美国NASA找到了火星湖海,说不定真有更高等级的生命

原标题:美国NASA找到了火星湖海,说不定真有更高等级的生命

环绕火星的卫星证实了照片上巨大的陨石坑曾经是一个火山湖。火星车在一个水流的沉积物成扇形的三角洲着陆而发现了它。这个65千米宽的陨石坑虽然已经彻底干枯了,但是这种迹象表明古老的火星上曾经很湿润。图片上的三角洲位于火星南部高地的厄伯斯华德陨石坑,看起来像是一个向右边凹进的半圆。它是在37亿年前一次小行星的猛烈撞击下形成的。

陨坑只有右边是完整的,其余的被一个由后来陨石猛烈撞击形成的更大的霍尔登陨坑所掀起的碎屑覆盖。在图片上看,霍尔登陨坑在图片的左边。

这就是原始的火山湖,火星探测器在一个水流的沉积物成扇形的三角洲着陆而拍摄到的奇观。这个巨大的火星陨石曾是一个火山湖,完全处于潮湿的状态,而如今由于无数次的陨石撞击,它早已干枯。陨石坑的右边保存完整,然而其余部分由后来陨石猛烈撞击形成的更大的霍尔登陨坑所掀起的碎屑覆盖。如今可以看来这个河口三角洲显示火星曾是水世界。狭长,弯曲的河道,用于湖水的流淌和沉积物的储存。由于多年的侵蚀作用和行星的碰撞,沉积物掩埋堆积而促使表面干枯。厄伯斯华德陨坑被完整的保留,只有警示性的115㎞²的三角洲可见。在陨石坑上部附近有一条狭长,弯弯曲曲的河道用来蓄水和储存沉积物的。三角洲的特殊性描绘出了一个曾充满水的火山湖,清晰有力的证据显示火星表面曾有液态水流淌过。厄伯斯华德和霍尔登陨坑都曾很自然的被认定为美国宇航局下一个火星车"好奇号"的着陆点的候选者。

美国国家航空暨太空总署宣布,"好奇号"火星探测车在火星发现了一个早已干涸的远古淡水湖,并且找到了碳、氢、氧、硫、氮等关键的生命元素。科学家表示,理论上这个湖泊曾经支持过一些简单的微生物存活。我们大胆的设想,这个距离地球至少有5576万公里的星球,说不定真有更高等级的生命。

据美国太空网报道,科学家们已经掌握更多证据证明在数十亿年前火星表面的大部分地区曾经被广阔的海洋覆盖有关这项发现的文章已经刊载于7月12日出版的《地球物理学报》上。

这些最新的证据来自正围绕火星运行的强大飞船"火星勘测轨道器"(MRO)拍摄的图像。根据这些图像科学家们识别出一个巨大的冲积三角洲这个三角洲所在的河流最终注入一个面积几乎覆盖1/3火星表面的巨型海洋。

论述这项发现的论文作者之一是美国加州理工学院地质学助理教授麦克·兰博(Mike Lamb),他表示:"科学家们长期以来一直认为火星北半球广阔的低地平原是一片干涸的古代海洋,但是苦于缺乏确凿的证据。"

此次的研究结果尽管距离给出直接的证据仍然有距离,但它的确进一步支持了这一理论。研究小组仔细审视由火星勘测轨道器搭载的HiRise相机拍摄的火星北半球低地地区一小片区域的高分辨率图像。该设备可以识别火星地表10英寸(约合25厘米)直径的物体。更加具体而言,科学家们仔细观察了一个名为"Aeolis Dorsa"的区域中的一部分,面积约100㎞²,这片地区距离盖尔陨石坑约620英里(约合1000公里)。盖尔陨坑便是美国好奇号火星车登陆的地方,它正在这一地区开展地质考察。

这一小块区域中分布有很多隆起的脊线,这主要是长期流水沉积下来的一些较粗砾石堆积形成的这种脊线在其所在的河流干涸很久之后仍然能够继续存在,从而告诉科学家们这里曾经存在过的水系的情况。HiRise相机的图像让科学家们得以以极高的分辨率查看这一小块地区的地表情况。研究人员发现这些高起的脊线呈放射状扩散而地形上朝向脊线末端逐渐降低高度,这就像是地球上的河流三角洲--即河流入海口附近的情况。

在此之前在火星上便已经发现过河流三角洲遗迹。但是其中绝大部分都位于陨石坑或其它地质学上封闭的区域内,因此那些案例所提示的是火星过去存在的湖泊,而不是一个全球性的海洋。但是这次的发现不同。研究论文的第一作者,加州理工的博士后罗曼·迪比尔斯(Roman DiBiase)表示:"这可能是最具说服力的证据之一证明存在一个注入火星北部广阔水域的河流三角洲遗迹。"

但是至于这个位于火星北半球的巨大水体究竟规模几何,仍然是一个开放性的问题但是它至少曾经完全淹没了Aeolis Dorsa地区,覆盖面积至少为3.86万平方英里(约合10万平方公里)。甚至很有可能这就是长期以来科学家们苦苦寻找证据的火星全球海洋的证据有一部分科学家甚至认为这个海洋有可能覆盖了火星1/3的面积,

研究组也指出,这一三角洲所在的位置不排除在过去可能曾经也是位于一个陨石坑内部,但是后来这个陨石坑被完全侵蚀殆尽了。如果是这种情况那么就说明火星上的地质活动要比我们原先设想的复杂得多。

接下来研究人员打算继续沿着这一地区附近的"海岸线"搜寻古代海洋存在的证据,从而为揭示这颗红色星球过去更加温暖潮湿的气候环境提供证据兰博表示:"在我们和其他人的工作中,包括好奇号火星车所做的研究都已经在火星上发现了丰富的沉积纪录这些沉积纪录反映了火星过去环境的线索,包括降水,地表水体,河流三角洲以及可能存在的海洋":"火星的古代环境以及这些环境下产生的沉积纪录,都和地球非常相似。

2015年9月28日,科学家称火星上不但只有位于两极、已经凝固成冰的水,更有只会在和暖季节时出现、流动的液态水。 科学家指他们的最新发现,强烈支持在火星表面上,有盐水于夏季时分在部分斜坡上流动的理论。报告指,这些又窄又黑、犹如手指的痕迹,只会在火星最和暖的季节时出现,但于其余时节就会消失。出现这种季节性的情况,是因为盐降低了水的凝固点。 不过,这次发现的最重要意义,是因为水是生命的起源,因此今次发现火星存有流动水,令科学家下一个目标,就是要在火星上作进一步的探索,以调查火星现时是否有任何微生物形态的生命。返回搜狐,查看更多

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