南极洲海中冰山融化可以减缓全球变暖

原标题:南极洲海中冰山融化可以减缓全球变暖

南极冰盖融化是气候变化最严重的后果之一,但它们对周围影响仍然大都未知。现在,来自美国和韩国的研究人员进行了气候模拟,其中包括“冰山效应”,并发现融化的冰山可以在减缓南半球变暖方面发挥重要作用。

在过去的一个世纪左右,南极洲一直在以惊人的速度萎缩,并且它正在加速融化,自2012年以来冰量损失率增加了两倍。随着巨大的冰山从大陆脱离,它们往往会破坏剩余的冰架,现在西南极洲四分之一的冰架处于不稳定状态。但是一旦它们脱离远离大陆,冰山对整个气候有什么影响?

美国夏威夷大学,马萨诸塞州和宾夕法尼亚大学的研究人员以及韩国IBS气候物理中心研究发现,当海里漂浮的冰山融化时,它们会冷却周围海水,并降低海洋的盐度。该团队进行了几次模拟全球变暖的计算机模拟,完成了一个虚拟的南极洲,模拟了数百年间冰山释放速度,数量和大小,其中有2个新因素以前没有考虑过,海水冷却和盐度降低。

研究人员在他们的气候模型中打开和关闭这2种冰山效应,果然,他们发现在具有冰山效应的模型中,人类引起的全球变暖明显减缓,这反过来又影响了全球风和降雨模式。在极端的南极冰盖退缩情景中,融化21世纪出现·的海洋冰山,需要的能量将是当前每年世界能源消耗量的400倍,全球海平面将上升约80厘米(31.5英寸),影响全球许多沿海地区和社区。

有趣的是,这一结论与先前的一项研究结论相反,即冰川融化加速了恶性循环。但是,该团队表示,两者可能是同一复杂系统的不同部分,甚至可能大致相互抵消。主要结论是融化的冰山是许多模型中尚未考虑的主要因素。根据西南极冰盖崩解的速度,冰山效应可能会将布宜诺斯艾利斯和开普敦等城市未来变暖时间表推迟10至50年。

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