航天“国家队”首飞商业火箭 民营自主研发最大卫星入轨

原标题:航天“国家队”首飞商业火箭 民营自主研发最大卫星入轨

北京时间2019年8月17日12时11分“捷龙一号”——中国航天科技集团面向商业发射开发的小型固体运载火箭在甘肃酒泉成功发射升空,以“一箭三星”方式将 “千乘一号01星” 等三颗卫星送入预定轨道。这是由中国航天“国家队”首次采用纯商业化模式执行的商业航天发射。“千乘一号01星”由中关村企业千乘探索研制,是我国民营卫星创业公司迄今为止自主研发的规模最大的一颗卫星。

本次捷龙一号的首飞主任务,是将“千乘一号01星”送入预定轨道,这也是中国航天“龙系列”火箭与商业航天企业的首次联手登台合作。

“千乘一号01星”是千乘探索研制的第一颗卫星,又名“海创千乘”号卫星,“海”意为海淀,“创”意为双创,北京市海淀区政府冠名“海创千乘”。该卫星历时14个月完成研制,起飞状态重量65kg,臂展长度约4米,可见光分辨率优于2米,同时搭载了20kbps的窄带通信试验载荷,取得30余项自主知识产权,完成10余项技术创新及工程落地。

这是中国商业航天市场放开后,由创业公司自主研发的规模最大的一颗卫星,也是商业航天领域第一颗可以同时提供业务遥感服务和窄带通信服务“双功能”的业务卫星,是千乘探索公司推进“遥感+”(遥感+通信+导航)空间信息融合应用体系的首秀。

据悉,“千乘一号01星”号可同时承担遥感和窄带通信业务,既可以传回图象,也可以实现物联网信息传输。卫星发射入轨后,进入540公里高度的太阳同步轨道,将为一处试点土地提供土壤墒情监测管理方案。由于具备遥感和窄带通信双重功能,墒情监测中,既可以传输图象,也可以接收土壤中传感器的温湿度信息等。此外,这颗卫星提供的图象和数据服务还将应用于军用、民用等多个领域。

卫星发射入轨后,将由设置在北京和内蒙古的两套自由地面站,以及中关村前沿技术创新中心的千乘测控网北京指控中心负责测控和在轨运营。千乘探索表示,全部软件系统均具有自主知识产权。

在未来四年,千乘探索公司计划完成24颗卫星的工程组网,以及全球4套地面站的建设部署,形成全球任一地点的小时级空间信息服务能力,补充我国在轨空间基础设施能力,支撑国防、应急、国土、农业、林业、城市管理等领域空间信息应用。

中关村管委会主任翟立新出席了卫星发射直播活动,他表示,千乘探索自主研发的“千乘一号01星”号卫星发射入轨成功是十分值得庆贺的事情,他衷心希望千乘探索未来能够在卫星研制以及后续研发中走上快车道。同时,希望其他商业航天领域的民营企业能够继续开拓奋进,打通中关村商业航天领域集群,为北京乃至中国的航天事业做出更大的贡献。

从零做起,“千乘一号01星”圆满实现首飞

2017年被称为“中国商业航天市场萌芽的春天”,国内商业卫星领域雨后春笋般涌现出多家初创公司,千乘探索便成立于这一时期。2017年4月,千乘探索正式“落户”中关村,成为一家涵盖商业微小卫星研发、卫星测控及卫星数据应用等多项业务的民营商业航天公司。

创始人兼CEO苗建全2008年从北京航空航天大学毕业后进入中国航天科技集团工作,曾任某航天型号总体技术负责人,2016年作为发射场该航天型号01指挥员圆满完成首飞任务。2017年,在军民融合以及双创政策的感召以及内心航天梦想的驱动下,苗建全辞去了令人艳羡的体制工作,创办了千乘探索。经过了两年多的发展,目前团队已有近40人,其中三分之二为技术研发人员。

苗建全

创业难、航天难,苗建全自称选择了一条“难上加难”的路。跟大多数创业公司初创阶段业务重心放在产品研发上不同的是,初创不到三年的千乘探索目前战略重心已经开始从产品研发向产品研发和应用服务并重转移。苗建全认为,脱离产品谈应用是画饼充饥,脱离应用谈产品是闭门造车。

目前,千乘探索已经形成了初步的产品能力,卫星研制上,“千乘一号01星”已于今天发射入轨成功;地面站已经分别在北京、内蒙古建设部署了两套,全部调试工作已经完成;指控中心也已经在中关村前沿技术创新中心完成部署,卫星发射入轨后的长期在轨运营将由公司自主独立完成。有了以上产品基础,才能够向应用服务延伸。千乘探索年初整合成立了业务产品部,就是为了配合和承接公司战略重心向产品研发和应用服务并重过渡的工作。

