从阿拉伯传到中国,再传入日本的「人面树」

原标题:从阿拉伯传到中国,再传入日本的「人面树」

今夜现身:人面树

© 「人面樹」/『今昔百鬼拾遺』鳥山石燕

⊙妖物

「人面樹」(にんめんじゅ)

⊙能力

果实可延年益寿

⊙习性

生长于山谷之间

⊙外观

「人面樹」是一种花朵看上去像人头的怪树。这些人头虽然不会说话,但却会微笑,甚至可以哈哈大笑。每到秋天,这种树就会结出带有人脸形状的果实,味道酸甜可口。

⊙原形

无论时间还是空间,「人面樹」的渊源都非常之广。

在日本,「人面樹」首先出现于江户时代百科全书《和汉三才图会》中,这本书记录了各种日本国内外的动物、植物以及妖怪。

而该书对这种妖怪的描述,则是针对1609年出版的中国百科全书《三才图会》的复述。

© 《犬夜叉》动画截图

《三才图会》将「人面樹」描述为源自于大食国的异国生物。大食国是古代中国对阿拉伯帝国的音译,起源于一个在阿拔斯王朝的统治下的阿拉伯部落名称。

而在阿拉伯帝国民俗中,有一种「Waq Waq树」与「人面樹」非常相似。「Waq Waq树」所结果实不但形状类似于人类和动物,而且还可以说话,但在被采摘后几天内就会死亡。

「Waq Waq树」生长在神秘的「Waq Waq岛」上(现今桑给巴尔附近)。在传说中,其中一棵树甚至还预言了亚历山大大帝的死亡。

⊙威胁

人畜无害。如果一个人对着「人面樹」笑,树上的人头花就会对着那个人回笑。如果人头花笑得太厉害,就会凋谢并从树上掉落。

© 《犬夜叉》动画截图

⊙传说

① 明·吴承恩在《西游记》中记载:「三千年一开花,三千年一结果,再三千年才得熟,短头一万年方得吃。似这万年,只结得三十个果子,果子的模样,就如三朝未满的小孩相似,四肢俱全,五官兼备。人若有缘,得那果子闻一闻,就活三百六十岁;吃一个,就活四万七千年。」

② 明·王圻在《三才图会》中记载:「大食国在海西南一千里,居山谷间,有树,枝上花生,如人首,不解语,人借问,唯笑而已。频笑则凋落。」

③ 江户·鸟山石燕在《今昔画图续百鬼》中亦有如上记载。

⊙同门

【赤手児】(あかてこ)

【古椿の霊】(ふるつばきのれい)

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