地球并不是宇宙中最适宜生命繁衍的星球

原标题:地球并不是宇宙中最适宜生命繁衍的星球

但是我们仍然要保护好它。

人类到目前为止确认了4000多颗系外行星,但这只是银河系所有行星中微不足道的一部分。NASA / Ames / JPL-Caltech

地球是就目前所知宇宙中唯一存在生命的行星,但地球理论上可能并不是宇宙中最适宜生命繁衍的行星。

最近一些天文学家使用计算机,对生命在拥有液态水的行星表面繁衍的可能性进行了模拟,结果发现,理论上可能存在这样一些行星,它们的表面环境可以为生命的繁衍提供比地球更为合适的条件。

这些行星有几个特点,一是有大量的水,二是拥有稠密的大气层,三是有大陆,四是会缓慢自转(未被潮汐锁定),日照时间较长。这一系列条件相加,会形成一种特殊的海洋环流模式,把行星内部的大量有机质带出表面,为生命的繁衍提供有利条件。在这样的行星上,生物的多样性和活跃程度可能会远超地球。

人类到目前为止总共确认了4000颗以上的系外行星。在这些行星中有一部分因为和宿主恒星的距离恰到好处而拥有保留液态水的可能。它们是当前科学家搜寻外星生命的首要研究对象。

参与研究的科学家表示,一直以来人们都没有充分考虑海洋在行星全球气候和热量传递过程中的影响。他们使用计算机,对不同气候模式和海洋栖息地可能拥有的多种组合方式进行了比较。

这些科学家还对受风驱动的海洋环流模式进行了分析。这些环流模式在地球维持海洋生命的过程中扮演着重要角色。海洋和大气是互相影响的,因此海洋生命的演化也可以通过大气中特定化学成分的变化反映出来。

虽然目前天文学家还无法直接看到其他行星表面的生命,但是未来的新型望远镜有望看到这些行星大气中可能存在的所谓生物印记。

地球表面。NASA

地球可能不是宇宙中最适宜生命繁衍的星球,但它目前就是我们唯一的家园。

Exo-oceanography and the search for life in uncharted waters

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