美国私立学校教育之我见

原标题:美国私立学校教育之我见

前言

开学季,向大家推荐一篇介绍美国私立学校的文章。作者Bonny是位于美国俄亥俄州辛辛那提市Summit Country Day School的老师,作为从小在中国接受了良好教育,又在美国做教师的才女,她从她的视角,向我们介绍她对于美国私立学校的看法。

作者简介

Bonnie,出生于书香世家,生长在南京,从小才华咏絮,钟情于文史,眼界脱俗。旅居美国俄亥俄州,过恬淡的生活,写一笔好字,有一颗玲珑心,育一儿一女,教书育人,传播中国文化。做自己真心喜欢的工作,写自己真心想写的文字。

笔者在全市著名的老牌私立学校Summit Country Day School 已经任教满了三个年头,期间共事和接触了形形色色来自不同背景的同事、领导、家长和学生,遇见过很多困难和挑战,也有过很多收获。今天,我就来和大家分享一下自己的感受和体系,聊一聊私立学校的教育对华裔学生和家长会有哪些帮助和启发。

首先,相信家长们最关心的一定是学术活动和机会。这里我将介绍部分我校名师的资质,接着重点介绍理科和文科两个组织和发展了多年,对学生能力锻炼和领导力培养特别有帮助的项目。

名师资质&特色项目

我校小学部的两位有名的数学老师,一位是MIT的本科和硕士,并且在工业界有过多年经验,另一位是杜克大学本科,OSU硕士。高中部的一位英文老师在发生卢旺达大屠杀前夕的非洲整整做过两年半志愿者,回美后获得了哥伦比亚大学的语言教育学硕士。他们都有着丰富的教学经验,全新的教育理念以及一颗热爱学生的心。

高中部的Science Research Institute是全市独一无二的。项目的领导人是和蔼可亲,经验丰富的Dr. Replogle, 她是波士顿学院的博士,哈佛大学医学院的博士后,并且在数所大学任过教。在学生们10年级的时候,她鼓励学生们提交自己研究项目的计划报告,然后再由她来评审筛选这些报告,从中选出14名学生参加Science Research Institute. 她会亲自联系各行各业的导师来对学生的项目进行一对一的规划和指导。在暑假期间,学生们将有机会在大学的研究室里进行整整一个暑假的科研工作。最后学生将科研成果写成论文和展板,在全校进行交流汇报。学生们的研究课题都新颖有趣,涵盖了化学、物理、生物医学、工程机械、电子等各个领域。

Dr. Replogle不仅学识超群,人也非常有亲和力,辅导学生尽心尽力,春风化雨,而且特别具有国际视野。往届参与项目的学生中不乏国际学生的身影。去年我曾经因为自己家庭的教育问题抱着试试看的心理向她征求过意见,原以为她工作繁忙,大概两句话就把我打发了。没想到她非常耐心和详细的把她知道的情况跟我进行了细致入微的介绍,让我内心感动不已。她还告诉我,当年在哈佛的时候,她是他们实验室里的唯一一个美国人,同事们都戏称她是“Token of America”.

另一个值得称道的是我校八年级的Capstone Project – Be My Voice, Hear My Story.项目领头人是同时任教九年级和八年级英文的名师Ms. Sansalone. 我因为辅导过八年级学生的各科课后作业,所以对她的上课内容颇为熟悉。她在我们学校以要求严格著称。每布置一本书的阅读,她会准备好几页纸的问题作为作业。每布置一篇诗歌,她必让学生全文背诵及默写。学校有一个诗歌朗诵大会,她还让学生们集体站在礼堂里气势恢宏,节奏紧凑的当着全初中部的老师、同学及家长大声背诵。她在前面昂首挺胸地指挥,就像指挥交响乐团一样。所以上过她八年级英文课的人都会说,读完她的八年级再上高中,高中英文课简直就是小菜一碟了。

