太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(四十二)

原标题:太平洋战争第六部之浴血塔拉瓦(四十二)

无数日军士兵在炮火中倒下。但仍有不少人冲入了美军阵地。有些日军士兵不等美军开枪,直接拉响手榴弹与敌同归于尽。一场白刃格斗随后上演。杰克•斯坦波一等兵连续刺死了3名日军士兵,他的身体也被一名日军军官的军刀刺穿。还没等日军军官拔出刀来,他就被另一名美军士兵用枪托砸得脑浆迸裂。B连代连长诺曼•托马斯中尉紧急呼叫营长增援,琼斯要求他们只能凭自己的力量坚持下去。

经过一个小时激战,日军最后一次夜袭被美军成功粉碎,近600名日军在战斗中毙命,仅美军阵地前沿50米距离内,就有逾200名日军士兵横尸当场。从日军发起冲锋到战斗结束,美军的炮火就一直没有停止过。仅十团一营就打出炮弹1300发,两艘驱逐舰的炮弹都打光了。琼斯营以阵亡45人、伤173人的代价粉碎了日军的夜袭,牢牢守住了自己的阵地。卡尔森中校如此评价当晚的战斗:“这场夜战,比之瓜岛的血战丝毫都不逊色。这是我从军30年来目睹过的最血腥的战斗。”

23日上午8时,在航空兵、炮兵和海军舰炮轮番上阵、实施了一小时炮火准备之后,美军地面攻势再次发起。由于部署在最东边的六团一营在粉碎日军的夜袭中伤亡较大,霍尔姆斯上校下令琼斯率部后撤,转为团预备队,由麦克劳德中校的三营担任攻坚任务。麦克劳德率部越过了琼斯的阵地,那里尸骸遍地,到处都是残缺的棕榈树、弹坑和被炸得面目全非的碉堡。此时美军距贝蒂奥的最东端只剩下1800米。因为在夜袭中损失了大量兵员,盘踞在这一区域的日军大约只剩下500人,他们是誓死不会放下武器的。在陆战队员推进到贝蒂奥最东端之前,美军驱逐舰以舰炮封锁了岛东南端与柏利基之间的水道,残余日军只能全部战死在岛上了。

在2辆中型坦克和7辆轻型坦克的带领下,麦克劳德的三个连呈倒“品”字型向前推进。一直到320米外才遇到日军第一个火力点的阻击。日军几乎粮弹皆尽,美军遇到的抵抗远比之前弱得多。经过三天磨合,美军攻克地堡的技术日臻成熟。坦克兵、工兵和化学兵配合默契,他们先以坦克发炮直轰,接着化学兵用火焰喷射器喷火。如果仍不凑效,就干脆由工兵开动推土机用砂子直接将掩体埋掉。美军的推进速度不断加快。

中午13时,三营L连成功抵达岛屿东南尽头。在历时5个多小时的战斗中,三营亡9人、伤25人,击毙日军475人,俘虏朝鲜劳工14人。其他各营看到麦克劳德提供的战果报告,羡慕极了。麦克劳德在报告中说:“我们没有遇到任何顽强的抵抗,海军炮火也只轰击了5分钟,我们可以从容使用火焰喷射器,本应该再多用一些。中型坦克干得很棒,甚至都不需要轻型坦克再开上一炮。”日军中出现了大规模自杀活动。有人将刺刀扎进腹部,有人引爆手榴弹将头炸成血葫芦,更多的人将步枪枪口抵住下巴,用脚趾扣动扳机将自己打死。

就在六团三营向东南端发起扫荡作战的同时,肖普上校亲自率领二团三营、八团一营向红一、红二滩之间日军盘踞的最后一块袋型阵地发起进攻。和其它各处日军相比,他们无疑要对美军的重大伤亡负更多责任,连师长朱利安都差点死在他们的炮火之下。几天以来,美军对这个阵地发起的多次进攻均无功而返。现在,躲在里边的最后一股日军终于迎来了自己的末日。虽然已经被美军团团围住,但他们决心战斗到最后一刻。美军炮火对该阵地足足实施了三小时连续轰击,但步兵冲锋时仍遭到了日军火力的疯狂扫射。最后美军以机枪和迫击炮掩护两辆推土机,将日军坑道彻底推倒才算结束了战斗。到中午13时,所有枪炮声已经停息。在与这股日军进行的48小时战斗中,八团一营共消耗7.6毫米机枪弹54450发,可见当时攻坚之难。

各方传来的都是好消息,朱利安认为局势已尽在掌握之中。11是50分,他向“马里兰”号上的南方战斗群总指挥希尔少将发去了电报:“我们昨晚打退了日军的猛烈反扑,给予了他们毁灭性的打击。我预计今天就能歼灭岛上的所有日军。我强烈建议,您和您的参谋长今天登岛,和我们一起研究敌人的阻击战术,这对我们未来的作战将大有帮助。”

12时45分,希尔率一众幕僚登上贝蒂奥。每到一处,他们都会对日军坚固的防御工事发出赞叹。希尔将贝蒂奥形容为“小直布罗陀要塞”,并对血战数日的陆战队员们给予了高度评价:“只有你们,才能在贝蒂奥打赢如此艰苦的战斗!”

13时05分,肖普上校攻克日军最后堡垒的捷报传到师部,贝蒂奥现在全部是美国人的了。经过75小时45分钟的浴血奋战,13时30分,朱利安正式向第五两栖舰队司令官特纳、第五两栖军司令官霍兰发去电报:“日军有组织的抵抗宣告结束,我军占领贝蒂奥。”

特纳随即将上述消息向“印第安纳波利斯”号上的斯普鲁恩斯作了汇报。美军为攻占贝蒂奥投入了18000名海军陆战队员,他们花费了三天时间,而不是原计划的一天。三小时前,拉尔夫少将第二十七步兵师宣布占领布塔里塔里岛。美军三大目标中的两个已经攻克,“电流行动”胜局已定。

中午刚过,珍珠港收到了斯普鲁恩斯发来的电报,日军在布塔里塔里和贝蒂奥的抵抗已全部停止。尼米兹和里查森立即联名向前线参战各部队发去了激励电报:“祝贺你们胜利完成任务。”

贝蒂奥实在太小了。当登岛美军全部站起来时,大家才发现,几乎所有地方都站满了人。陆战二团和八团奉命立即上船,尽快离开这个梦魇般的岛屿。伤亡较小的陆战六团暂时留下驻防,直到海军部队全部接过防务为止。运输船上的海军官兵非常体谅这些从鬼门关里走出来的陆战队员们,为他们准备了丰盛的晚餐。一些舰长甚至亲自出面为他们张罗菜肴。品尝着海军精心准备的大餐,陆战队员们仿佛置身于天堂一般。但当看到来时的很多伙伴都已经永远留在了那里时,他们又禁不住黯然神伤起来。

11月25日,东京大本营低调宣布:塔拉瓦守军全员“玉碎”。之前夸下海口的柴崎被追晋海军中将。

阵亡士兵

施罗德号

施罗德号

日军俘虏

自杀日军

西斯科比号

谢罗德记者返回搜狐,查看更多

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