好奇号燃起红色星球探奇热火、好奇心是永不熄灭的火焰

原标题:好奇号燃起红色星球探奇热火、好奇心是永不熄灭的火焰

美国好奇号火星探测器于8月6日在火星表面着陆,开启了红色星球的探奇之旅,探寻火星的过去及现在是否存在适宜生命存在的环境。这是人类迄今为止向其他星球“派出”的最精密的移动科学实验室。

全副武装的科学实验室

在美国宇航局官网上观看“好奇号”研制、发射和探测火星的系列图片,其带来的震撼和感官体验,丝毫不亚于欣赏一部好莱坞大片。如果一定要为“好奇号”量身定做一个修饰词,那非“高精尖”莫属了。

作为“人类迄今为止向其他星球派出的最精密的移动科学实验室”,“好奇号”的身上有着难以计数的骄人资本,可谓“浑身是宝”。重达1吨的“好奇号”,很大一部分都用来装载相应设备,其检测的全面程度和精度都要远超它的前辈。

就在数日前,“好奇号”成功完成了其登陆火星后的首项任务——向一块网球大小的石块发射激光束,以检测其成分,寻找是否存在水或有机物的痕迹。

在这次任务中担当主角的是其携带的“化学与摄像机仪器”。该仪器可以发射高功率激光,在火星表面向针尖大小的目标输出几兆瓦。激光击中岩石后会产生等离子区甚至是一小团火球或火星。而这套仪器中的望远镜系统则可以在大约7米之外的距离捕捉火光,随后依据不同波长分析岩石成分。

这种激光诱导击穿光谱技术,已经让收到“好奇号”传回的光谱信号的科学家们兴奋不已了。

在近几天来火星行走的过程中,“好奇号”由6个轮子组成的灵活移动系统也令人赞叹、折服。

每个轮子都拥有独立的驱动马达,两个前轮和两个后轮还配有独立的转向马达。这一系统可以使“好奇号”在火星表面实现原地360度转圈。

同时,直径达50厘米的轮子能使“好奇号”以最快每秒4厘米的速度移动,足以跨过75厘米高的障碍物。

在接下来的任务中,“好奇号”的另一利器——机械手臂也将大显身手。两米多长的机械臂上安装有冲击钻、采石铲和一款相机,依靠这条极端复杂的机械臂,“好奇号”就能顺利实现取样分析的重任。

难以想象,“好奇号”上共装载了17个相机,而最精密的两个桅杆相机,就像是“好奇号”的一双眼睛,密切关注着火星上的各种“蛛丝马迹”。其变形镜头可以使每帧图像中心区域达到1200ⅹ1200的像素分辨率,同时可以在9个滤镜之间任意交替。

除了拍摄360度全景图像,两个桅杆相机还能拍摄高清视频,随着火星车的移动,甚至可以实现电影式推拉镜头来拍摄火星地形。

此外,“好奇号”上还搭载了专门用来寻找岩石和土壤水分的中子探测器、监测火星表面辐射环境的辐射评估探测器以及重点寻找岩石和土壤中有机物的化学实验室等等。而它的核电池系统设计使用寿命高达14年,至少可以为“好奇号”提供持续1个火星年(687天)的动力,如此一来,“好奇号”完全不用担心因沙尘掩埋太阳帆板而导致“搁浅”了。

好奇心是永不熄灭的火焰

1960年10月,前苏联向火星发射了第一颗火星探测器,标志着人类探测火星之旅开始起步。

1965年7月14日,美国“水手四号”成为第一艘近距离探索火星的航天器,它辨认出了水可能曾经在火星表面流淌的地质证据。1976年,同样是美国宇航局“派遣”的两艘海盗号火星探测器在这颗红色星球表面着陆,竖起了天体生物学史上新的里程碑。

但喜悦总是短暂的,从1988年前苏联发射福布斯一号、二号到2001年美国宇航局的“奥德赛号”盛势重返火星之前,在10多年的漫长岁月里,火星探测陷入了接连失败的低潮期。

1998年7月3日,日本成为继美苏之后又一个试图造访火星的国家。不幸的是,其“希望号”没能成功进入火星轨道。这一时期,美国宇航局造访火星的计划也面临困境,火星气象轨道探测器和“火星极地登陆者号”都以失败而告终。

2003年6月2日,欧空局发射了火星快车号,掀起了各国火星探测的新一轮热潮,欧空局也正式加入了火星探测的国际俱乐部。火星快车计划取得了巨大的成功,传回了若干宝贵的数据。

同年,美国宇航局发射了另一组获得惊人成功的火星探测器,即火星探索巡视器双生子计划。自2004年1月登陆之后,勇气号和机遇号两个火星车创造了火星探测史上的诸多传奇。2007年8月4日,其凤凰号火星登陆器发射升空,并于次年顺利抵达火星,成为有史以来第一个探索火星北极地区的着陆器。

直到“好奇号”成功登陆火星,40多年间,人类先后向火星“派出”了40多个探测器,其中只有三分之一取得了成功。即便如此,人类探索火星的脚步却并未因此受到丝毫阻断。好奇心不灭,人类探索未知的脚步就不会停歇。返回搜狐,查看更多

责任编辑:

声明:该文观点仅代表作者本人,搜狐号系信息发布平台,搜狐仅提供信息存储空间服务。
阅读 ()
免费获取
今日搜狐热点
今日推荐