十四个月,看似很长,实则很短。卫星从无到有,从产品到所有研制、检测程序,一切的一切都要自己动手。苗建全介绍到:“规模最大不是单纯指重量最大,重量只是众多性能指标中的特征之一。规模最大意味着,在保障了高指标、长寿命、高性能、高可靠度的前提下,我们尽量增加集成度,把重量压缩到了65公斤。”

千乘探索初创时制定的五年规划是“20星4站1中心”,分“千乘一号”6颗星和“千乘二号”14颗星,两个星座分步实施。为进一步加强空间服务能力,卫星数量和地面站数量预计都会增加。对于千乘探索目前取得的产品和市场成绩,苗建全也给出了80分的满意高分。

不过,苗建全表示,未来不会局限于和国家队合作,民营火箭企业也在其考虑范围之内,星际荣耀双曲线遥一运载火箭的成功为民营火箭开了个好头。苗建全说:“只要能将卫星顺利送入太空,实际上我们并不在乎它是民企还是国家队。且无论是民营火箭还是民营卫星,现在都处于卖方市场,需求远大于供给。我们要做的,都是让可靠性更高,让后期的收益增值。”

做、管、用密切结合

自成立之初,千乘探索便定位为卫星研制与应用服务商,坚定地走“卫星研发+业务应用”相结合的发展道路。作为一个初创公司,千乘探索为什么选择“制造+服务”的发展战略?在“难上加难”的基础上,为何又“自找麻烦”?

与大众思考的的两手抓或将分散注意的担忧不同,苗建全有自己的看法:“卫星研发是业务应用的必要基础,业务应用是航天研发的需求来源,二者相辅相成,缺一不可。

根据公司定位,千乘探索一直坚持做卫星、管卫星、用卫星三位合一的发展战略。

苗建全认为,做卫星、管卫星是打造民营卫星公司核心竞争力的必要手段,也是通过技术基础和产品基础加高技术壁垒的最主要的方式。

卫星工作流程图

另外,自主研制卫星的能力也是千乘探索与其他卫星应用服务商的最大区别之处。以卫星应用中的遥感应用为例,中国已有三十余年的发展基础,行业的门槛相对较低,各家公司都在拼渠道资源、市场资源、政府资源等等,以期提高自己的市场占有率。

但摆在这些公司面前最大的问题便是,由于没有自主运营卫星的能力,各家企业能够买到的数据是一样的,并不能实现差异化竞争。苗建全表示,只有“做”、“管”结合,才能实现更好的“用”,也比较容易在相对“红海”的竞争环境中走出自己的“蓝海”。

此外,在应用上,千乘探索采取的“遥通导结合”与国家一直推进的“通导遥结合”实际上殊途同归,“在最终目标上高度一致。”

在具体实现方向上,千乘探索坚持遥感和通信服务在卫星端实现,导航服务在地面端实现,通过RCPNT终端、“遥感+智能卫星数据服务系统”等部署,推动多源卫星、多源数据的协同工作和有机结合,打破机制壁垒和数据壁垒,发挥太空空间资源的最大优势。

商业航天也是航天精神的延续

尽管从资本的角度而言,国内商业航天领域的融资消息不断,但相比于美国去年航天领域近六百多亿美元的投资额来说,2018年国内非上市公司约21亿元人民币的融资额实在并不算高。

苗建全表示:“无论是商业火箭还是商业卫星,都是刚需市场,市场规模和前景都未来可期。”只不过,商业航天的性质注定其是一个需要前期高投入、承担高风险的事业,也注定了在迎来美好的市场前景之前,商业航天公司要经受得住一段时间的“至暗时刻”。

苗建全表示,在卫星应用方面,已经发展了三十余年的遥感服务市场需求仍然没有被满足,还有很大的市场缺口,主要问题就是缺卫星、缺数据,更缺数据的服务能力。这也在一定层面上给了千乘探索这些初创企业发展空间。

千乘探索瞄准现阶段我国空间资源紧缺、可用卫星资源少、融合服务调度极其困难等市场痛点,希望通过自主建设与实践,推动我国不同在轨卫星不同业务资源的融合服务,解决政府及各行业的现实应用需求,避免重复建设和资源消耗,同时也可以大幅降低空间资源的应用成本。

作为一家中关村的初创企业,苗建全认为千乘探索之所以能够比较顺利的达成第一阶段目标,离不开中关村管委会的大力支持。除了苗建全本人荣获“中关村雏鹰人才”称号之外,公司也获得了各项政策与资金支持。

千乘一号01星”号的发射成功,可能是商业航天企业向前迈出的一小步,但对于一个年轻的团队而言仍旧意义非凡。苗建全并不会就此满足,他希望,“千乘一号01星”号能像这个名字所被赋予的涵义一样:像千军万马,战斗力十足;也不会辜负政府对这一批民营卫星企业的期待。希望在未来,千乘探索能够更加“脚踏实地”的“仰望星空”,用自己的力量助力中国民营商业航天发展得更加繁荣昌盛!

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