万物有趣 | 下狠手了!斯坦福大学测试“大脑减肥芯片”,想吃东西就电你

原标题:万物有趣 | 下狠手了!斯坦福大学测试“大脑减肥芯片”,想吃东西就电你

文 / 周亦川 编 / 干玎竹

【搜狐健康】据英国《镜报》报道,8月14日,六位病态肥胖的人参加了一项新的减肥实验。科学家在他们脑内植入芯片,当他们想吃东西的时候,芯片会适量放电,从而打消他们吃东西的愿望。

美国斯坦福大学的Casey Halpern博士介绍,这种芯片被称为反应性神经刺激系统(RNS),它在植入大脑后,会连续记录分析大脑的活动。

这种芯片也可用于治疗癫痫。当它检测到特定的电活动模式,也就是癫痫发作开始的信号时,会发出轻微的对应性电击,阻止癫痫发作。

《美国国家科学院院刊》近期一项研究表明,该项技术还可以用于刺激调控大脑中的伏隔核区域,这是大脑的快乐中心,它与奖赏和上瘾的感觉紧密相关。有很多证据表明,伏隔核是一个重要的减肥控制目标。

该技术已成功抑制了老鼠的暴饮暴食行为,因此Halpern想把这项技术在人类中做测试。

临床试验将在五年内进行,共有六名肥胖患者参加实验,每个人需植入芯片至少18个月。在实验开始的前六个月,芯片只负责监测大脑活动,识别食物带来的强烈愉快感时的脑活动模型。在六个月的学习之后,芯片将对大脑开始加以电刺激,消除食欲。

目前首先要确定该程序是否可行和安全,接下来才是希望看到减肥的实际效果。

Halpern说,这个减肥脑芯片不是给任意想减肥的人设计的,只有体重指数在45以上,没有做过胃旁路手术(切胃手术)或认知行为疗法的想减肥的人才符合标准。以1.7米的成年人为例,他的体重需要在130公斤以上才可以参与这项实验。

在其他类似的临床实验中,也有研究人员测试通过深度脑刺激(DBS)的方法治疗肥胖,这种方法现用于治疗帕金森病。与DBS不同的是,RNS是检测到脑电目标活动的时候才发出电击。

还有一些刺激目标是大脑中的下丘脑区域,它控制着饥饿和饱腹感以及身体新陈代谢相关的激素水平。

耶鲁大学精神病学和心理学教授Dana Small评论,目前有很多研究都着眼于大脑对食物的反应。大脑伏隔核区域与各种暴饮暴食和肥胖相关风险相关联,这是一个重要的研究方向。

需要注意的是,这项研究面临的重要挑战是如何正确区分大脑对高糖高脂肪食物和健康食物的反应,包括日常其他事物带来的喜悦或快乐感觉的反应。否则,大脑产生任何的愉快和进食反应都会被电击刺激消除,那么患者将无法体验快乐,对生活失去兴趣,进一步导致精神抑郁或失眠,这是我们不愿面对的。

参考资料:

1. Mirror

Chip implanted in obese people's brains will zap them when they think about food

https://www.mirror.co.uk/science/chip-implanted-obese-peoples-brains-18932778

2. PNAS

Closing the loop on impulsivity via nucleus accumbens delta-band activity in mice and man

https://www.pnas.org/content/115/1/192.full

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