“曹冲称象”背后的历史悬疑

原标题:“曹冲称象”背后的历史悬疑

曹冲称象的故事几乎人人皆知。它不仅被编入各种儿童故事读物,而且是小学语文教材中的经典课文。但是,这个传统故事里的不少情节却值得深究。

大臣们是真傻还是装傻

故事的主人公曹冲是曹操的儿子。现在有些故事书上说曹冲是曹操的小儿子,其实不对。曹操一共生了26个儿子,曹冲是曹操的第7个儿子。曹冲于建安十三年(公元208年)病死,年仅13岁。

曹冲自幼聪明异常,据说很小的时候就赶上了成人的智商。当时,吴国国君孙权派人送来一头大象。大象是陆地上最大的哺乳动物,曹操想要知道这头大象有多重,就向手下的大臣询问办法,但大家都想不出来。

不过,千万不要以为这些大臣真的都不知道如何办。因为曹操特别喜欢曹冲,总是称赞他如何如何聪明,当时曹冲就在现场,摆明了曹操是想让曹冲露脸出彩。如果哪个大臣不知趣,说出了办法,不是让曹操很扫兴吗?因此,大臣们这个时候一问三不知,是最明智的做法。

装的是石头还是别的东西

“往船上装石头”的做法是对的吗?让我们来看看史书上是怎样记载的——

冲曰:“置象大船之上,而刻其水痕所至,称物以载之,则校可知矣。”太祖大悦,即施行焉。

可见,《三国志》里的曹冲只是说“把同等重量的其他小东西装到船上”,并没有说清楚“往船上装石头”。故“往船上装石头”的情节,恐为后人演绎和杜撰。

时年是7岁还是更小

曹冲称象这篇课文中,还有一个地方和史书不同。传统故事里描述,称象的时候,“曹操的儿子曹冲才7岁”。可史书里记载,称象时曹冲的年龄是五六岁。

那为何要把曹冲的年龄改大点呢?这很可能是杜撰者觉得7岁已经足够聪明了。这种调整年龄的做法,当然是有道理的。

是否借鉴燕昭王“浮舟”称猪

那么,曹冲称象的智慧从何而来呢?

古书《符子》讲战国的时候,北方的一个部落给燕昭王进献了一头巨大的猪。燕昭王问大臣们有什么办法可以称这头大猪。水官说可以用“浮舟”来称量,就是用船来称量。燕昭王采纳了这一做法,最终得以称出这头大猪的重量。

用船称猪的方法和用船称象的方法是类似的。

曹冲所受的教育,在当时来说应该是最好的。他的老师一定是博古通今的大学问家,很可能给曹冲讲过如何用船称猪的故事。因此,曹冲就知道用前人这一称猪的方法来称象。所以,大致可以推断,曹冲称象的智慧来自于对前人经验的借鉴,而不是单靠神童的智商想出来的。3

(摘自《解放日报》)返回搜狐,查看更多

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