长平之战中,白起为何要坑杀40万赵军,而不是带回秦国呢?

原标题:长平之战中,白起为何要坑杀40万赵军,而不是带回秦国呢?

长平之战中,秦军前后共歼灭赵军45万人,从根本上削弱了当时关东六国中最为强劲的对手赵国,也给魏国、韩国、楚国、齐国、燕国、楚国等诸侯国带来了非常大的震慑。在长平之战后,由秦国一统天下的形势已成不可逆转,从此急转直下。长平之役,标志着以列国林立、兼并战争频发为时代特征的战国时代即将结束,一个史无前例的秦朝即将来临。在长平之战中,赵国主将赵括阵亡之外,40万赵国大军可谓群龙无首,最终投降了秦军。面对着40万精锐力量,白起没有选择将其带回秦国,比如编入到秦国士兵中,反而将其坑杀,这是为什么呢?

首先,根据《史记》、《战国策》等史料的记载,在长平之战中,面对投降的40万赵国大军,白起就和部下商讨处理方式。在一些秦国将领看来,可以将这40万赵军带回秦国,比如将其编入到秦国的农户中,或者将其打散到秦国的军队中。换而言之,一部分秦国将领是主张不杀害这些赵军的。但是,白起提出了反对的意见,在白起看来,之前秦军攻占韩国的上党郡地区,上党郡的白起不愿意归降秦国,从而归顺了赵国。与此相对应的是,赵国士兵自然也不愿意归降秦国。因此,如果不斩草除根的话,将来必会危害到秦国。于是,白起使诈,把赵降卒40万全部坑杀,只留下240个年纪小的士兵回赵国报信。

由此,对于白起来说,之所以背负骂名,去坑杀赵国的40万降卒,自然是从秦国的利益出发,也即担心这位士兵会危害到秦国。进一步来说,秦国和赵国之间的激烈交战,促使两国的士兵自然是非常敌视的。因此,这40万赵国大军,只是迫于形势才投降秦国,如果以后有机会的话,难保不会在秦国内部起事。而这,无疑会影响到秦国一统天下的步伐。当然,这只是白起坑杀40万赵国士兵的原因之一。除此之外,粮食问题,也是白起痛下杀手的重要原因。众所周知,在长平之战中,赵国之所以用赵括取代廉颇,以此速战速决,就是因为粮草跟不上了。

同时,就秦国来说,虽然在粮草供给能力上要强于赵国,但是,长平之战中,秦国前后共投入了60万大军,加上赵国的40万降卒,这就是百万大军了。而这,无疑会给秦国的后勤补给带来非常大的压力。换而言之,白起之所以对赵国大军痛下杀手,直接原因就是秦国的粮草无法养活这40万大军。另外,秦国的军功授爵,也决定了赵国40万降卒被坑杀的结局。根据《史记》、《战国策》等史料的记载,秦法执行二十级军爵制,规定凭敌人一个人头升一级。也即在秦国和山东六国的交战中,秦国的士兵只要斩获敌方“甲士”一个首级,就可获得一级爵位和田一顷、宅一处以及仆人一个。

最后,进一步来说,秦国士兵斩杀的敌方首级越多,自然获得的爵位就越高。因此,在秦赵长平之战中,秦国士兵 “前后斩首虏四十五万人”,以此符合商鞅变法中的军功授爵规定。因为斩杀的敌人首级越多,获得的爵位越高,所以,如果白起要放回这40万赵国士兵,或者将其带回到秦国的话,自然得不到手下士兵的支持。就白起来说,之所以在秦国将领中不断升迁,也是因为其在伊阙之战、华阳之战等战役中持续剪灭魏国、韩国、赵国、楚国等诸侯国的大军,以此获得了更高的爵位和地位。综上,基于以上几点的考虑,白起和秦国将士坑杀了40万赵国降卒。

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