Capstone Project是最令我感动的。Ms. Sansalone本人并没有犹太血统。一次因为上课内容涉及二战中的犹太人历史,她做了详细的研究和调查,并且采访了一些当年二战中从纳粹集中营里幸存下来的犹太人老移民。那些幸存者们的故事令她动容,令她深思,也让她有了这样一个想法 :应该让学生们也来感受和体会一下,让学生们从小就就树立正确的人生观、价值观,为弱势群体发声,为曾经遭受过不公平待遇的人鸣不平。所以从大概7年前开始,我们学校八年级毕业生的重头戏就是每人采访一个有故事的人物,把他们的经历写下来,尤其要写出每个被采访者对“正义”这个词的定义(其中一位受访者引述道:Justice is what love looks in public.令我印象特别深。)然后结集成书,编辑出版。在临近毕业的时候,学生们会请每一位受访者到我们学校的大教堂里举行一个非常隆重的仪式,校领导和家长们也都会参加,一起在教堂里聆听受访者们的故事,最后再举行一个温馨的午餐会。今年一个年级的60多位受访者里有老兵、移民、难民、传教士、社会工作者、法官、志愿者等等各行各业、各个背景的人。特别值得一提的是,今年受访的一位女士在17岁的时候就受冤枉入狱,在狱中整整度过23年。她用毅力在狱中学习了法律课程,拿到学位,现在成了一位法律助理。成书仪式的那天刚好是她的生日,我们学校师生在教堂里起立为她唱了生日歌,她被感动地痛哭流涕。

书籍封面与活动现场照片

作为一个教师,Ms. Sansalone最让我尊敬的地方就是她先教学生做人。我看了她给学生们写的长达将近10页纸的关于Capstone Project的详细说明和任务布置,里面的细节让我尤为感动。比如说,教学生们怎么和受访者进行电话沟通,怎么用礼貌的语句表达恳求和谢意。学生们应该怎么问候,怎么致谢,怎么写感谢卡,怎么接送受访者,等等,她都事无巨细地一一列出来。我详细问过一个参加过这个项目的学生,她认为自己不仅在学识和英文能力上得到了提高,还在待人接物、礼仪礼貌、交流沟通方面也接受了极大的锻炼。将来大学面试、工作面试等等人生关头面前,学生们就能神闲气定,胸有成竹了。

讲完了学术方面,我大概介绍一下体育。我们学校的体育一直有优良的传统,各个校队都在足球、田径、橄榄球、排球,曲棍球等项目率创名次。而且学校的体育活动是no cut policy, 就是说只要你有意愿,就可以加入校队,完全不存在公立学校那种为了进个校队挤破头的情况。我们学校高一学生参加体育运动的比例高达94%。下午放学后,运动场里到处都是同学们矫健的身姿。当然,如果体育并不是你的强项,cross country或者保龄球是比较安全的选择。此外,我校专门有一个占地面积很大的maker space, 里面各种各样新式的工具设备应有尽有,鼓励学生课余时间来这里进行各种发明创造。另外,初中部的团队参加Destination Imagination也屡屡获奖。

我个人认为入读私立学校的另一大好处在于,可以拓展学生的社交圈层,在避免同质化竞争的同时,让学生有机会接触到很多和自己不一样的人。我们学校具有127年历史,在建校初期一直到二战前,应该是属于那种严格意义上的贵族学校,当年的学生家庭都是非富即贵,而且肯定都是罗马天主教徒。近三、五十年间,随着美国本身社会结构的变化,移民的涌入,中产阶级的兴起,现在学生群体里已经有相当大部分的普通中产,也有相当一部分是拿奖学金入学的。高一新生里有60%天主教徒,其他40%存在各种背景,有30%的学生来自多元文化家庭,有中国来的留学生,还有一些国际企业的外派家庭等等。多元化一直是学校努力的方向。我自己的孩子也是ABC,我常常在想,他们将来进入大学,进入工作单位,肯定是要和各个族裔各个背景的同学、同事打交道的,那么让他们早点做准备,才能培养他们的国际视野,将来才会让他们更自信。比如我女儿在读K的时候就和一个访学家庭的女孩成了好友,她们上学时天天说中文,使得我女儿的中文水平在一年之内突飞猛进。

总结

中国古典哲学在两千多年前就有所谓的“道”、“器 ”之争。形而上者谓之道,形而下者谓之器。一个合格的人才应该力争做到道器合一。放到今天的美国社会,根据我个人粗浅的理解,器可以称之为是techniques, skills, 那么道则更多的在于how to change the world. 我们在Mason的华裔家庭,不管是社会地位、收入水平、家长的学识素养在培养孩子的“器”方面完全是游刃有余了,那么,在“道”的方面呢?是不是需要私立学校来拓展和提升一下呢?我在这里仅仅是抛砖引玉,挂一漏万。

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