中途岛海战改变了太平洋战争的走向,日军究竟是如何失去优势的?

原标题:中途岛海战改变了太平洋战争的走向,日军究竟是如何失去优势的?

1942年4-6 月,盟军和日军在一系列海战中发生激烈交锋,其中在中途岛进行的大海战是一次决定性的较量。

日本在袭击珍珠港和攻陷缅甸和菲律宾的战役中,取得了一连串的胜利,几乎毫无阻碍。日本至此已经建立了一个幅员辽阔的帝国,并几乎实现了所有自然资源的自给。此外,围绕日本本土周围形成的防卫圈也似乎到了坚不可摧的程度。在战争胜利的鼓舞下,包括首相东条英机和珍珠港大捷后地位显赫的山本五十六在内的日本军国主义者得意扬扬、趾高气扬,他们要求建立更加伟大的海战军事功勋。

现在的问题是,日本应当集中力量进攻什么地方?军部许多人认为日本下一步应当进攻苏联或印度,而更多倾向海军的人士则认为日本应当进攻英国控制的锡兰(今斯里兰卡)和澳大利亚的莫尔兹比港,或者是攻占美国的中途岛。

正当日本在策划下一步行动计划时,太平洋上的盟军部队也正开始集结,准备对日军发动进攻。

▲ 美军维修人员正在检修停在航母上的飞机。

相对于日军来说,尼米兹和麦克阿瑟所率的美军明显处于劣势。美军航母舰队被一分为二后,现在的太平洋舰队只有4艘航母,力量还不及日本舰队的一半。此外,不管从哪方面说,日军的战机和飞行员都比美军有优势。日军的飞行员都是经验丰富的老兵,而美军飞行员皆为新手。日军的“零”式战机既机动灵活,又有实施致命打击的能力。另外,舰载鱼雷轰炸机和俯冲轰炸机是日军作战的“撒手锏”,而美国海军普通的“野猫”式战斗机根本无法与“零”式战机相抗衡。美国的“掠夺者”式鱼雷轰炸机速度太慢,还常常投不准鱼雷,几乎没有太大作用。美国最精良的武器当属“无畏”式俯冲轰炸机,它能精确命中并致敌于死地。但是美国人对航母作战的战术技巧仍是初学,所以在打击敌方海军时,最初过分强调鱼雷轰炸,而常把俯冲轰炸作为事后的战术补充。

▲ 美国海军陆战队的“野猫”飞机从太平洋上的基地起飞,勇敢地投入战斗。这张照片显示的是1943年7月一架飞机被从炸塌的珊瑚礁掩体里面拖出来。

由于美军力量十分有限,遵照美军海军参谋长厄内斯特·金上将的指示,尼米兹命令美军进攻日军目标时采取“打了就跑”的战术。3月10日,从“约克城”号和“列克星敦”号航母上起飞的美军飞机对驻守新几内亚岛的莱城和萨拉莫阿的日军发动了一次空袭。这次空袭很成功,尽管美军鱼雷不够,但还是击沉了日军4艘舰只,并炸坏了9艘其他舰只。

▲ “龙骧”号是日本海军建造的最后一艘轻型航母。

井上大将对美军的袭击感到非常震惊,所以日军决定推迟进攻新几内亚的行动,筛选考虑他们的作战计划。最后,山本赞成先引出美国舰队在中途岛较量之后,再对新几内亚岛发动攻击。

5月6日,美军和日军在珊瑚海打成了平手,日军损失飞机77架,1074名士兵死亡,另外还损失了一艘轻型航母“祥凤”号。美军损失飞机66架,543名士兵死亡,另外损失了“列克星敦”号航母。但这次战斗对美国来说不啻为一场胜利,因为美军挫败了日军进攻莫尔兹比港的企图,打破了日本不可战胜的神话,对大多数美国人来说取得了心理上的胜利。更重要的是,日军“瑞鹤”号和“祥鹤”号航母损失了许多架飞机,使它们无法再参加即将到来的中途岛海战。

▲ 在救生艇上的“列克星敦”号航母的幸存者正在靠近旁边的救援船。在这次海战中,该舰上有216人死亡。

山本对珊瑚海战斗的结果很不满意,但他仍然认为没有必要为和美国太平洋舰队在中途岛海战的结果担心。“瑞鹤”号和“祥鹤”号航母虽然不能再参加这次海战了,但日本人认为,他们在珊瑚海已击沉了两艘美军航母,这样就海空军力量而言,胜利的砝码仍在他们一边。山本大将的作战计划非常周密,他要求几乎每艘日本特混舰队的舰只都要参加这次海战。这支日军舰队共有11艘战列舰、8艘航母、22艘巡洋舰、65艘驱逐舰、21艘潜艇和200多架飞机。这支规模庞大的日本舰队兵分16支,进行了一系列令人眼花缭乱的佯攻行动,这些佯动行动到攻占中途岛时达到高潮。攻占中途岛将使日本的防卫警戒圈向外扩展到很远的地方,并可阻止美军任何新的对日本本土的空中轰炸行动。更重要的是,受到袭击的美军会对令人震惊的损失做出强烈反应,他们会立即从珍珠港赶到作战海域。由于无法辨明日军多次进攻的真实意图,美军舰队势必分散兵力,那样的话,美国人的小命就落在了此刻正整装待发的日军航母编队手中。夺取中途岛将最终实现山本梦寐以求的海战大捷。

