地球的沙子要用完了?!网友:可能都拿去造沙雕了!

原标题:地球的沙子要用完了?!网友:可能都拿去造沙雕了!

什么?地球上的沙子要用完了?

是那个用来做模型的沙子吗?

是河底下遍布的沙子吗?

怎么感觉毫不起眼无处不在的沙子,

突然就宣告“存货不足”了?

难怪有沙雕网友调侃说,

沙子不够用,大概怪沙雕太多了!

那么真实情况是什么样?

一起来看看!

在尼日利亚的拉各斯潟湖里,沙工正在徒手从海床上挖沙。(来源:Robin Hammond/Panos)

你所住的大楼、喝水用的杯子和工作用的电脑有什么共同之处?

答案是沙子,没错,它是建造之源。

沙子是我们在现代生活中随处可见的一种关键性原料。现已成为继水之后消耗最多的第二大自然资源。

但可怕的是,几乎没有任何人知道现在地球还有多少沙子,又有多少还能被挖掘。

需求大于供给

沙子和砾石是采掘量最大的一类原料,甚至比化石燃料更多。需求大幅增加的原因是城市化和全球人口增长,尤其是中国、印度和非洲。

全世界每年大约会使用320-500亿吨沙子,主要用来制造水泥、玻璃和电子产品。

这个用量比自然再生率要高,因此到本世纪中叶,需求可能会超过供给(见下图),导致这种不可持续采挖的原因则是无知和失察。

来源:Sverdrup, H. U., Koca, D. & Schlyter, P. BioPhys. Econ. Res. Qual. 2, 8 (2017).

很多人不相信沙子会短缺。因为众所周知,沙漠占到了地球上陆地表面积的20%。

然而可惜的是,沙漠里的沙子太过光滑以致无法使用。适合工业用的有棱角的沙子,绝大多数都来源于河流——其仅占地球面积不到1%。

只有河沙才是建筑业必不可少的材料,河沙是制造水泥、玻璃和电子产品等的原料。

河沙被过渡挖掘,全世界每年大约会使用320亿吨至500亿吨沙子,这样采掘速度,比河沙的自然再生率要高,超过了其自然恢复的速度,若按照这样速度,本世纪中叶,人类对沙子的需求就可能会超过供给,那时再也找不到合适的河沙。

而且在河里采挖沙子和砾石对生态环境、基础设施和沿河居住的30亿人口具有非常长远的影响。

例如,中国珠江因为采沙已经导致河床降低,使得抽取饮用水的难度加大,并加速了河床冲刷,损害了桥梁和河堤。

采沙监管不规范

人类对于采沙量、长期性、全流域的沉积层监控项目非常少,这也让沙子未来供给不足产生了隐患。很多国外著名媒体发表的评论称,目前沙子和砾石的采掘速度,已经超过了其自然恢复的速度。导致这种不可持续采挖的原因是失察。

大多数沙子贸易都未记录在案。例如,2006年到2016年之间,新加坡报告从柬埔寨进口了8千万吨沙子,但柬埔寨确认出口的量只有不到4%。大约70个国家或地区都存在大规模的非法采沙行为。过去十年来,印度和肯尼亚等国家有成百上千的人死于争沙冲突,其中包括普通民众、警察和政府官员。

世界自然基金会(WWF)和联合国环境署(UNEP)的报告,已经“在沙子里踏下了一个重重的脚印”,接下来,行动和法规必须跟上。

采沙的可持续

任何行业都需要建立一定的规范,尤其是受到市场影响的资源型行业,更要考虑到持续性问题。

有专家提出了7条解决路径:

1.寻找并确证可持续性的沙子来源

2.应当鼓励使用沙子的替代品

3.沙基材料应当尽可能地回收利用

4.减少新建筑物中的混凝土需求量同样可以减少对沙子的需求

5.建立起国际或多边的政策框架,来规范并控制沙子的采挖

6.宣传有关采沙问题的信息,包括涉及社会平等、包容和性别关系的问题

7.全球性的数据收集和分享项目

实际上,沙子的涸泽而渔,也与任何资源型产业的困境类似。不知节制的开采,以及不合理开发,让原本不平衡的资源更加失衡。

我们能够想到的弥补措施仍旧是:开源节流、嘉庆监管、延长使用周期,数据化管控。

这是放诸四海皆准的规则,也是我们普通人难以接触到领域。作为利益相关方,推动企业社会责任的确立,推动企业良性运作,推动资源可持续发展,推动环境平衡,似乎是一件十分困难的事情。

也难怪网友是调侃居多。

好在现在,知晓之后带来监管,危机之后带来管理,我们也期待地球的每一种资源,都能源源不断地存留下去。返回搜狐,查看更多

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