一代高僧竹禅大师,携大笔一支纵横天下

原标题:一代高僧竹禅大师,携大笔一支纵横天下

竹禅与“扬州八怪”齐名,居清中晚期书画名家之首,被列为世界著名宗教人物。擅长书画、金石雕刻、绘画自成一格,水墨人物、山水、竹石,别成一派,题画诗亦佳,多为禅机佛语。

竹禅和尚一生主要时间都在各地参学他的足迹遍布川渝、湖北、山西、北京、天津、上海、浙江、江苏、安徽等地,走访了各地的古刹丛林,名山大川。也在这些地方留下了大量的书画作品。

竹禅:(1824~1901),俗姓王,法名熹,清代著名书画大师、佛学大师、古琴大师, 曾为慈禧太后作画、传戒。四川省梁山县(今重庆市梁平县)仁贤乡人,双桂堂第十代住持方丈。

其书画作品收入《海上墨林》、《韬养斋笔》、《益州书画录》等书中 。著有《画家三昧》6卷传世,其名载入《中国美术家名人辞典》。

关于竹禅和尚出家前的生平,迄今尚没有明确的文字记载。竹禅和尚法名熹,后人称熹公,竹禅是他的号,关于他剃度师承等详情目前尚未发现文字记载。

竹禅和尚所在的时代,是清王朝的统治走向崩溃的时期,地处川东的梁平也不再平静。竹禅和尚出生时,川东一带刚刚经历过了清廷对白莲教的镇压。

竹禅和尚14岁出家于梁山县城北风景秀丽的报国寺,并度过了陶冶性情、初学佛法的沙弥时期。遗憾的是,抗战期间日军数次轰炸梁平,报国寺在战火中已荡然无存。

20岁时在双桂堂受具足戒,嗣法于第九代双桂法脉一超禅师,并在双桂堂担任书记执事。双桂堂浓郁的禅学内涵和深厚的文化底蕴深深影响了竹禅和尚。在他受戒后常住双桂堂的期间,一面亲近一超禅师修学佛法,一面充分接受着艺术氛围的熏习。

竹禅出家后,以极具风趣的构思,篆刻了“王子出家”“削发报国”两方印章,并伴随了他一生。

竹禅一生云游大江南北,在初期参学的这数年里,竹禅和尚参访京师各寺并游走于附近名山古刹,在山西、天津都有短暂的驻留。这一阶段的参学经历,使得竹禅和尚深感自己在修行上,在艺术创作上皆有很多不足。

川东地区时局相对稳定之后,竹禅回到了梁平,仍然在出家的报国寺住了数载。期间一面为常住尽心服务,一面又专心书画练习,努力提高自己的艺术水平。几年的潜心修学,使得他在佛法和艺术的造诣上都有了很大提高,并将二者相互融通,奠定了他“以琴说法、以画说法”禅师的艺术风格。

同治八年(1869)竹禅和尚再次离开重庆。他沿江而上到达上海,此后遍游名山大川,多次朝拜了五台山,迎请佛舍利和贝叶经,和五台山结下深厚缘分。并先后辗转住锡于天津无量庵、九华山化成寺、上海龙华寺、普陀山白华庵及杭州、宁波各大寺院,以普陀山及上海驻留的时间最长,前后近30年。

光绪二十五年春(1899),双桂堂常住派人前往上海迎请竹禅和尚回梁平。次年夏,竹禅从上海起程,沿江途径武汉。竹禅参学往返之际,都要前往武汉归元寺拜访,现在归元寺尚有他的书法对联、罗汉画等作品。在他返回双桂堂任方丈前,最后一次前往归元寺做短暂休整后回到双桂堂。

光绪二十六年(1900年)初夏,竹禅和尚回到阔别多年的双桂堂,并于当年冬月初一,升座为双桂堂方丈。

竹禅在回梁平之前,住锡于上海福田庵,曾预知时至并“语庵僧曰:吾世缘将满,当从来处去。当时寺中僧人颇有不安,揣度他将示现往生。后见其安然返渝,以为无碍。

竹禅和尚升座后不久,即在当年隆冬示寂于双桂堂丈室,世寿七十七。

竹禅圆寂后,次年寺院于后山竹林之间为其立塔树碑,方炳南撰碑文简要记载竹禅和尚的一生及其功绩。此碑作为记录竹禅和尚生平的重要历史依据一直保存至今。

竹禅和尚塔于文革时期被毁,1989年由时任方丈妙谈法师率僧众发掘塔的基座,拾回遗骨火化,供于“报恩堂”。

2003年双桂堂现任方丈身振法师率四众于寺院内为竹禅和尚重建六角式石塔,塔高二丈,直经一丈二尺,移其灵骨于塔内,永供后人礼拜。并于塔上撰刻当年世人对竹禅的评价:

“书画名家——携大笔一支纵横天下,与破山齐名脍炙人间”。

这既是对竹禅和尚一生的评价,也是对他艺术贡献最贴切的肯定。

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