉尔夫立即命令赫尔佐格少校率第一〇五团一个连前往库玛岛,发现日军就地歼灭。下午14时,赫尔佐格在未遇任何抵抗的情况下登上了库玛岛东南角,在搜索前进了1600米之后,他们发现了一群惊慌失措的朝鲜劳工。

虽然东坦克壕一带的日军工事比岛西更为坚固,但苦苦支撑了近三天的日军残部已逐渐失去了斗志。除在教堂附近有零星战斗发生之外,三营几乎没遇到像样的抵抗,连前两天频频露头的日军狙击手也消失得无影无踪。在日军掩体里,美军发现了大量被炮火击毙的日军尸体。

岛上战斗接近尾声。下午15时10分,拉尔夫将地面指挥权交给第一六五团代理团长凯利中校,自己前往北部战斗群旗舰“宾夕法尼亚”号汇报战况。特纳向拉尔夫和全体参战官兵表示祝贺。傍晚时分,岛上日军有组织的抵抗宣告结束,战斗进入最后的扫尾阶段。

仲夜时分,日军发起了最后一次自杀式冲锋。他们先是点燃爆竹吸引美军注意,然后驱赶当地土著在前充当“挡箭牌”,一窝蜂似的冲向美军阵地。罗伯特•威尔逊中尉后来回忆说,“那时候我们很多人都认为岛上已经没有日本人了,当我们听到枪声再次响起的时候,简直不相信那是真的。”美军以3亡25伤为代价击毙日军51人。10名匆忙逃往库玛岛的日军被早已候在那里的赫尔佐格所部击毙。

23日上午10时30分,拉尔夫宣布美军占领布塔里塔里岛。日军指挥官石川中尉以下近800人悉数被歼,无一漏网。自始至终,石川没有得到一兵一卒的增援,连1架日机的影子被没看到。美军共抓获俘虏104人,其中101人是朝鲜劳工,正宗日军士兵只有3人。美军地面部队付出的代价是亡66人、伤187人。伤亡数字看似不大,但美军面对日军并非重点防御的区域,以9:1的兵力优势且在海军舰炮、航空兵的支援下拿下布塔里塔里岛竟然花费了三天多时间。整个作战拖泥带水,毫无生气,不能算是出彩。

因攻击缓慢诱发的更大损失还在后边。除“密西西比”号炮塔爆炸导致重大伤亡之外,美军“普伦格尔”号潜艇遭到从马绍尔群岛飞来的日机攻击,6人负伤。24日凌晨,护航航母大队司令官亨利•马林尼克斯少将率队在布塔里塔里岛西南海域活动时,雷达发现北面出现了可疑目标,数分钟后消失。马林尼克斯派1驱逐舰前去查明。那个消失的目标正是已经下潜的日军潜艇“伊-175”号。

当时只有3艘驱逐舰和1艘扫雷舰为3艘护航航母担任警戒。5时13分,“利斯康布湾”号在转向逆风准备放飞舰载机时,“伊-175”号艇长田端直少佐寻隙射出了3条鱼雷。其中1条洞穿航母单薄的船体命中弹药舱,剧烈殉爆将航母舰尾完全炸毁,由此引发的大火将燃料舱引爆,航母陷入地狱般的一片火海。仅仅23分钟,这艘航母就在海面上完全消失,16架战斗机、12架鱼雷机随舰沉没。虽然美军驱逐舰极力追踪日军潜艇的行踪,但“伊-175”号还是在给北部战斗群造成最大伤亡后成功逃逸。

当时“新墨西哥”号在后方1600米处,航母上碎片、金属板、飞机部件和人体残肢混在一起如雨点般飞来,包括马林尼克斯少将在内的644名水兵阵亡,其中很多人是被泄露燃油引发的大火烧死的,在珍珠港事件中表现出色而被第一个授予勋章的黑人水手多里斯•米勒也在其中。为了纪念阵亡的马林尼克斯少将,后来美军将1艘驱逐舰命名为“马林尼克斯”号,舷号DD-944。

