就此认输或最后救赎?分析魔兽重回湖人的可能结局

原标题:就此认输或最后救赎?分析魔兽重回湖人的可能结局

曾经的选秀状元,生涯八次入选全明星赛,五度联盟第一队,五度篮板王,三度年度最佳防守球员,两度盖帽王,这样的身手和资历,配上211公分的身高和33岁的年纪,在NBA却已经乏人问津。曾几何时,霍华德从炙手可热的第一中锋,变成没球可打的过气球星。

曾经是联盟招牌的笑容和轻松搞笑的个性,现在成了漫不经心的表征和不够成熟的质疑;曾经快到不可思议的起跳的速度和防守厚度,已经被过去的大小伤势给消磨大半。之前中距离和罚球不准的问题可以因为人气破表而被忽略,现在都成了让人无法接受的致命缺点和毛病。除了挥之不去的伤病和充满罩门的球技之外,现在的霍华德还从球队的开心果,变成了休息室里的大毒瘤。

而当今年夏天的自由球员市场渐近尾声之际,传出湖人有意找霍华德回来,以填补中锋考辛斯因伤报销造成的战力缺口。他若是真的重回洛城,无论结局是好是坏,对霍华德来说都有着生涯发展的指标意义。

从2004年以高中生之姿抢下选秀状元以来,霍华德在奥兰多魔术的那些年可说是少年得志,除了拿下生涯大部份的重要奖项之外,也打进了冠军决赛,但没想到他离开奥兰多的场面会这么难看。在种种流言及耳语纷扰之中,霍华德在2012年的八月被交易到洛杉矶,原本以为他将和科比联手争冠,没想到他之后的发展却是一路下滑。

那时霍华德到洛城,即使才刚从背伤手术复出,但他全力拼搏,全季只因伤缺席了六场比赛,只是过程和结果都不好。不仅球队战绩不如预期,在季后赛第一轮就出局,几次具有争议性的发言被洛城媒体放大炒作之后,个人形象也开始下滑,最终全季的得分表现也跌落到近六年最低。他打得不开心,即使湖人提出五年一亿一千八百万的合约留人,他仍是决定前往休士顿。

在火箭和哈登合作三年宣告失败之后,接下来三年霍华德换了三支球队,最后被交易到灰熊,并且盛传会立刻被裁掉。从此来看,当年的湖人无疑是霍华德辉煌生涯的转折点,多年后他若能在同一个城市扭转个人的颓势,将是一个救赎自己的机会,若是失败,他恐怕得就此认输,离开NBA 。

不过,自从湖人与霍华德有合作可能的消息传出之后,各方唱衰的声音就一直没停过。有人说,霍华德身体的伤还未痊愈,去了也只是上不了场的板凳;也有人说,他的打法无法融入湖人,对詹姆斯及戴维斯的双核心体系没有帮助;更有人说,霍华德的心态一直有问题,湖人的球队气氛会被他给搞垮。

每一家的说法都有道理,然而数据显示,之前的他在黄蜂先发了81场比赛,差一场就全勤出赛,而16.6分及12.5篮板的成绩,几乎是联盟中前三名顶尖长人的水准。上季他虽然只在奇才打了九场比赛,但经过去年的手术之后,他已经休养了大半年的时间,身体的基本状况应该不差,只是和所有人一样都需要开季前的调整。

而才在今年夏天,霍华德在接受媒体专访时就表示过去种种已如昨日死,说自己不再是过去那个自大的霍华德,试着扭转众家总经理和球迷对他的认知。这些讯息,似乎仍让霍华德有一丝希望在湖人重新找回自己的地位。

如果从「回家」的意义来看,过往霍华德回家的经验都不太好。像是2016年他回到出生地的亚特兰大,只打了一个球季就被交易出去。往前一点,2013年他前进休士顿的时候,也被视为回到深具传统的「中锋之家」,准备承接从海耶斯、马龙、奥拉朱旺到姚明一路传下来的中锋火炬,结果也是黯然离开。而霍华德在替老鹰队打球的时候,曾在2017年花了一百七十五万美元买下洛杉矶近郊的房子,他若回到湖人,也将是一次回家之旅。

这次回家之旅若是成真,对于早已不是镁光灯焦点的霍华德来说,将是生涯的最后一搏。很少人看好他能复活,更没有人认为他能重新成为联盟的一线明星。然而,在历经大起大落,尝尽人情冷暖和各种身体病痛的折磨之后,霍华德若能在七年前跌倒的地方再站起来,甚至在这里找回这七年来都找不到的归属感,将会是新球季一个令人期待的故事线。

有意思的是,霍华德在湖人的那一年,刚好也是湖人近年来最后一次打进季后赛。若是他真的能和詹姆斯一起把湖人带回睽违七年的季后赛,那将会是霍华德个人名声的最后救赎。

也因此在众人开始讨论霍华德重回湖人的可能性时,有人立刻把当年麦当劳找他和詹姆斯搭档代言的广告给翻出来。那是在2010年,霍华德才刚史无前例地连续三年拿下年度最佳防守球员奖,声势正是如日中天,两人联手重演1993年由大鸟柏德和飞人乔丹合作的经典广告。

已经过了快十年,当年的一时瑜亮已不可同日而语,当今的詹皇还撑得起乔丹篮球大帝的称号,但魔兽却早已差大鸟伯德很远。霍华德和詹姆斯这两个最强的高中生虽然都老了,却是第一次有可能在同一队打球。两人的合作会有什么样的结果,就看湖人是不是会赌这一把,而霍华德又将如何在场内外呈现出不一样的自己了。返回搜狐,查看更多

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