▲ 随着战事的推进,日本人发现可供飞机起落的航空母舰数量越来越少,“零”式飞机更多地要从陆上基地起飞。

日本动用了一支拥有两艘航空母舰力量的舰队,首先向阿拉斯加-阿留申群岛中的阿图岛和基斯卡岛发动攻击。日本人希望这次进攻会把此地的美国空军拴在那里,并给日军进攻中途岛制造佯攻的假象。然后第二天,在南云大将指挥下的拥有4艘航母的主力舰队就可对中途岛发动空袭。在削弱了美军的抵抗力和士气之后,再由另一支攻击舰队从西南海域靠近该岛。由山本大将本人亲自指挥主力部队,带领3艘战列舰和1艘航母,向西航行480多千米,停泊在中途岛和驻有美军的阿留申群岛之间,等待机会和美国舰队的普通船只进行一场传统的海战。虽然山本的部队被分成了几支,处境危险,但他仍然坚信可以凭借突袭而出奇制胜。日本舰队虽离夏威夷很远,但特遣舰队极有可能暴露。在攻陷阿留申群岛和中途岛以后,这支庞大的日本舰队才可能集中兵力歼灭美军。天上有海上飞机侦察巡逻,水下有夏威夷周围的潜艇掩护,山本确信,此刻这支美军舰队已起锚出海,这样日军就能为即将到来的大海战作充分的准备。

▲ 1939年4月,刚竣工不久的“飞龙”号航空母舰正在进行海上试航。

然而,奇袭中途岛对日本方面并不利。因为新的密码本迟迟不能送到日军各支部队手里,所以美军解码人员仍有时间破译日本海军的许多电报。不过他们并不能确定日军的攻击目标是不是中途岛。这时解码小组的主要成员、指挥官罗彻福特少校灵机一动,想出了一个揭开“AF”岛面纱的惑敌之策。中途岛的美军司令部为给日军设一个陷阱,向外发报说:岛上的蒸馏水厂机器坏了,此刻岛上缺乏淡水供应。第二天,日军情报部门截获了这份电文,立即向大本营发出密码电报,报告“AF”岛缺乏淡水的消息。尼米兹和金将军现在确信,日本准备进攻的目标就是中途岛。到5月24日,罗彻福特少校已凭直觉推断出,日军将于6月3日进攻阿留申群岛,另外他还准确地预测出日本进攻中途岛的确切时间,以及日军进攻部队的组成情况。

金上将和尼米兹认识到,现在突袭对自己一方有利,他们决定动用部署在该地区的大部分美军守卫中途岛。美军“大黄蜂”号和“企业”号航空母舰此刻已经重新加满了油,准备出发。这两艘航母的指挥官哈尔西上将因患了严重的皮炎已离开该舰队,雷蒙德·斯普鲁恩斯上将——这位航母大战的新手被派来指挥这支美军舰队。另外,尼米兹还派弗莱彻将军在斯普鲁恩斯将军的全权指挥下担任这支舰队的司令。除了“大黄蜂”号和“企业”号这两艘航母,美军另外还有一艘航母——“约克城”号。该舰在珊瑚海战斗中曾遭到损坏,于5月22日驶进港口,停泊在干船坞内,现已修复。这3艘航母将停泊在距离中途岛480多千米的东北海面上等待日军舰队的到来,加上中途岛上的陆基飞机,美军现在与南云忠一所率的日本进攻部队力量已经大抵相当了。最终,如我们所知的,胜利的天平将倒向了美国一边。

▲ 1941年,新建成的航空母舰“大黄蜂”号进行海上试航。该舰在珍珠港事件发生前几周加入现役,1942年3月离母港赴太平洋地区执勤。

在中途岛海战中,日本共损失了4艘航母和1艘巡洋舰,这些是他们称霸海上的核心力量。更糟糕的是,日本损失了322架飞机和富有经验的飞行员。这些经过严格训练的飞行员能力超群,曾一度使日本占据了空中优势。但在这以后,日本飞行员的训练就很差了,日本的空中优势逐渐地让位给美国人。美国开始让他们有战斗经验的飞行员做教练,培养了一大批新飞行员。

而更重要的是,中途岛海战结束了日本长久以来的优势局面,恢复了太平洋上美日海军力量平衡的态势。至此,太平洋战争进入新的阶段。

▲ 中途岛海战中,“约克城”号上的船员与水兵。当时,该舰已开始倾覆。这艘庞大的航母实际上没必要弃船。它的沉没使美军在中途岛取得的胜利多少打了折扣,但这次海战的确是太平洋战争的转折点。

作者:安德鲁·威斯特

明治维新后日本国力急剧上升,内阁掌握了实权,军部把持了内阁。在争夺亚洲殖民地过程中日俄战争爆发,日本打败了俄国,奠定了日本在国际的地位。一战后日本作为战胜国获得了德国在亚洲的诸多权利。上世纪30年代,趁西方经济大萧条无力顾及亚洲,日本军界打破了国际条约限制,开疆扩土,把目标对准了中国……本书涵盖了二战中偷袭珍珠港、杜立特空袭、珊瑚海海战、中途岛海战、瓜岛争夺战、莱特湾海战等众多经典海战,用独具特色的全彩插画、历史档案、特写照片展示更加真实的战争历史,揭示了日本帝国的覆灭。返回搜狐,查看更多

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