转危为安?国产手机厂商集体遭围剿,一涉案专利居然被OPPO废掉了

原标题:转危为安?国产手机厂商集体遭围剿,一涉案专利居然被OPPO废掉了

文/李俊慧 校对/陈莉

“曙光初现?”

对于国产智能手机厂商与高清编解码科技有限公司之间的专利“恶战”,终于迎来一次积极的变化。

日前,就OPPO(全称“OPPO广东移动通信有限公司”)针对高清编解码科技有限公司持有专利提起的无效宣告请求,国家知识产权局专利局复审和无效审理部(机构改革前名称为“国家知识产权局专利复审委员会”,以下简称“专利局无效审理部”)经审理,作出了“宣告部分专利权无效”的审查决定书。

值得一提的是,自小米、vivo、OPPO等国产手机厂商被高清科编解码技有限公司起诉以来,这是国产手机厂商拿到的第一份“宣告部分专利权无效”的审查决定书。

这意味着在相应的专利侵权诉讼中,高清编解码科技有限公司想要在该涉案专利中胜诉的概率正在变小。

与此同时,它也意味着以OPPO等为代表的国产手机厂商的反击终于有了一定成效。

截止目前,高清编解码科技有限公司据以起诉国产手机厂商的涉案专利中,累计已有五件涉案专利有了专利无效宣告审查结果,其中,四件被判“维持专利权全部有效”,一件被判“宣告部分专利权无效”。

那么,高清编解码科技有限公司与国产手机厂商之间的这场专利“恶战”,结局将会走向何方?

拉响警报:小米、vivo和OPPO等接连被起诉

2018年11月,因涉嫌专利侵权,包括小米、vivo和OPPO等在内的多家国产手机厂商,相继被高清编解码科技有限公司起诉至法院。

彼时的背景有二,其一是距离小米在香港联交所正式上市挂牌不过四个月;其二是高通与苹果之间的专利大战正进行的“如火如荼”。

值得玩味的是,为何被起诉的是小米、vivo和OPPO,恐怕也是有些特殊原因。

比如,小米、vivo和OPPO都曾经在印度遭遇过专利诉讼挑战。

2014年12月11日,因涉嫌侵犯爱立信所拥有的Arm、EDGE、3G等相关技术等8项专利,小米在印度被爱立信诉至印度德里高等法院。

2016年11月14日,OPPO和vivo被杜比公司诉至印度新德里高等法院,杜比公司诉称,经过谈判,OPPO和vivo仍然拒绝向杜比公司缴纳音频技术相关的专利许可费。

一方面,这意味着小米、vivo和OPPO在应对专利诉讼方面已非“新手”,另一方面,这也表明小米、vivo和OPPO遭遇专利诉讼的风险要略高一些。

究其根源在于,这三家国产手机厂商的全球销量或市场占有率不断提升,但是,类似vivo等个别智能手机厂商的专利积累还稍显单薄。

换句话说,在那些选择起诉的厂商来说,与其起诉魅族、锤子或360等手机相比,远不如起诉小米、vivo和OPPO显然更为划算。

一方面,它们销量高,若胜诉可能获得的赔偿额更高,另一方面,由于这些手机厂商的市场占有率,可能会更容易选择和解方案。

意外巧合?涉案专利均最早由加拿大公司申请

一个有趣的事实是,高清编解码科技有限公司据以起诉小米、vivo和OPPO等侵权的涉案专利中,至少有五件最早是由来自加拿大的公司所申请。

其中,“对过采样合成宽带信号进行高频分量恢复的方法与设备”(专利号:998136409)、“对宽带信号进行解码时的周期性增强的方法和设备”(专利号:98136417)、“用于对宽带声音信号进行有效的编码的感觉加权设备与方法以及使用该设备的蜂窝通信系统”(专利号:998136026)和“在编码宽带信号中用于适应性带宽音调搜寻的方法与设备”(专利号:998136018)等四件专利,最初均由加拿大的沃斯艾格公司于1999年在我国提交申请。

