明代火器为何难以长时间落后于世界先进水平?

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明代火器为何难以长时间落后于世界先进水平?

从商周至明代,我国古代的科技虽然都在不断的发展与进步当中,但也呈现出了几个特点:

1、实用性是推动科技发展与进步的主要动力;

2、科技的发展与进步,主要服务于生产和巩固统治;

3、科技的发展与进步,具有较强的经验性;

4、不重视数学的发展与应用。

这些特点,使得我国古代科技只能对原有事务进行不断改进,而很少有突破。比如说古人可以利用水车的动力进行灌溉、纺织和磨面,但却无法发明出蒸汽机,再比如说古人发明出突火枪后,一直以此为基础不断改进,但却无法发明出火绳枪。

明代火器同样也难以脱离这些特点,为了提高发射效率,明代的火器设计人员开发出了各种各样的多管火铳,却一直无法设计出类似于火绳枪的火器。

即便如此,明代火器还是没有落后世界先进水平太远,火绳枪出现后不久,大明很快就研发出了更加先进的火绳枪,佛郎机铳出现后,明代的火器设计人员很快以此为基础开发出了从单兵手持到野战用的各口径佛郎机铳。

那么,问题来了——明代火器为何难以长时间落后于世界先进水平?

要解答这个问题,我们只要了解明代统治者对火器的态度就可以了。

元末群雄之中,最重视火器的要数朱元璋了,他攻克集庆(今南京)后不久,就在城中设立了宝源局专门负责生产火器。

洪都之战,邓愈一次集中上千杆火铳保住了即将陷落的城池,使得朱元璋对火器的重视程度有了进一步的提升,所以在建立大明后,朱元璋陆续在京师设立兵杖局、军器局和鞍辔局,负责火器的生产、研发与改进。

正是由于朱元璋开了个好头,此后历代大明统治者都对火器相当重视。

明成祖时期,明军在征交趾时发现当地军队装备的火器竟然比自己的先进,经过对俘虏的审问,才知道这些火器是交趾相国黎澄设计的,于是赶紧将此事上报给了明成祖朱棣。

朱棣得知此事后,立即下令兵部将缴获的交趾火器与明军使用的做对比,结果证明交趾军队的火器确实比较先进,于是他又下令将黎澄送往京师。

黎澄抵达京师后,朱棣直接任命他为工部官员,为大明督造先进火器。凭借这些火器,朱棣组建了世界历史上第一支全火器部队神机营。

朱棣此举又为此后的明代统治者开了另一个好头,正视大明火器与国外先进火器的差距,并想办法弥补。

此后,明代火器又回到了根据实战经验做出改进的老路上。比如说正统时期的辽东将领认为火器发射速度太过缓慢,导致使用火器的士兵在面对敌军骑兵时很容易出现伤亡,所以他提出用长枪替代火铳的长柄,这样士兵发射完后就可以用长枪刺敌。

然而,根据实战经验对火器进行改进始终无法令明代火器得到突破性发展,结果导致了明代火器在火绳枪出现后与世界先进水平有了差距。

幸运的是,朱元璋和朱棣给后来的明代统治者开了两个好头,使得明代火器很快追上了世界先进水平。

嘉靖元年(1522年),明军在西草湾战斗中缴获了大量葡萄牙武器,其中就有很多先进的火绳枪,但是在兵部进行的测试中,发现这些火绳枪连续发射五六次后就会因发热严重而难以使用,所以大明并未对这些火绳枪进行大规模仿制。

嘉靖中后期,明军在平定倭乱时,发现倭铳比较先进,并且连续发射多次后铳管发热的情况也不严重,于是嘉靖皇帝立即命令兵杖局仿制一万杆,装备明军。

明代的火器工匠在仿制这批倭铳时,又对其进行了改进,使其无论是射击精度还是威力都有了较大提升,明代火器得以再次领先世界。

通过以上这些,我们不难发现,明代火器之所以难以长时间落后于世界先进水平,主要是因为明代统治者对火器的重视和能正视自身火器与世界先进水平的差距。返回搜狐,查看更多

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