日本海军秘密建造最强战列舰,两艘巨兽为莱特湾海战披挂上阵

原标题:日本海军秘密建造最强战列舰,两艘巨兽为莱特湾海战披挂上阵

1944年10月18日,午夜刚过,日本帝国海军的7艘战列舰、15艘巡洋舰和20艘驱逐舰准备起锚,铁链在锚链孔里发出咔嗒咔嗒声,这声音在林加群岛的寂静港湾里回荡。日本水手们已经在这温湿得令人难以忍受的赤道停泊地忍耐了几个月的培训,现在培训结束了,严峻考验的时刻到来了,在这远离日本家乡的地方,他们要出海了,去与美国海军决一死战。

战舰就像破茧而出一样缓慢地驶出抛锚地,大多数战舰身经百战,许多战舰上都留有战斗的疤痕,有几艘看上去因海战和长途航行而疲惫不堪。“最上”号巡洋舰在中途岛之战遭受重创,有一幅它受重创后拍摄的照片在美国很流行,因为美国人觉得这幅照片代表美国的胜利。此时,“最上”号巡洋舰就在刚出发的战舰之中,它仍然能给予敌人致命打击。此行去菲律宾,它就是为自己复仇。“榛名”号战列舰在第一次世界大战中遭遇德国的水雷,有报道说已经沉没,但这次也在出海行列中。“时雨”号驱逐舰曾参加过珊瑚海战役、所罗门群岛战役和新几内亚岛战役,是维拉湾战役中日本战舰唯一幸存者。船员们此时正忙着抛近锚。他们肯定希望这次战役仍然能有好运气。

所有日本战舰中,最可怕的是海军中将宇垣缠率领的战列舰第1战队旗下的“大和”号和“武藏”号。它们是世界上最大的水面战舰,有862英尺长、7万吨排水量,超过了美军的“北卡罗莱纳”号的728英尺长、4万吨排水量。德国的“俾斯麦”号战列舰是世界上紧随其后的,但只有823英尺长、4.5万吨排水量。

▲ “大和”号战列舰

20世纪初,日本人意识到日本无法在战舰数目上与美国竞争,于是选择建造比同级的美国战舰更大的战舰。所以,日本的巡洋舰配备着鱼雷,这样就比美国的巡洋舰有优势。同理,日本决定把战列舰建造得大得能压倒美国战列舰。日本建造如此庞大的“大和”号级战列舰,不仅有战术方面的用意,也有战略方面的考虑。当日本设计这些巨型战舰的时候,美国的政治属于“孤立主义”,这似乎使得美国海军不会在大西洋和太平洋同时开战,美国海军会根据实际威胁所在,依靠巴拿马运河在大西洋和太平洋之间调兵遣将。“大和”号的尺寸十分巨大,大得难以通过巴拿马运河。这意味着美国是不会建造这么大的战舰的,因为那么大的战舰不能在大西洋和太平洋之间共用。

建造这些超级战舰可不简单。日本的军港必须扩建,以便能容纳巨大的船体,相当大的一部分日本国家财富要被用来扩大钢板生产厂,为“大和”号和“武藏”号提供所需的装甲。战舰最关键部位的一块装甲竟然有16英寸厚,重达68.5吨。

▲ “武藏”号战列舰

建造“大和”号和“武藏”号的过程极为秘密。“大和”号是在吴市的船坞上建造的,一部分船坞被覆盖上屋顶,以防有人在附近的小山上偷看。为防止被人看见,建造现场悬挂着用剑麻绳编制的幕布,幕布重达408吨。这使得剑麻供应出现短缺,当地的渔民怒吼抗议,因为渔民的渔网是使用剑麻编的。

不仅建造过程保持秘密,实际保密范畴极为广泛。海军上将栗田健男是指挥这些超级战列舰的司令官,他后来承认自己也不知道它们的最高航速和主炮的口径。

那些主炮的炮膛有18.1英寸,事实上是世界海军史上最大口径的大炮。炮塔重量高达2774吨,比一艘驱逐舰还要重,简直不可思议。大炮的冲击波非常强大,露天甲板上的船员的衣服可能会被撕碎,还有被震晕的可能。战列舰上的小艇不能在露天装载,因为会被冲击波破坏,所以只能放在特殊设计的棚子里。设计人员很难找到合适的地方放置小口径防空炮,因为适合安置防空炮打飞机的地方也容易被主炮的强烈冲击波破坏。

▲ “武藏”号舰岛

从这种18.1英寸魔鬼般的炮膛里射出的炮弹足有3200磅重,比美国最大的“爱荷华”级战列舰16英寸大炮射出的炮弹要重出半吨多。为这种重炮开发了3种炮弹。传统的高效炸弹适合对海岸线进行轰炸,也可用于攻击无装甲的驱逐舰。对于有装甲的战舰,可以使用第91号穿甲弹。这种穿甲弹具有一些非传统特征,其外形具有流体形状,这意味着它在接近目标时将钻入水下,然后继续在水下前进,最终在水下打击目标,就好像水雷似的。最不像传统炮弹的是三式对空弹,它非常像一个巨大的喷火管,这种炮弹在一定的高度由定时引信引爆,向空中喷出一股烈火和钢片,使周围环境变得相当危险。

▲ “武藏”号所用炮弹

这支日本舰队,虽然在许多方面具有可怕的实力,但在另外一些方面又落后于时代。

日本人针对菲律宾的作战计划非常复杂,非常强调时间性,非常依赖突然袭击。这样的计划应该是日本人特殊思维特点的结果,同时也是日本人对局势感到绝望的结果。大战初期,日本帝国占据了大部分太平洋地区,日本的战略家有条件用地盘换时间。美国人发动进攻,缓慢地在日本帝国的外围海疆推进,这个趋势对日本人来说是个恶兆,但日本只能容忍巨大帝国被蚕食。

(全文改编、摘录自《丧钟为谁而鸣:莱特湾海陆空大战 》一书)

《丧钟为谁而鸣:莱特湾海陆空大战》

作者: 托马斯·J.卡特勒

译者: 何卫宁

莱特湾战役不仅是第二次世界大战中最后一场大海战,参战人员多达220万入,美国、日本、澳大利亚的参战舰艇总数高达282艘,交战海域的面积达10万平方英里,几乎所有海战特征都被淋漓尽致地体现出来。尽管战场宏大,《丧钟为谁而鸣:莱特湾海陆空大战》作者仍然十分认真地描绘了发生在参战人员之间的故事。返回搜狐,查看更多

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