太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(三十)

原标题:太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(三十)

4.6.5 浴血塔拉瓦

美军“电流行动”首要攻击目标塔拉瓦环礁位于在马金环礁以南185公里,赤道以北148公里。环礁呈三角形,东、西、南三边分别长29、20、19公里。其核心岛屿贝蒂奥像一只水鸟躺卧在环礁的西南部,一条600米长的椰木栈桥恰似鸟腿伸向潟湖。贝蒂奥地势平坦,最高海拔不超过3米。在这片仅1.16平方公里的弹丸之地上,盘踞着柴崎以下近5000名日军官兵。

战前,陆战二师师长朱利安•史密斯少将曾经提议,以炮兵一部在邻近的柏利基岛登陆,建立炮兵阵地,为主力部队登陆行动提供炮火支援。这一建议遭到了霍兰的断然拒绝,理由是美国人没有足够的时间。

要对这个日军坚固设防并重兵把守的小岛实施登陆,当然不会不遭遇抵抗。在对航拍照片进行认真研究之后,美军指挥官看不出哪里是贝蒂奥防御的薄弱环节。要避免遭受严重损失,进攻部队必须在突击上陆之前摧毁日军大部分防御工事。有经验的海军军官对胡佛少将B-24轰炸机为期一周的轰炸不抱多大希望,对快速航母舰队的航空火力打击同样缺乏信心,他们把希望寄托在希尔少将手下那3艘老式战列舰、5艘巡洋舰及众多驱逐舰的近距离舰炮火力支援上面。

登陆场的选择至关重要。虽然照片上看不出明显的防御弱点,但进攻者还可以根据其它因素进行决策。贝蒂奥南岸略呈凹形,便于日军岸防炮发起侧击,对登陆美军非常不利。西岸过于狭窄,大部队登陆后难以快速展开。权衡利弊,美军将登陆点选在了略呈凸型的潟湖一侧。贝蒂奥北岸一段长1400米的海滩被分成三段,从西到东依次为红一、红二、红三滩。虽然位置远非理想,却是可选择地段中条件最好的。那条伸向潟湖的栈桥位于红一和红二滩之间,美军一旦占领此处,就能快速向岛上运送增援补给,并可以顺便撤走伤员。岛西被称作绿滩,南岸被划分为黑一和黑二滩,登陆日美军在这三处海滩没有安排行动。

从11月18日开始,蒙哥马利少将快速航母第三大队已经开始对贝蒂奥发起持续空袭。随炸弹一起投下的还有大量劝导日军投降的传单,上边写着:“你们帝国海军的舰队呢?”这样的传单别说对柴崎,就是对普通的日军士兵也毫无作用。持续两天的空袭仅摧毁日军203毫米岸防炮2门、坦克3辆,对防御工事损坏不大。因日军大部分龟缩不出,空袭中柴崎损兵寥寥。

11月19日下午15时,美军南部战斗群抵达塔拉瓦环礁东南海域。在旗舰“马里兰”号战列舰上,总指挥希尔少将举行了一场记者招待会。站着说话不腰疼的希尔对海军舰炮和舰载机的火力打击非常自信,“我们不是压制火力,我们不是破坏,我们的火力可以将贝蒂奥从地图上一举抹掉。”言下之意,登陆部队遭遇的抵抗将非常微弱,登陆就像度假的游客漫布海滩一样轻松愉快。

希尔的话引起了一旁朱利安的极度不满。为了不使人们感到他的部队将无所事事只是走上海岸,朱利安立即插嘴道:“先生们,请记住,当我的海军陆战队员与敌人短兵相接时,他们身上仅有的盔甲是那身卡叽步军服。”

随后军官们参加了战前最后一次作战会议。他们被告知准确的轰炸和登陆时间,以及当地的一些风土人情,“那些土著居民性格温和平静,有些人会讲英语,但绝不要摸他们的头,因为这与他们的信仰有关。”军官们还得到了一些具体命令:“不要让士兵们饮用岛上任何一滴未经化验的水。每名士兵都会带上两只军用水壶,但我们不知道要等多长时间才能在岛上卸水卸货。在没有命令的情况下,任何人都不得去接受第一批卸载在滩头的食品。如果有人去偷,宪兵发出警告后就会向他们开枪。”

日落之前,南部战斗群所有舰船在塔拉瓦环礁东南海域完成集结,随后向登陆海域进发。11月20日凌晨2时刚过,清脆的起床哨为陆战二师的官兵们迎来了登陆日。士兵们从拥挤的书架式床铺上爬起来,匆匆洗漱后直奔餐厅,他们中很多人已三天没有刮脸了。为了给登陆部队准备好传统的出征早餐——新西兰牛排加鸡蛋——厨师们头一天晚上10点钟就“起床”了。平时陆战队员们对伙食并不挑剔,但登陆前的这顿早餐一点都不能含糊。大家故意把盘子和刀叉敲得叮当乱响,随军牧师已开始领颂主祈祷文。战士们穿好军装,检查了武器装备——包括枪支、弹夹、手榴弹、两壶水和一天的应急干粮,总重量45.4公斤。队员们钻出狭窄的舱口,沉重的靴子踏得运输舰咔咔作响。此时是清晨3时20分。

对贝蒂奥进行战前侦察的巡逻机带回了令人振奋的好消息:“岛上没有任何生命迹象,防空火力相当微弱。”小伙子们开始互相开玩笑吹嘘自己的勇气,“我本来是应该参加童子军的,”一个人说,“我要向日本鬼子尸体的脸上吐唾沫。”另一个还不够高中毕业年龄的年轻人说,“掰开他的嘴,让他咽下去。”一名随军记者问身边的一位军官:“在贝蒂奥,我们能找到多少日本人呢?”军官回答说:“肯定不会太多,但是他们有125门大炮。在正常情况下,他们现在应该对我们开炮了。”一些人仍在传说像瓜岛和基斯卡岛那样,一旦美军登上陆地,日本人就会消失得无影无踪。

陆战二师共有18088名官兵,其中超过55%是参加过瓜岛战役的老兵,经验丰富。与一年前相比,他们的装备已经得到了较大改善。步兵大都配备了“加兰德”半自动步枪或“勃朗宁”自动步枪,武器弹药和通讯装备一应俱全。承担登陆日作战任务的是陆战第二加强团——包括陆战二团、陆战八团二营、师属第二两栖运输营、第二坦克营及其他辅助部队。4时过后,美军运输船纷纷放下两栖运兵车和登陆艇。希尔麾下一众战列舰、巡洋舰和驱逐舰纷纷褪下炮衣,上百门巨炮开始朝着同一个方向转动,黑洞洞的炮口齐刷刷地指向了贝蒂奥的方向。

打响登陆日第一炮的是日本人。美军持续两天的轰炸告诉柴崎,敌人的登陆行动已近在眼前。4时41分,贝蒂奥上空升起了一颗红色信号弹,柴崎已经发现了海上无数舰船正在逼近——那无疑肯定是美国人的船。

5时05分,希尔下令“马里兰”号弹射舰载校射飞机,同时驱逐舰“米德”号释放烟雾进行掩护。但美军飞机的升空还是立即被岛上日军观察哨发现。5时07分,日军岸防炮率先开火,炮弹落在了目标450米开外。旗舰上的所有人头都转向了那个方向,一脸凝重。任何对岛上日军是否存在的疑问在这一刻一扫而空。

科罗拉多号炮击

陆战队员换乘

美军投下的劝降传单

米德号

贝蒂奥

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