美国哈勃迎来谢幕 中国哈勃“巡天号”将接任人类观测之眼

原标题:美国哈勃迎来谢幕 中国哈勃“巡天号”将接任人类观测之眼

如今90后中最大的即将迎来而立之年,与他们一同迎接中年的,还有美国于1990年发射入轨的史诗级航天器。它就是重达11.6吨,配备2.4米口径镜片的哈勃空间望远镜,在沉寂静默的三十年时间中它完成了多种太空任务,在星系演变、黑洞、暗能量、宇宙年龄计算等诸多领域发挥了关键作用。

哈勃脱胎于KH-12“锁眼”光学侦察卫星,是迄今为止分辨力最高的光学侦察卫星,其图像分辨率高达100毫米,尽管在它们上天14年后哈勃才踏上飞天征程,但是其各种性能丝毫不逊于晚辈,相比之下反倒是面向宇宙的哈勃望远镜的性能要保守的多。

2011年7月21日,当美国宇航局的第四架航天飞机亚特兰蒂斯号完成最后一次任务,并在佛罗里达州肯尼迪航天中心安全着陆,美国长达30年的航天飞机时代彻底终结,这不仅是符号意义的象征,更意味着从此哈勃空间望远镜再也无法接受在轨维修,不得不接受生死有命的现实,2018年的一次陀螺仪故障导致望远镜发生严重宕机,尽管地面人员花费九牛二虎之力才勉强恢复了正常运行,但种种数据表明,这位宇宙的观测者的时间已所剩无几,按照美国NASA的计划,它将于两年后正式退休,最终将以无控状态坠入大气层烧毁。

探索的步伐自然不会就此止步,中国将接过这一火炬继续太空征程,我国早在十三年前就发起了高分辨率对地观测工程,自立项以来发射了两位数的遥感卫星,其中在3.6万公里同步轨道部署的高分四号分辨率就堪称世界第一。同期并行发展的还有遥感卫星,我国300多颗在轨卫星规模位居世界第二,涵盖了可见光、红外、合成孔径雷达多种成像功能。

遥感卫星井喷式发展离不开强大的产业链支撑,去年中科院长春光机所成功制备4米量级高精度反射镜,成为新的世界之最,这一切都在催促着中国哈勃的问世,天宫空间站规划中的“巡天”光学舱就是名副其实的光学空间望远镜,中国航天人创造性提出光学舱分离,与空间站共轨部署在同一轨道面。不仅解决了掣肘的运营难题,还能适时对接进行在轨维修,相较美国发射资巨大的航天飞机,我们的方案成本更低,效率上也更有保障。

巡天号光学舱与美国的锁眼侦察卫星可谓棋逢对手,不仅拥有哈勃级别的分辨力,而且观测视野大了300多倍,同时兼具对地观测能力,抬头望累了低头瞅瞅地面也是个不错的副业,届时中国的空间站光学舱将成为哈勃真正的接任者,继续为人类的观测之眼贡献力量。

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