中国三大鬼节:农历七月十五话中元 不仅普渡众生亦是和解

原标题:中国三大鬼节:农历七月十五话中元 不仅普渡众生亦是和解

中国一些地方将传统节日里祭祖的 清明节 、 中元节 、 寒衣节 三个节日,合称为“三大鬼节”。

过去每逢农历七月,家家户户整个月份不仅要准备普渡祭品祭祀 “好兄弟”(指孤魂野鬼)之外,更要小心不要触犯了诸多“鬼月”禁忌。除此之外,农历七月从“鬼门开”、中元节到“鬼门关”,全国各地都有举办各式特色宗教祭祀活动,如抢孤、放水灯等。

中元节普渡的由来

关于农历七月中元普渡的起源, 佛教中称为“盂兰盆节”。 佛教这一天是盂兰盆会的日子,内容也是为亡灵超度,盂兰本意是解放倒悬,来自目连救母的故事。中元祭一词专指在中元节进行之祭祀活动,中元节为道教三元节之一,《道藏》载:“三元日,正月十五日上元,七月十五日中元,十月十五日下元。右件,天地水三官检校之日,可修斋祈福"。民间所谓“天官赐福、地官赦罪、水官解厄”,就是在中元节这天祭祀“中元二品七炁赦罪地官洞灵清虚大帝青灵帝君”(地官大帝)。相传地官大帝主掌稽察人间众生的善恶祸福考核,故在中元节让祈求者有忏悔改过的机会。

关于“ 盂兰节 ”的起源,有着以下一个 典故 ,相传 佛祖释迦牟尼 在世时,收了十位徒儿,其中一位名叫 目犍连 的修行者,在得道之前父母已死,由于目犍连很挂念死去的母亲,就用了 天眼通 去察看母亲在 地府 生活的情况,原来他们已变成 饿鬼 ,吃的、饮的都没有,境况堪怜。目犍连看了后觉得很心痛,于是就运用法力,将一些饭菜拿给母亲吃,可惜饭菜一送到口边,就立即化为火焰,目犍连看到这种情境后非常心痛,就将这个情况告诉释迦牟尼,佛祖教训他说,他的母亲在世时,种下了不少的罪孽,所以死后就堕入饿鬼道中, 万劫不复 ,这孽障不是他一人能够化解的,必须集合众人的力量,于是「目犍连」就联同一众高僧,举行大型的祭拜仪式,以超渡一众的亡魂。后来,这个传说一直流传后世,逐渐形成一种民间习俗,每年到了农历七月中,人们都会焚香烧衣,拜祭由地府出来的饿鬼,以化解其怨气,不至于遗害人间,久而久之,就有了盂兰节这一节日。

于唐代混合的佛道中元节

中国从何时开始举行盂蘭盆会呢?一般认为始于南朝萧梁时。南朝梁文学家宗懔(500─563年),曾采集长江荆楚地方风俗习惯写成《荆楚岁时记》,内容写道:“七月十五日,僧尼道俗悉营盆供诸佛"。可见佛教虽于汉代传入,但直到南北朝时才有大规模的宗教活动出现。由于魏晋南北朝战乱导致经济昏颓、民生困苦,在300多年的种族、文化冲突与交流,都给予了中华文化新的刺激。隋唐结束数百年的纷乱,大一统局面也让道教中元节与佛教盂蘭盆会开始有混合的情况发生,记载唐代风俗的《岁华纪麗.中元》也写下两者一同举办宗教活动的情形:“道门宝盖,献在中元,释氏蘭盆,盛于此日",即是将道教典仪与佛教诵经结合。

宋代的中元节则更加热闹,配合宴饮与百戏等活动变得更为世俗性与节庆化,《宋史.禮志》载宋太宗时的中元节盛况:“太平兴国二年(977年)七月中元节,御东角樓观灯,赐从官宴饮"。《太平广记》也记下不少宋朝中元节特殊活动:“中元日,番禺人多陈设珍異于佛庙,集百戏于开元寺。"

宋朝的中元节依然是亡者祭祀节日,除了有拜扫新坟、祭祀先人“告祖先秋成之意"外,也为“祭军阵亡殁,设孤魂道场",还有不少相关活动,且日期并非只在七月十五日当天而已,可以看到宋代的中元节祭祖与祭厉(孤魂野鬼)并行,同时有着宗教性的仪式与玩樂的世俗性。

越发世俗性的明清中元节

到了明清以后,中元节的相关活动越发世俗性,庆典化意味更浓、更加欢腾热闹。还多了个放灯活动,晚明散文家劉侗(约1593─1637年)所著《帝京景物略》,书中记载许多北京地区的风土民情与节日习俗:“岁中元夜,盂兰会,寺寺僧集,放灯莲花中,谓灯花,谓花灯。酒人水嬉,缚烟火作凫、雁、龟、鱼,水火激射,至萎花焦叶。岁中元鬼节,放灯亦如水关。(七月)十五日,诸寺建盂兰盆会,夜于水次放灯,曰放河灯。"

明代中元放灯习俗也传至清代,初刊于清光绪三十二年(1906年)的《燕京岁时记》载:

中元黄昏以后,街巷儿童以荷叶燃灯,沿街唱曰:‘荷叶灯,荷叶灯,今日点了明日扔’。又以青蒿粘香而燃之,恍如万点流萤,谓之蒿子灯。市人之巧者,又以各色彩纸制成莲花、莲叶、花篮、鹤鹭之形,谓之莲花灯。运河二闸,自端阳以后游人甚多,至中元日例有盂蘭会,扮演秧歌、狮子诸杂技。晚间沿河燃灯,谓之‘放河灯’。

农历七月,我国一些地方称它为鬼月,谓此月鬼门关大门常开不闭,众鬼可以出游人间。普是普遍的意思,度是广度堕落三恶道的众生早日离开,超登三善道,甚至超生 西方极乐世界 去享受大乐。所谓三恶道是指畜生道、饿鬼道、地狱道的众生早日超脱。三善道是指天道、人道、阿修罗道。返回搜狐,查看更多

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