俄罗斯规划多项核太空项目

原标题:俄罗斯规划多项核太空项目

俄罗斯能源航天公司27日表示,俄罗斯正在为即将建造的核动力航天器考虑新的应用,这些航天器包括军事卫星、核发电厂,以及太空拖车。 俄罗斯能源公司总裁维特利?鲁珀塔说,一个全天候的太空与地面目标监视卫星能够保证俄罗斯在可能的武装冲突中获取优势地位。他说目前正在进行方案制定阶段,没有提及项目何时完成。

能源公司还准备设计一个功率150-500千瓦的天基核电站,受用寿命10-15年,初期将放置在月球或火星上。 另一个计划是建造一个重型太空平台(取代几颗通信卫星),配以独立的核动力发电厂、火箭发动机,以及先进的通信天线。这样一个平台大约重20吨,使用寿命10-15年,预计在2020年之前完成建造。 能源公司正在研究核动力太空拖车方案,其费用可能比发射卫星入轨费用的一半多些。 俄罗斯还准备建造使用核发动机的航天飞船,政府曾表示今年要为该项目拨款1670万美元。

俄罗斯联邦航天局长波米诺夫此前曾表示:如果俄罗斯想要在太空竞赛中(包括月球与火星探测)保持竞争力,那么建造兆瓦级的核能太空动力系统用于载人航天器是至关重要的。波米诺夫说,具有核动力推进系统的航天器设计草案将在今后年之前确定下来,未来9年进一步研发的投资额至少需要5.8亿美元。

早在20世纪初,得知居里夫妇提炼出放射性元素镭之后,俄国航天之父齐奥尔科夫斯基就预言:"一吨重的火箭只要用一小撮镭,就足以挣断与太阳系的一切引力联系。"

那时科幻作家给予这种新能源以充分的关注。H.G.威尔斯在1914年出版的科幻小说《获得自由的世界》中设想了核武器运用在战争中给人类造成的苦难。1926年,雷金纳德-格罗索普在科幻小说《太空孤儿》中第一次将原子能与炼金术联系在一起。 但只有科学家在1938年发现了核裂变的秘密后,核武器及核动力才有可能成为现实。

项目的花费也是大问题。将几万吨的载荷发射进入地球轨道所需要的费用已经是天文数字了,何况代达罗斯用到的金属铍开采提炼均非易事,故而每公斤价格高达几百至上千美元。单单是代达罗斯的偏转罩就需要50吨的铍。因此这样的计划就算真的要变成现实,也必然会以大型国际合作项目的面目出现。即便如此,代达罗斯计划仍是目前研究论证最完备的核聚变火箭计划。它的构想影响了许多科幻影片:从《异形》到《阿凡达》,从《Wall-E》到《冲出宁静号》,这些影片无一例外都把核聚变发动机作为推动庞大飞船的"常规"推进方式。

核污染:核火箭不能承受之重

核火箭无疑是解决宇宙航行动力问题的重要发展方向。但是在公众眼中,核能总像一把双刃剑,在释放巨大力量的同时,也隐含着巨大的危险。

核火箭最大的隐患是核辐射。泄露核辐射对宇航员健康可能造成威胁。如果屏蔽不好,核火箭飞船内的辐射量相当于宇航员每天要做8次X线胸部透视,较长时间的作用会对宇航员的身体造成严重的伤害。

历史上曾有多颗核动力卫星失灵对地面产生威胁,这些都是未来核火箭的前车之鉴。2009年2月10日,美国 "铱-33"通信卫星和已经停止工作的俄罗斯"宇宙-2251"在北西伯利亚上空发生碰撞。"宇宙-2251"携带有核动力装置,此次碰撞形成了具有潜在核辐射危险的太空碎片。目前,使用核电源的30颗俄罗斯卫星和7颗美国卫星运行在距离地球800千米到1100千米的轨道上,在那里相似的碰撞还有可能发生。这么多卫星意味着大约40次的"潜在核爆炸"。如果其中任一卫星碰到太空垃圾碎片,它将减速并最终重返大气层,在地球上空和地面释放辐射。

苏联的核技术与美国一直呈分庭抗礼之势。在1998年的科幻片《天地大冲撞》中,编剧安排俄罗斯人拥有一艘名为"弥赛亚"的核动力推进飞船。故事的现实版本是,2005年俄罗斯科学家提出了使用核动力探索火星的新方案。根据这一方案,俄罗斯人有望于2017年向火星派出科学考察队。该方案使用的核火箭将采用固体堆芯式核裂变火箭发动机。这种发动机的核心是一个小巧玲珑的核反应堆,用含铀235或钚239的浓缩物制成堆芯。启动时将液氢打进堆芯,液氢受热后迅速变成摄氏几千度的高温气体,从尾喷口高速喷射出来,产生巨大推力。这种核发动机在技术更容易实现,也比化学火箭更经济。

自从广岛与长崎之后,一个毁灭的梦魇就在人类头上挥之不去。掌握了如此巨大力量的人类将走上自我毁灭之路还是继续发展下去?有识之士通过开发核技术的和平运用给出了自己的答案。戴森曾这样为猎户座计划的意义做告白:"我们第一次想到如何使用一大堆库存原子弹,但不是用来杀人,而是有更好的出路。我们的目标与信仰,是用那些曾在广岛和长崎沾满血腥的原子弹,为人类敲开一扇通往苍穹的门窗。"返回搜狐,查看更多

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