【汽车人】四车企遭反垄断调查——追随与惩罚

原标题:【汽车人】四车企遭反垄断调查——追随与惩罚

在车企们看来,此次美国司法部的反垄断调查,不是单纯的法律施压。占据环保的道德高地,更有利于维系长期的竞争力。如果被白宫带偏了节奏,与全球市场趋势脱节,无异丢了西瓜捡到芝麻。因此,车企们实际上没有更多选项,只会有更多车企同加州站在一起。

文/《汽车人》黄耀鹏

9月6日,美国司法部宣布对福特、大众、宝马和本田展开反垄断调查。理由是:司法部认为这4家汽车制造商在与加州达成尾气排放协议时涉嫌“反竞争行为”。

今年7月,上述4家车企发布联合声明称,将在全美范围内遵守加州设定的轻型汽车燃油经济性及排放标准。承诺在未来7年内生产比特朗普政府要求的更高效、更清洁的汽车。

据说,戴姆勒公司很快就加入加州标准阵营。

加州的独行资格

无论在联邦1970年《清洁空气法案》之前,还是1977年、1990年两个修正案之后,加州在空气污染治理上,一直走在全美前面。它的政策制定最早、实施最激进、标准最高。

在2018年9月,加州参众两院通过了名为“SB100”法案——2045年完全由可再生能源供电。同时,加州也考虑,在某个时间点,全面禁止燃油车上路,但类似的提案尚未成为法律,不过这不妨碍加州仍然是最激进的环保州。

加州获得豁免地位,源于里根政府时期。里根实施的“新联邦主义”,要求州和地方政府承担更多保护环境的资金成本。相应的,落实清洁空气的责任也转移到后者头上。“新联邦主义”者认为,这样可以促进公民更多参与政策制定过程。公众压力将迫使州政府制定环境友好政策。

2013年,奥巴马政府基于1970年的法案,继续给予加州豁免权。该州可以继续独立制订空气清洁标准。而2017年特朗普上台后,奥巴马的所有政治遗产都被扫到桌下废纸篓里。

当前的政治气氛,则变为联邦试图将环保标准制定权收回,但各州出钱仍要出大头。加州空气法律独立豁免权,于是被白宫视为眼中钉。后者授意美国环保署(EPA)和美国公路交通安全管理局(NHTSA),由后两者向加州“呼吁”,要求后者放宽尾气排放标准,和联邦的“新标准”保持一致。

加州的标准是:到2026年,车企生产的轿车、SUV和轻卡,必须满足燃效50英里/加仑的目标。而美国环保署则要求:届时将燃效冻结在37英里/加仑。为此环保署署长比尔•维勒姆(Bill Wehrum)宣称,新标准将使“美国汽车业再塑辉煌”。他本人没有意识到,以环保署署长的身份喊出这句话,是多么的违和。

联邦与加州的矛盾公开化

加州政府和议会,对白宫和联邦机构的表态,显然是反感的。加州州长、51岁的民主党人加文•纽森(Gavin Newsom)宣称,特朗普修改标准的举动是“武断而任性”的,是对美国清洁汽车标准发起的“无耻的攻击”。州长并非由总统任命,而由各州自行选举产生,他们无须对联邦政府或者白宫负责。

加州司法部则表示,将运用所有法律手段捍卫(加州)标准。值得一提的是,加州不乏追随者。有超过10个州也在采用加州排放标准,拒绝改成联邦标准。这些地区的乘用车市场,占据全美的1/3以上。

包括加州在内的20多个州官员表示,将就联邦修正案提起诉讼。而他们的律师团队在一份联合声明中表示,美国政府提出的削弱这些规定的建议,不仅让美国人民身处肮脏的空气中,还要为这些严重污染环境的燃料“买单”。

去年这一矛盾就已公开化。东西两个海岸的媒体纷纷表示,联邦和多个州政府之间的“法律战”将很快打响。

不过,无论白宫还是加州,都停留在喊话,迟迟未能采取实际法律行动。双方都知晓法律上的攻击行动需要付出的代价。不但美国社会主流民意将进一步撕裂,而且有关州和联邦陷入法律泥潭,很可能两败俱伤。上一次这样的僵局,最终引发了南北战争。

车企的夹心处境

特朗普本人一直试图重振美国汽车工业,他没有期望将汽车就业的岗位拉回到石油危机之前,而是仅仅试图保住现有的。当然,通用和福特去年延续到今年的大规模裁员计划,令人恼火。

明面上,EPA的理由是,不合理的燃油经济性和二氧化碳排放标准,会导致车价上升,使消费者青睐排放更多、但更安全的车辆。而且,排放标准过严肯定将在轻量化上下功夫,而更重的车更安全。

EPA现在已经完全沦为环保的阻挠者。该署官员将4家车企与加州达成的协议称为“噱头”。白宫火速召集其他车企表态,后者包括通用、丰田和FCA,迫使他们站队白宫。但这几家车企实际上并未明确支持白宫,他们不想蹚浑水。无论加州还是联邦政府,车企们一个都不想得罪。

今年6月份,17家主流汽车制造商联合呼吁,希望联邦政府和加州达成妥协。这些汽车制造商敦促特朗普恢复与加州官员的谈判,寻求妥协方案,但白宫拒绝了这一请求。

按理说,车企应该欢迎更宽松排放标准。他们将为更严格的标准买单,增加制造成本。如果选择将新增成本转嫁给消费者,将伤害他们的竞争力。但是,如果大家都这么干,更具成本管理经验的日本厂商,将获得更大的优势。

现在局面复杂,车企们可能被迫要生产不同环保标准的产品。发生在同一个国家,这很魔幻,也更费钱。如果联邦和加州及其追随者都不打算妥协,那么按照较高标准维持统一,可能是理智的做法。

特朗普对此大加挞叱,“我向政治立场正确的汽车公司所提出的建议,可以使消费者购车平均价格降低超过3000美元,同时汽车也会变得更加安全,发动机运行得更平稳,对环境的影响很小。愚蠢的高管!”他在推特中说。

他不仅停留在抱怨上,而是玩真的。不是针对加州为首的各州政府及议会,而是4家向加州低头的车企,后者看上去更像软柿子。如果他们在司法部的诉讼压力下,撤销与加州的协议,无异于釜底抽薪。

截至目前,只有宝马发言人证实,公司收到了司法部反垄断部门的信,要求提供加州协议的细节。宝马称,将解释框架协议对消费者和环境的好处。这无疑是让司法部碰软钉子。福特、本田和大众则尚未回应。

而丰田、大众、福特、通用等车企,都是美国汽车制造商联盟(AAA)的成员,联盟发言人称:“我们支持提高标准,让更多美国人买得起新车,同时保护就业和安全。”这番话看似骑墙,但似乎更倾向于加州。

特朗普为车企成本操心,没有买到后者的好。因为他不会永远在任,而环保趋严大势不可逆转。即便被“宠溺”迁就低排放标准,在新能源浪潮席卷全球的当口,这样的日子能混几年很难说。

在车企们看来,此次美国司法部的反垄断调查,不是单纯的法律施压。占据环保的道德高地,更有利于维系长期的竞争力。如果被白宫带偏了节奏,与全球市场趋势脱节,无异丢了西瓜捡到芝麻。因此,车企们实际上没有更多选项,只会有更多车企同加州站在一起。(文/《汽车人》黄耀鹏,部分图片来源网络)【版权声明】本文系《汽车人》独家原创稿件,版权为《汽车人》所有。返回搜狐,查看更多

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