加上海军损失,美军在马金作战中的人员伤亡明显多于日军。“利斯康布湾”号的损失完全证实了太平洋舰队司令部的看法:两栖进攻作战速度是关键。这艘航母被击沉创下了一系列记录:它是二战美军损失6艘(其中5艘在太平洋、1艘在大西洋)护航航母中的第一艘;在二战中没有其它任何一艘航母——不管重型、轻型或护航型——在战斗中遭遇如此大的人员伤亡,是美国海军单舰死亡率最高的军舰之一。除航母损失外,美军在战斗中损失飞机9架,35架飞机因事故坠毁。加上随舰沉没的数目,总计损失战机高达63架,几乎相当于一支完整的飞行大队。

“伊-175”号的成功给了日军潜艇部队莫大的鼓舞。在随后几天里,其余几艘潜艇试图穿越美军驱逐舰组成的警戒线发起攻击。它们显然没有田端直那样的好运气。25日20时刚过,在马金岛以西110公里水域活动的“伊-19”号潜艇被美军发现。驱逐舰“雷德福”号立即上前搜索,在获得一次声纳接触后匆忙发起攻击,没能命中。经过数次失去与恢复声纳接触之后,驱逐舰终于听到了潜艇螺旋桨的噪音,随后发起了3轮深水炸弹攻击。大约23时40分,水下传来了巨大爆炸声。次日天亮以后,美军发现水面浮有大量碎片。曾经创下“一炮三响”惊人记录的“伊-19”号从此未再浮出海面,艇上105名水兵无一幸存。26日、27日,日军舰艇“伊-39”号、“伊-21”号先后被美军驱逐舰“博伊德”号、“沙雷特”号击沉。日军为本次作战投入的9艘潜艇中,只有3艘带伤返航。

随着伤亡不断增加,一名日军潜艇军官抱怨说,这种攻击带来的只是无谓牺牲。但另一名军官迅速作出了回应,他宿命般地告诉大家:“无论敌我力量多么悬殊,我们都必须执行攻击命令,是不是?这始终是我们日本潜艇部队官兵的战斗精神,难道不是吗?”

除潜艇部队,日军第二十二航空战队也在进行着不懈努力。11月24日之后,日军从特鲁克等地调集飞机加强马绍尔群岛的航空力量。25日晚,第七五二航空队17架一式陆攻机从马绍尔群岛起飞,空袭了当时在马金以东110公里海域的特纳北部战斗群和雷德福德少将的第二大队。受恶劣天气影响,只有4架日机发现了目标。日机借助照明弹和闪光浮标发起攻击,美军在实施巧妙规避的同时以密集的防空火力将日机击退。日军损失飞机1架,其余飞机返回米利和马洛伊拉普机场。

11月26日14时,日军从马洛伊拉普起飞16架陆攻机,途中1架因发动机故障返航。其余15架飞机于18时对美军第二大队发起了攻击。这次美军采用了一种新战术,雷德福德派出3架装有雷达的夜航战斗机起飞迎敌,日机猝不及防出现混乱。这3架飞机成为历史上最早安装雷达的作战飞机。日军攻击毫无效果,反倒损失飞机3架。11月28日,日军又从马洛伊拉普起飞10架攻击机,中途2架因发动机故障返航,其余8架在塔拉瓦西南约600公里处攻击了谢尔曼少将的第四大队。日机被击落、击伤各4架,攻击毫无所获。

但是东京大本营发表战报说:“击沉敌航空母舰8艘,巡洋舰2艘,驱逐舰1艘。”这样看来,似乎参战的美军航母几乎全军覆没了。

利斯康布湾号

阵亡水兵海葬仪式

马林尼克斯少将

米勒

沙雷特号

伊-176号返回搜狐,查看更多

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