三年大旱,澳大利亚20亿美元羊毛产业受到威胁,“烤羊腿”也吃不起了?

原标题:三年大旱,澳大利亚20亿美元羊毛产业受到威胁,“烤羊腿”也吃不起了?

澳大利亚素有“骑在羊背上的国家”之称,其发达的养羊业举世闻名,农业经济和整个国民经济中的地位十分重要。

但由于气候变化的影响,澳大利亚绵羊养殖者的日子也不好过了。

英国《金融时报》9月11日报道,随着丛林火灾的爆发,有史以来最严重的干旱已将澳大利亚的绵羊群数量压至100年来最低点,并对该国规模20亿美元的羊毛产业构成了威胁。

▲ 图片来源:英国《金融时报》

都是气候惹的祸

确定一件羊毛纺织品的质量、档次高低,最重要的标准就是羊毛的细度。

美利奴羊毛有“超细羊毛”之称,细度仅为一根头发丝的1/10,普通羊毛则比头发还要粗。而由于美利奴超细羊毛非常柔软、轻盈,所以非常适合用于制作羊绒衫、内衣、围巾等贴身衣物。其价格和手感在所有羊毛产品中均为佼佼者。

目前,世界上最顶级的“美利奴羊毛”有3/4都是来自澳大利亚,该国也是全球羊毛产量最高的国家,其产量是排在第二名的南非的10倍

事实证明,这种美利奴羊如果离开澳大利亚就会发生“品种变异”。曾经有其他国家将此品种的羊引入国内,但在繁殖出第二代后就发生了变异,生产的羊毛与国内品种相差无几。

也就是说,这种羊毛几乎只能从澳大利亚进口,所以价格也极高。正因如此,美利奴羊与袋鼠、考拉一样,都是澳大利亚的国宝级特产。而羊毛产业也成为澳大利亚在20世纪出口崛起时的重量级产业。

不过,羊毛生产者对于天气的要求也非常高,他们需要湿润的土壤、充沛的农场供水来保证牧草产量。但如今,干旱叠加强风的肆虐,已经引发新南威尔士和昆士兰州等多地火灾。而羊毛生产者,也开始更加关注气候变化并思考应对策略。

对澳大利亚来说,干旱并不稀奇,因为该地区一直是地球上最干旱的大陆。但今年的干旱期对当地农民来说却是毁灭性的。

据澳大利亚气象局的降水数据,2017年1月至2019年7月是澳大利亚东南部的新南威尔士州和达令河流域史上最为干燥的时期。一位叫Brett Williams的澳大利亚羊毛生产者表示,“我曾经见证过多次干旱,但程度远不及此次大旱。”

虽然,这些绵羊并不惧怕干旱,因为它们生性耐干燥寒冷,忌潮湿,但干旱的天气严重影响了澳大利亚东部的干草、谷物等作物的种植,进而导致羊群缺乏足够的饲料。

因此,许多农民不得不被迫购买饲料来喂羊。但也有很多资金短缺的农民,只能靠拼命种植农作物来渡过难关,有些放弃了养牛的副业,将羊只的放养率降至平均水平的65%,有些甚至被迫屠宰羊只来“去库存”,以减少对牧场的“消耗”。

2017年-2018年,澳大利亚羊只数量已经减少了6%。而据澳大利亚政府公布的最新行业预测,6月末,羊群数量已减少到6530万只,同比下降3.7%。干旱已将澳大利亚的绵羊数量推至100年来最低点。

国际羊毛纺织组织(IWTO)数据显示,由于羊群产量和生产力双双下降,预计2019年澳大利亚羊毛产量也将下降12%至2.37亿公斤。

澳大利亚Pooginook农场经理John Sutherland表示,“在过去20年里,天气已经变得越来越极端,有时候非常潮湿,有时候又非常干燥,我们必须极具灵活性和适应性,才能应对不断变化的气候。”

肉价疯涨

而除了羊毛产业外,同样受到气候影响的还有澳大利亚的餐饮业。受非洲猪瘟影响,在肉类供应量下降的同时,亚洲等海外地区的需求却在急剧上升。

据《澳洲金融评论报》报道,受亚洲地区需求增加、干旱导致供应量下降等因素影响,澳大利亚的牛肉、羊肉和其他肉类的价格急剧上涨。

而且,就连很多澳大利亚居民也很难买得起国产的牛羊肉,对很多家庭来说,周末“烤羊腿”的日子已经一去不复返了。

▲ 图片来源:BBC Good Food

据《每日电讯报》报道,以羊肉为例,2018年,澳大利亚羊肉片的售价为40-50澳元/公斤,现在已涨至60-70澳元(上升了45%);后腿肉牛排(rump steak)2018年的价格为15-18澳元/公斤,现在已达24-27澳元(一年内上涨55%);猪肉也同样难逃涨价的命运,2018年猪肚的价格为12-15澳元/公斤,而现在是20-22澳元/公斤(同样一年内上涨55%)。

由于成本上升,不少澳洲餐厅为迎合客户的预算需求,甚至不得不更换菜单。

在澳大利亚开设有28家餐厅的James Sinclair表示,“整个餐饮行业都感受了肉价上涨所带来的冲击。”

“羊肉一直是贵得离谱。在过去的两年里,我们曾经花1.8澳元就可以买到一块羊排。但是现在的价格是4.5澳元。因此,不少客户一直抱怨说涨得太多了。而牛排和肋骨的价格也已出现明显上涨,目前不少居民开始转向其他蛋白质产品。”Sinclair说。

Rabobank肉类和牲畜高级分析师Angus Gidley-Baird指出,“你会看到越来越多的餐厅开始出售汉堡。”

记者 赵璐

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