香港回归祖国之前,英国还归还了一座城市,富裕程度如今远超青岛

原标题:香港回归祖国之前,英国还归还了一座城市,富裕程度如今远超青岛

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众所周知,近代中国的历史是一部半殖民地半封建的屈辱史。自清道光二十年(公元1840年)爆发第一次“鸦片战争”以来,西方列强从未停止过对中国的侵略。由于清政府始终抱以卑躬屈膝的态度,希望通过割地赔款的方式以求苟延残喘,中国遂与列强签下一系列丧权辱国的不平等条约,给中华民族带来了深重的灾难。

▲《南京条约》签订场景绘画

据相关统计,道光二十年(公元1840年)以后的清政府,通过各种不平等条约,赔款7.2869亿两白银,丧失160多万平方公里的国土,其损失之大难以想象。同时,西方列强为了能在中国攫取更多的利益,除割地赔款这种直接粗暴的方式外,还有其他的一系列措施,其中允许缔约国租借土地便是列强们控制中国、抗衡其他列强的重要手段。一般而言,列强可以获得租借区范围内的行政管理权,并且可以驻扎军队、修建军事设施,名义上是租赁性质,实际上却几乎取得了对租地的主权。

▲晚清德国租借地殖民行署

英国作为积极侵略中国的列强之一,自然也不会放过这种高效的手段。除了比较知名的割让香港、强租新界之外,英国还在山东半岛租借了一块区域作为自己在北方沿海的据点,这便是威海卫租借地。光绪二十四年(公元1898年),通过《租威海卫专条》,英国租借了这片战略意义极大的土地——威海卫位于山东半岛的北端,与辽东半岛的著名战略要地旅顺相隔一条渤海海峡,又有常年不冰冻的天然良港,是建立军事基地的绝佳地点。早在明洪武三十一年(公元1398年),明朝政府就为防范倭寇入侵而特意设立威海卫,取“威震海疆”之义,这也是“威海”二字的由来。

▲清末威海旧照

事实上,威海卫一开始并未完全掌控在英国手里,根据租借条约规定,威海卫租借地的行政权仍属于清政府,由清政府驻派官员进行管理。然而英国的野心肯定并不止于此,仅仅过了一年,英国便依仗着军队开始接手威海卫的行政事务。光绪二十七年(公元1901年)1月1日,英国殖民部颁布《威海卫地方政府组织法》,单方面正式接管威海卫的统辖权利,将威海卫变为英国实际意义上的殖民地,并最终建立起包含行政公署、小区、村在内的完善行政管理体系。光绪二十八年(公元1902年)5月3日,英王爱德华七世正式任命斯图亚特·骆克哈特为威海卫第一任行政长官,掌管该地区的军政大权。

▲英王爱德华七世半身像

尽管在清政府时期,威海卫由于位置的偏远,并未受到地方政府的重视,英国最开始进入威海卫时,那里还是一个小渔村。但在英国接手之后,由于英国政府对这个战略要冲的高度重视,将其视为重要的军事训练基地与远洋舰队的中转站,因此没过多久,威海卫就迅速成为中国北方当时最为繁荣的港口之一,大量军舰停驻其中,商业也因此繁荣,大量商户进驻其中。由此看来,当年英国的租借行为虽然是对中国主权的极大侵犯,也为其侵略行动提供了大量支持,但是从客观上讲,英国对威海卫的经营管理也为其打下扎实的经济基础,为威海卫这座城市的日后繁荣奠定基础。

▲中国参加华盛顿会议的三位全权代表

宣统三年(公元1911年),“辛亥革命”爆发,清政府被彻底推翻,但是却并没有从根本上改变中国半殖民地半封建的国家性质,威海卫仍旧牢牢掌控在英国手中。不过,第一次世界大战的发生使事情发生了一些转机。民国十年(公元1921年)12月,中国以战胜国的身份参加“华盛顿会议”,租借归还问题被正式提出。由此,中英两国围绕威海卫问题展开了长时间的外交谈判与交涉,最终在民国二十年(公元1931年)10月1日,威海卫回归中国。

▲威海市区鸟瞰

但是威海卫的坎坷命运并未就此结束。日本侵略中国之后,于1938年将威海卫再度占领,直到1945年日本战败投降,民国政府收复该地并在此设立威海卫市。新中国建国后,更名为威海市,成为新中国早期重要的海军基地之一。如今的威海市,已成为一座拥有280万人口的大型沿海城市,经济高度发达。2018年的统计数据表明,威海市民众富裕程度超过青岛,人均GDP为128674元,位列山东省第二,在全国范围内也是排名靠前,成为中国沿海发达地区的重要城市。

参考资料:

《威海市志》《租威海卫专条》《交收威海卫专约》返回搜狐,查看更多

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