Imagination:今年将发布重磅GPU架构和全新品牌

原标题: Imagination:今年将发布重磅GPU架构和全新品牌

集微网消息 “我们在美国没有设立研发部门,可以自由地与其他国家进行贸易,这是我们的一大优势。”新上任不久的Imagination Technologies首席执行官Ron Black对集微网表示。中美贸易纷争前景甚不明朗,中兴、华为先后被美国制裁,使众多美国半导体企业的业务受到了不同程度的影响。被中资收购后,失去了苹果这个大客户的Imagination将如何应对未来挑战?

Ron Black指出,迄今全球采用Imagination技术的芯片出货已经超过了110亿颗,客户既包括世界上最大的半导体巨头,也包括一些自己没有芯片设计能力的小型初创公司。“半导体产业是一个动态的高风险市场,竞争激烈、投资高昂、技术和人才稀缺,老牌厂商通过专利保护形成护城河,甚至构建封闭的生态系统,导致行业准入门槛极高,新进入者很难立足。”他表示,像Imagination这样的IP供应商可以为他们提供关键的核心技术,帮助他们快速在市场上建立竞争力。目前我们的技术在消费电子、汽车、物联网、AR/VR、AI等市场发挥了重要作用,通过IP授权向市场和客户提供真正的创新。”

去年12月,Ron Black接替李力游,成为新一任CEO,当时他强调:“Imagination已经制定了一套激动人心且雄心勃勃的战略,不仅可以在重要的市场和区域内发挥其颠覆性的创新,也展示出了其引领GPU行业多年的优势。Imagination在GPU、人工智能和无线互联等领域内为客户带来的价值是其作为全球领先的独立IP供应商的基石。我将确保Imagination及其合作伙伴能够去充分发挥我们突破性IP的潜力。”

那么,Ron Black具体将通过哪些“雄心勃勃的战略”来重新立足半导体市场?

首先,不断优化PowerVR图形图像IP、Power VR视觉和人工智能IP、Ensigma通信和无线连接IP三大主要产品线去年底推出了PowerVR 9XEP、9XMP和9XTP系列,今年下半年更将在中国发布20年来最重要的一次GPU产品更新——采用TBDR(分块延时渲染)架构的全新方案,再次提升功耗、性能、PPA等方面的体验。

光线追踪技术则是Imagination的另外一个核心技术,在沉寂一段时间后最近重新成为关注的焦点。Imagination将提供其PowerVR光线追踪IP技术的授权,从而使采用光学建模技术来实现的最前沿真实图像渲染能够被集成到GPU中,并用于移动终端、汽车、服务器和其他市场。这意味着这一重磅技术不只是用在Imagination IP的GPU中,还可以授权给其他非Imagination IP的GPU客户。

人工智能领域,图像处理技术的重要性不言而喻,这也是Imagination正全力主攻的方向之一。目前Imagination已累计开发三代人工智能神经网络加速器(NNA),基于第二代PowerVR 2NX NNA的产品已经流片成功,并在多项测试中名列前茅。该公司强调,其GPU与NNA技术构成的异构平台适用于所有的AI应用,通过提供GPU和NNA IP,使客户可以通过IP组合搭建异构系统,得到最好的AI处理效率。Ron Black强调,“在资本的推动下,越来越多的初创公司进入了AI芯片开发领域,我们也将利用我们的优势,以及最好的第三方合作伙伴,一起来帮助他们尽快将产品落地。”

此外,随着5G正式商用,连接技术需求与日俱增。Imagination旗下的Ensigma提供针对连接领域的IP,包括Wi-Fi、蓝牙芯片等应用,目前Imagination的Wi-Fi及蓝牙IP市占率位居全球第二,基于Ensigma IP的量产芯片超过5000万颗。未来,Imagination会持续在Wi-Fi和蓝牙领域投入更多资源,开发支持最新标准的802.11ax和BTDM5.1 IP技术,来帮助客户丰富自己的产品线。

除了不断完善产品和技术,Ron Black的第二个策略是关注智能手机之外的更多新增长点,他将其概括为高性能高算力、高速率低时延、高级算法、数据挖掘等四个方向。在失去苹果这个最大的客户之后,虽然智能手机市场仍是该公司最大的营收来源,但Imagination在通过系列举措重新夺回智能手机市场份额的同时,将目光投向了汽车、AIoT、边缘计算、数据中心等新兴市场。他指出,例如,未来自动驾驶汽车等需要更高等级的计算能力来实现ADAS和自动驾驶功能,显示屏的使用数量增加,GPU和NNA需求也在逐步提升,因此这部分市场增长很快,而且IP价值更高。值得一提的是,Imagination在汽车GPU市场份额已超过40%。

在物联网领域,Arm架构占据了绝大部分市场份额,而RISC-V关注度在去年以来逐渐升温,越来越多IC设计公司开始拥抱RISC-V,作为一个开源的新兴指令集,RISC-V紧凑的结构化可扩展架构可以实现众多的功能,已经出现了一些优秀的低功耗内核设计方案。不过由于RISC-V处理器导入市场较短,其生态系统还在建设当中。作为IP供应商,Imagination已经与SiFive、晶心等RISC-V生态链企业逐步开展合作,帮助客户克服障碍,并最终使他们开创性的产品更快上市。“我们希望不止与合作伙伴一起,也希望同竞争对手一起,以一个更开放的姿态构建RISC-V生态系统。”Ron Black强调,而现在Imagination已与多种不同处理器架构实现了合作。

最后一个“复兴”战略,就是努力拓展中国市场。目前,中国市场营收在Imagination总营收中仅为10%左右,在中国成为最大的半导体消费市场和汽车市场的今天,这个数字显然十分“单薄”,因此Imagination的首要任务显然是提升这一市场的市场份额。

在2017年被中资收购后,Imagination对中国市场寄予厚望,而双方技术和资源的深度融合显然十分有利于Imagination在中国的快速成长。Ron Black指出,Imagination接下来将加大中国地区投入,对品牌重新定位,新品牌将会在年底和新产品一起发布。同时,倾听中国客户的需求,开展大学计划,针对中国本地市场开发适合当地的IP产品和生态系统等,拓展在华业务,甚至把研发带到中国,包括GPU、NNA等方向。“最近公司高层和凯桥资本一起访问了中国市场,寻找新的机会。”他透露。(校对/团团)返回搜狐,查看更多

责任编辑:

声明:该文观点仅代表作者本人,搜狐号系信息发布平台,搜狐仅提供信息存储空间服务。
免费获取
今日搜狐热点
今日推荐