2017年1月19日,沃斯艾格公司将前述四件专利转让给圣劳伦斯通信公司(Saint Lawrence Communications LLC),后者于2018年4月24日,将前述专利独占许可给高清编解码科技有限责任公司。

而“宽带语音和音频信号解码器中的增益平滑”(专利号:008158541),则最早由加拿大语音时代公司于2000年在我国提交申请。

2017年1月20日,语音时代公司将该专利转让给圣劳伦斯通信公司,后者同样于2018年4月24日,将该专利独占许可给高清编解码科技有限责任公司。

值得注意的是,来自美国的圣劳伦斯通信公司与摩托罗拉、索尼、中兴、HTC等多家公司,曾在美国发生多起专利诉讼,其中,部分案件圣劳伦斯通信公司拿到了胜诉的判决,部分案件则实现了与被诉对象和解。

简单说,圣劳伦斯通信公司大概率是一家NPE机构(Non-Practicing Entity的缩写,中文名称为“非专利实施实体”或“非生产专利实体”),也就是主要采取专利谈判或诉讼,实现专利许可授权合作的机构。

而高清编解码科技有限责任公司与圣劳伦斯通信公司之间的关系,除去专利独占许可合作之外,双方之间有无股权出资关系,或者双方之间有无特殊商业模式合作,也比较耐人寻味。

曙光初现:国产手机厂商谈判有望转危为安?

针对高清编解码科技有限公司高举的“专利大棒”,相信包括小米、vivo和OPPO等在内的国产手机厂商都采取了积极的应对措施。

公开信息显示,vivo和OPPO先后对涉案专利提起了无效宣告请求。

当然,高清编解码科技有限公司并非“软蛋”。

截至目前,高清编解码科技有限公司据以起诉的涉案专利中,已有五件专利有了专利无效宣告请求审查结果,其中,有一件涉案专利先后被vivo、OPPO提起专利无效宣告请求审查,但均告失败。

由此可见,高清编解码科技有限公司据以起诉的涉案专利质量总体较好,这势必提升了该公司在与国产手机厂商专利许可谈判中主动权或“筹码”。

据一位接近该专利诉讼的知情人透露,高清编解码科技有限公司据以起诉的涉案专利中,圣劳伦斯通信公司曾拿着部分专利在美国起诉过包括摩托罗拉在内的一些厂商,并且拿到了个别胜诉判决。

简单说,恰是因为有了胜诉记录,因此,在专利许可谈判中,高清编解码科技有限公司恐怕在许可费率或模式上处于主动或强势地位,而国产手机厂商想要还价的空间则被大幅挤压。

因此,包括小米、vivo和OPPO等在内的国产手机厂商,亟需一些有利的反制措施或重大进展,以便提升它们在许可谈判中的议价能力。

2019年8月16日,就OPPO针对高清编解码科技有限公司持有的“宽带语音和音频信号解码器中的增益平滑”发明专利提起的无效宣告请求,专利局无效审理部经审理,作出了“宣告部分专利权无效”的审查决定书。

而这是小米、vivo和OPPO与高清编解码科技有限公司专利“交战”以来,拿到的第一个涉案专利被判“部分无效”的审查决定书。

在双方专利许可谈判可能处于“焦灼”的状态下,这个结果对于提升国产手机厂商的议价能力,扭转被动谈判局面,提升在谈判中的一些主动权具有至关重要的意义。

“谈,大门敞开;打,奉陪到底”。

可以说,在专利许可谈判领域,亟需小米、vivo和OPPO等国产手机厂商们具备这样的自信、底气和实力,这样才能谈出一个对国产手机厂商相对公平合理的专利许可费率或模式。

目前来说,在国产手机遭遇的这轮危机和挑战中,OPPO算是立了一小功,vivo和小米等国产手机厂商都有望从中受益。

(中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧,长期关注、及等相关政策、法律及监管问题。邮箱:lijunhui0602#163.com,微信号:lijunhui0602,微信公号:lijunhui0507)返回搜狐,查看更多

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