古生物学家确认最大飞翔动物:新翼龙翼展近10米体重250千克

原标题:古生物学家确认最大飞翔动物:新翼龙翼展近10米体重250千克

  据英国媒体9月10日报道,新一期《脊椎动物古生物学杂志》(Journal of Vertebrate Paleontology)刊发论文,英国古生物学家最近确认一种新型翼龙(pterosaur),这种生活在7700万年前白垩纪(the Cretaceous period)的翼龙是地球上存在过的最大的飞翔动物,体重250千克,翼展近10米,以蜥蜴、哺乳动物和幼小恐龙为食。

巨大的恐龙骨骼化石。

据《每日邮报》报道,古生物学家30年前在加拿大阿尔贝塔省发现了这种翼龙的骨骼化石,但一直认为这种翼龙跟在美国德克萨斯州发现的“风神翼龙”(Quetzalcoatlus)是同一类型。英国伦敦玛丽女王大学的古生物学家们在新发表的论文中写到,实际上这是一种新型翼龙,是“神龙翼龙”(Azhdarchid)属的博瑞阿斯龙(Cryodrakon boreas)。

艺术家绘制的博瑞阿斯龙的形象。

论文第一作者戴维·洪博士说,这是首次在加拿大发现翼龙化石,主要有翅膀、腿、颈和一块肋骨。大部分化石属于一头年幼的翼龙,其翼展大约5米。但另一块成年翼龙巨大的颈骨表明,成年博瑞阿斯龙的翼展可以宽达10米。对比翼展相近的德克萨斯风神翼龙,可知成年博瑞阿斯龙的体重可以达到250千克。翼龙是肉食性动物,主要以小动物为食,如蜥蜴、哺乳动物,甚至幼小的恐龙。

艺术家绘制的博瑞阿斯龙的形象。

洪博士说:“我们能将博瑞阿斯龙跟风神翼龙区分开来真是太好了,这样就能更好地了解北美地区掠食性恐龙的分类和进化。”

编译/采写:南都记者陈林

图片来源:dailymail

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